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[[Datei:Charlemagne Louvre OA8260 n1.jpg|mini|Sogenannte [[Reiterstatuette Karls des Großen]] (9. Jahrhundert), heute im [[Louvre]], eine herrschaftliche Inszenierung in Anlehnung an die Reiterstatuen antiker römischer Kaiser. Möglicherweise handelt es sich jedoch um eine Darstellung [[Karl der Kahle|Karls des Kahlen]].]]

'''Karl der Große''' ([[latein]]isch '''Carolus Magnus''' oder '''Karolus Magnus''', französisch und englisch '''Charlemagne'''; * wahrscheinlich 2. April 747 oder 748;<ref>In der älteren Forschung wurde als Geburtsjahr oft 742 angenommen, doch tendiert die neuere Forschung mehrheitlich zu 747/48, vgl. Rosamond McKitterick: ''Charlemagne.'' Cambridge 2008, S. 72. Siehe auch die Ausführungen im Lebensabschnitt.</ref> † [[28. Januar]] [[814]] in [[Aachen]]) war von 768 bis 814 König des [[Fränkisches Reich|Fränkischen Reichs]] (bis 771 gemeinsam mit seinem Bruder [[Karlmann I.|Karlmann]]). Er erlangte am 25. Dezember 800 als erster westeuropäischer Herrscher seit der Antike die [[Kaiser]]würde, die mit ihm erneuert wurde. Der Enkel des [[Hausmeier]]s [[Karl Martell]] war der bedeutendste[WORDS?] Herrscher aus dem [[Adel|Geschlecht]] der [[Karolinger]]. Das Frankenreich gelangte unter ihm zu seiner größten Ausdehnung und Machtentfaltung.

Karl gelang es, seine Macht im Frankenreich zu sichern und es in einer Reihe von Feldzügen nach außen erheblich zu erweitern. Besonders verlustreich und erbittert geführt waren die mit Unterbrechungen von 772 bis 804 andauernden [[Sachsenkriege Karls des Großen|Sachsenkriege]]. Deren Ziel war die Unterwerfung und erzwungene [[Christianisierung]] der [[Sachsen (Volk)|Sachsen]]. Karl griff auch[FILLWORD?] in Italien ein und [[Langobardenfeldzug|eroberte 774]] das [[Langobarden]]reich. Ein gegen die [[Mauren]] in Nordspanien gerichteter Feldzug im Jahr 778 scheiterte dagegen. Im Osten seines Reiches beendete er 788 die Selbstständigkeit des [[Geschichte Bayerns#Das baierische Stammesherzogtum|Stammesherzogtums Bayern]] und eroberte in den 790er Jahren das Restreich der [[Awaren]]. Die Grenzen im Osten gegen die [[Dänen]] und [[Slawen]]stämme sowie im Südwesten gegen die Mauren wurden durch die Einrichtung von [[Mark (Territorium)|Marken]] gesichert. Das Frankenreich stieg zur neuen Großmacht neben [[Byzantinisches Reich|Byzanz]] und dem [[Abbasiden]]kalifat auf. Es umfasste den Kernteil der [[frühmittelalter]]lichen lateinischen Christenheit und war das bis dahin bedeutendste[WORDS?] staatliche Gebilde im Westen seit dem Fall [[Weströmisches Reich|Westroms]].

Karl sorgte für eine effektive Verwaltung und bemühte sich um eine umfassende Bildungsreform, die eine [[karolingische Renaissance|kulturelle Neubelebung des Frankenreichs]] zur Folge hatte. Politischer Höhepunkt seines Lebens war die Kaiserkrönung durch Papst [[Leo III. (Papst)|Leo III.]] zu Weihnachten des Jahres 800. Sie schuf die Grundlage für das [[Heiliges Römisches Reich|westliche mittelalterliche Kaisertum]]. Sowohl in der Reihe der römisch-deutschen Kaiser als auch der französischen Könige wird er als '''Karl I.'''[BOLD] gezählt. Seine Hauptresidenz Aachen blieb bis ins 16. Jahrhundert [[Krönung der römisch-deutschen Könige und Kaiser|Krönungsort der römisch-deutschen Könige]].

1165 wurde er von [[Gegenpapst]] [[Paschalis III. (Gegenpapst)|Paschalis III.]] [[Heiligsprechung|heiliggesprochen]]; der Gedenktag in der katholischen und evangelischen Kirche ist der 28. Januar. Karl gilt als einer der bedeutendsten [[mittelalter]]lichen Herrscher und als einer der wichtigsten Herrscher im europäischen [[Geschichtsbewusstsein]]; bereits zu Lebzeiten wurde er ''Pater Europae'' („Vater Europas“) genannt. In Belletristik und Kunst wurde sein Leben wiederholt thematisiert, wobei das jeweils[FILLWORD?] zeitgenössische Geschichtsbild den Ausgangspunkt bildete.

== Leben ==
=== Kindheit und Jugend ===
Karl stammte aus der heute als [[Karolinger]] bezeichneten Familie, die zwar erst seit 751 die [[Liste der fränkischen Herrscher|fränkische Königswürde]] innehatte, aber[FILLWORD?] bereits in den Jahrzehnten zuvor die bestimmende Macht am Königshof war. Ihr Aufstieg begann im 7. Jahrhundert und resultierte aus der zunehmenden Schwäche des Königtums der [[Merowinger]], wobei die wahre Macht zunehmend in die Hände der [[Hausmeier]] überging.<ref>Zu den Merowingern siehe als aktuellen Überblick [[Sebastian Scholz]]: ''Die Merowinger.'' Stuttgart 2015. Es ist allerdings fraglich, ob die später entstandenen pro-karolingischen Quellen die Verhältnisse im späten Merowingerreich adäquat reflektieren.</ref> Diese waren ursprünglich nur Verwalter des Königshofes gewesen, gewannen aber[FILLWORD?] im Laufe der Zeit immer mehr Einfluss. Eine wichtige Rolle spielten bereits im 7. Jahrhundert die [[Arnulfinger]] und [[Pippiniden]], die Vorfahren der späteren Karolinger. Ihre Machtbasis lag im östlichen Reichsteil [[Austrasien]].<ref>Rudolf Schieffer: ''Die Karolinger.'' 4., überarbeitete und erweiterte Auflage, Stuttgart 2006, S. 11ff.</ref> Seit der Zeit [[Pippin der Mittlere|Pippins des Mittleren]] und von dessen Sohn [[Karl Martell]] bestimmten sie endgültig die fränkische Reichspolitik.<ref>Zu dieser Entwicklung vgl. Rudolf Schieffer: ''Die Karolinger.'' 4., überarbeitete und erweiterte Auflage, Stuttgart 2006, S. 26ff.; Rudolf Schieffer: ''Die Zeit des karolingischen Großreichs (714–887).'' Stuttgart 2005, S. 18ff.</ref> Auf Karl Martell geht auch[FILLWORD?] die spätere Bezeichnung der Familie als „Karolinger“ zurück.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 27.</ref>

[[Datei:St-Denis Pippin-Berthe.jpg|mini|Grabmal Pippins des Jüngeren und seiner Ehefrau Bertrada in der [[Kathedrale von Saint-Denis]]]]

Karl der Große war der älteste Sohn [[Pippin der Jüngere|Pippins des Jüngeren]], des fränkischen Hausmeiers und (seit 751) Königs, und dessen Frau [[Bertrada die Jüngere|Bertrada]]. Als Tag seiner Geburt steht der 2. April fest, der in einem aus dem 9. Jahrhundert stammenden Kalender des [[Kloster Lorsch|Klosters Lorsch]] festgehalten wurde. Das Geburtsjahr hingegen ist in der Forschung lange umstritten gewesen. Inzwischen wird aufgrund einer genaueren Quellenauswertung für das Jahr 747<ref>Karl Ferdinand Werner: ''Das Geburtsdatum Karls des Großen.'' In: ''Francia'' 1, 1973, S. 115–157 ([http://francia.digitale-sammlungen.de/Blatt_bsb00016275,00115.html Digitalisat]).</ref> bzw.[ABBREVIATION] 748 plädiert.<ref>Matthias Becher: ''Neue Überlegungen zum Geburtsdatum Karls des Großen.'' In: ''Francia'' 19, 1992, S. 37–60 ([http://francia.digitale-sammlungen.de/Blatt_bsb00016296,00047.html Digitalisat]). Vgl. Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 39–41; Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 34; Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 55.</ref> Der Geburtsort ist hingegen völlig unbekannt, alle Bestimmungsversuche sind spekulativ.<ref>Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 56. Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 35, hält (in Anknüpfung an eine Annahme Karl Ferdinand Werners aufgrund der Reisewege Pippins) den Raum um die Pfalz Ver zwischen Paris und Compiegne für den möglichen Geburtsort. Vgl. zu den erwogenen Geburtsorten auch Sigurd Abel, Bernhard Simson: ''Jahrbücher des Fränkischen Reiches unter Karl dem Großen.'' Band 1. 2. Auflage, Berlin 1888, S. 14ff.</ref>

751 kam Karls Bruder [[Karlmann I.|Karlmann]] zur Welt, 757 folgte seine Schwester Gisela († 810), die 788 Äbtissin von [[Abtei Chelles|Chelles]] wurde. Auffallend sind die Namen, die Pippin seinen Söhnen gab. Wenngleich sie auf die Namen von Pippins Vater (Karl) und Bruder (Karlmann) zurückzuführen sind, standen sie ansonsten isoliert in der Namensgebung der Arnulfinger-Pippiniden. Sie waren auch[FILLWORD?] nicht an der merowingischen Namensgebung orientiert wie die Namen späterer karolingischer Könige (Chlotar wurde zu Lothar, Chlodwig zu Ludwig). Vermutlich wollte Pippin so das neue Selbstbewusstsein seines Hauses illustrieren.<ref>Vgl. Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 41f.</ref>

Die von Karls Vertrautem [[Einhard]] verfasste Biographie – heute oft als ''[[Vita Karoli Magni]]'' bezeichnet – stellt neben den sogenannten ''[[Annales regni Francorum]]'' ''(Reichsannalen)'' die Hauptquelle für Karls Leben dar, doch[FILLWORD?] übergeht sie die Kindheit, über die fast nichts bekannt ist.<ref>Diesen Umstand beklagte schon sein Biograph Einhard; er vermerkte, dass keine Aufzeichnungen darüber existierten und niemand mehr lebe, der sich daran erinnere. Daher konnte er diese Zeit nicht schildern (Einhard, ''Vita Karoli'' 4).</ref> Die moderne Forschung kann ebenfalls nur wenige konkrete Aussagen über die faktisch „unbekannte Kindheit“ Karls machen.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 42–45; Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 33ff.; Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 57ff.</ref>

Zu Beginn des Jahres 754 überquerte Papst [[Stephan II. (Papst)|Stephan II.]] die Alpen und begab sich ins Frankenreich. Grund für diese Reise waren die zunehmenden Übergriffe des [[Langobarden]]königs [[Aistulf]], der 751 das [[Exarchat von Ravenna]] erobert hatte. Formal unterstand dieser Raum der Herrschaftsgewalt des [[Byzantinisches Reich|byzantinischen]] Kaisers, doch[FILLWORD?] [[Konstantin V. (Byzanz)|Konstantin V.]], der militärisch erfolgreich an der byzantinischen Ostgrenze gegen die Araber kämpfte und dort gebunden war, verzichtete zu dieser Zeit auf ein Eingreifen im Westen. Daraufhin wandte sich Stephan an den mächtigsten westlichen Herrscher und versuchte Pippin zu einem Eingreifen zu überreden.<ref>Zur Reise Stephans und den Hintergründen vgl. Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 63ff.; Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 70–73.</ref>

Die Anwesenheit des Papstes nördlich der Alpen erregte Aufsehen, denn es war das erste Mal, dass sich ein Bischof von Rom ins Frankenreich begab. Beim Treffen in der [[Königspfalz|Pfalz]] von [[Ponthion]] trat der Papst als Hilfesuchender auf. Pippin ging mit ihm ein Freundschaftsbündnis ''(amicitia)'' ein und sagte ihm Unterstützung gegen die Langobarden zu. Von dem Bündnis profitierte auch Pippin, der erst seit 751 die fränkische Königswürde bekleidete, nachdem er den machtlosen letzten Merowingerkönig [[Childerich III.]] entthront hatte. Das Bündnis mit dem Papst half Pippin bei der Legitimierung seines Königtums, gleichzeitig wurden die Frankenkönige zu den neuen Schutzherren des Papstes in Rom, was für die weitere Entwicklung weitreichende Folgen hatte. Bei einem weiteren Treffen mit dem Papst zu Ostern 754 in [[Königspfalz Quierzy|Quierzy]] konnte Pippin das fränkische Eingreifen in Italien verkünden und garantierte dem Papst mehrere (auch ehemalige byzantinische) Territorien in Mittelitalien, die sogenannte [[Pippinische Schenkung]], welche die Grundlage für den späteren [[Kirchenstaat]] bildete. Eine konkrete päpstliche Gegenleistung folgte bereits kurz darauf, denn noch im Jahr 754 wurden Pippin sowie seine beiden Söhne von Stephan II. in [[Saint-Denis (Seine-Saint-Denis)|Saint-Denis]] zu Königen der Franken gesalbt, womit das neue karolingische Königtum zusätzlich einen sakralen Charakter erhielt.<ref>[[Josef Semmler]]: ''Der Dynastiewechsel von 751 und die fränkische Königssalbung.'' Düsseldorf 2003, bestritt eine Königssalbung 751 und ging bei der Salbung im Jahr 754 von einer „postbaptismalen Taufsalbung“ aus, doch ist Semmlers These bis heute umstritten. Zur Forschungsdiskussion vgl. auch Jan Clauss: ''Die Salbung Pippins des Jüngeren in karolingischen Quellen vor dem Horizont biblischer Wahrnehmungsmuster.'' In: ''[[Frühmittelalterliche Studien]]'' 46, 2012, S. 391–417.</ref> Alle drei erhielten zudem vom Papst den hohen römischen Ehrentitel ''[[Patricius]]''.<ref>Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 68f.</ref> Kurz darauf intervenierte Pippin erfolgreich in Italien zugunsten des Papstes, was allerdings[FILLWORD?] auf den Widerstand der Byzantiner traf, da sie dies als Eingreifen in ihren Herrschaftsraum betrachteten.<ref>Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 70f.</ref>

In den Quellen finden sich noch weitere vereinzelte Hinweise auf Karls Jugend. Neben Erwähnungen in Fürbitten für die Familie im Namen Pippins wird Karl in den Urkunden seines Vaters zweimal namentlich genannt, wobei es um seine amtliche Handlungsfähigkeit geht. 763 scheint Pippin seinen Söhnen zudem mehrere Grafschaften übertragen zu haben.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 44.</ref>

Des Weiteren sind zumindest einige allgemeine Rückschlüsse auf Karls Jugend und Erziehung möglich. Es ist davon auszugehen, dass bei seiner Erziehung nicht nur auf die übliche fränkische Kriegerausbildung, die für einen König als Heerführer essentiell war, sondern auch[FILLWORD?] auf eine gewisse Bildung Wert gelegt wurde. Ob ihm damals das volle Programm der ''[[Sieben Freie Künste|septem artes liberales]]'', der sieben freien Künste, vermittelt wurde, um dessen Wiederherstellung er sich später im Rahmen seiner Bildungsreform bemühte, ist unklar und wird in der Forschung unterschiedlich eingeschätzt.<ref>Vgl. Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 43 (eher zurückhaltend) bzw. Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 44 (bejahend).</ref> Karl sprach von Hause aus [[Fränkische Sprachen|Fränkisch]], er erhielt jedoch sicher Lateinunterricht. Bereits in der Merowingerzeit war eine gewisse Bildung für hochstehende Adelige keineswegs ungewöhnlich gewesen.<ref>Vgl. dazu auch Ian N. Wood: ''Administration, law and culture in Merovingian Gaul.'' In: Rosamond McKitterick (Hrsg.): ''The Uses of Literacy in Early Mediaeval Europe.'' Cambridge University Press, Cambridge/New York 1990, S. 63–81.</ref> Obwohl das Bildungsniveau im 8. Jahrhundert gesunken war, war Latein am Hof, in der Verwaltung und im [[Liturgie|Gottesdienst]] allgegenwärtig. Anders als manch einer der späteren ostfränkischen bzw.[ABBREVIATION] römisch-deutschen Könige hat Karl das Lateinische offenbar auch[FILLWORD?] verstanden. Einhard zufolge sprach er es wie seine Muttersprache,<ref>Einhard, ''Vita Karoli'' 25.</ref> was eine Übertreibung sein mag. Er dürfte zudem über Lesekenntnisse des Lateinischen verfügt haben.<ref>Vgl. Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 36 und 44.</ref> Karl war jedenfalls ein für damalige Verhältnisse recht gebildeter Herrscher und sein Leben lang an Bildung interessiert.<ref>Vgl. dazu die positive Einschätzung von Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 42–55.</ref>

=== Herrschaftsantritt ===
[[Datei:Karl der Grosse - Pippin von Italien.jpg|mini|Karl der Große (links) und sein Sohn [[Pippin (Italien)|Pippin von Italien]], darunter ein Schreiber; [[Miniaturmalerei|Miniatur]] des 10. Jahrhunderts aus einer Kopie des für Graf [[Eberhard von Friaul]] von [[Lupus Servatus]] verfassten ''liber legum'' ([[Kodex|Codex]] Modena, Biblioteca Capitolare, O. I. 2, [[Folium|f.]] 154[[Verso|v]])]]

König Pippin verbrachte die letzten Jahre seiner Regierungszeit damit, die Randgebiete des Frankenreichs zu sichern. Er führte Feldzüge in das ehemals [[Westgotenreich|westgotische]] [[Septimanien]] und eroberte 759 [[Narbonne]], den letzten arabischen Vorposten nördlich der [[Pyrenäen]].<ref>Rudolf Schieffer: ''Die Zeit des karolingischen Großreichs (714–887).'' Stuttgart 2005, S. 26.</ref> Pippins Neffe [[Tassilo III.]] bewahrte sich in [[Geschichte Bayerns#Das baierische Stammesherzogtum|Bayern]] eine gewisse Eigenständigkeit. [[Aquitanien]] hingegen wurde 768 nach mehreren Feldzügen in das Frankenreich eingegliedert.

Auf dem Rückweg aus Aquitanien erkrankte Pippin im Juni 768 ernsthaft, woraufhin er sein Erbe zu regeln begann.<ref>Rudolf Schieffer: ''Die Karolinger.'' 4., überarbeitete und erweiterte Auflage, Stuttgart 2006, S. 67.</ref> Am 24. September 768 starb er in Saint-Denis.<ref>''Annales regni Francorum'' (im Folgenden: Reichsannalen) 768; ''Annales Petaviani'' 768.</ref> Kurz vor seinem Tod hatte er verfügt, dass das Reich unter seinen Söhnen Karl und Karlmann aufgeteilt werden sollte. Einhard zufolge orientierte sich die Teilung an der vorherigen Teilung von 741 zwischen Karl Martells Söhnen,<ref>Einhard, ''Vita Karoli'' 3.</ref> doch[FILLWORD?] deckte sie sich nicht mit ihr. Karl erhielt Austrasien, den Großteil [[Neustrien]]s und den Westen Aquitaniens, Karlmann das restliche Aquitanien, [[Burgund (Frankenreich)|Burgund]], die [[Provence]], Septimanien, das [[Elsass]] und [[Alamannen|Alamannien]]. Bayern war von der Erbteilung ausgeschlossen und blieb faktisch selbstständig.<ref>Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 123; Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 75.</ref> Damit umschloss Karls Reich das seines Bruders halbkreisartig im Westen und Norden. Am 9. Oktober 768, dem Gedenktag des [[Dionysius von Paris]], wurde jeder der Brüder in seinem Reichsteil zum König gesalbt, Karl in [[Noyon]] und Karlmann in der alten merowingischen Residenz [[Soissons]].<ref>Reichsannalen 768.</ref>

Karl und Karlmann übten keine gemeinsame Herrschaft über das Frankenreich aus, sondern regierten in ihren jeweiligen Reichen unabhängig voneinander, was sich an ihren Urkunden ablesen lässt.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 46.</ref> Ihr Verhältnis scheint von Beginn an angespannt gewesen zu sein. Es gibt zwar Hinweise auf eine punktuell beschränkte Kooperation, so hinsichtlich einer römischen Synode im März 769,<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 47.</ref> doch[FILLWORD?] war dies die Ausnahme. Beide handelten machtbewusst und traten in eine Konkurrenz zueinander. Beide wurden wohl[FILLWORD?] im gleichen Jahr (770) Väter und benannten ihren Sohn jeweils[FILLWORD?] nach ihrem Vater Pippin. Offensichtlich wurde der Bruch, als Karlmann seinem Bruder 769 die Unterstützung gegen das aufständische Aquitanien verweigerte, wo sich [[Hunold von Aquitanien|Huno(a)ld]] gegen die karolingische Herrschaft erhoben hatte. Karl warf den Aufstand schließlich allein nieder, wobei Hunold in Gefangenschaft geriet,<ref>Reichsannalen 769.</ref> und zog anschließend auch[FILLWORD?] den Teil Aquitaniens ein, der formal Karlmann unterstand.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 47; Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 82.</ref>

In der Folgezeit nahmen die Spannungen zu. Die Mutter Bertrada versuchte zwar zwischen den verfeindeten Brüdern zu vermitteln,<ref>Vgl. Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 47.</ref> doch[FILLWORD?] verlor sie bald ihren Einfluss auf Karl. Dieser hatte zunächst in eine von seiner Mutter arrangierte Ehe mit einer namentlich unbekannten [[Desiderata (Langobardin)|Langobardenprinzessin]] eingewilligt, wofür er sich von seiner ersten Frau Himiltrud trennte. Bertrada scheint ein umfassendes Bündnissystem angestrebt zu haben: Neben dem durch die Eheschließung bekräftigten Bündnis mit dem ehrgeizigen Langobardenkönig [[Desiderius (König)|Desiderius]] umfasste ihr Plan auch[FILLWORD?] Tassilo, der bereits mit einer anderen Tochter des Desiderius verheiratet war. Die Bedenken Papst [[Stephan III. (Papst)|Stephans III.]], der von der plötzlichen fränkisch-langobardischen Annäherung zutiefst beunruhigt war, versuchte sie zu entkräften.<ref>Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 125–127.</ref> Möglicherweise war auch[FILLWORD?] Karlmann in das von Bertrada und wohl[FILLWORD?] auch[FILLWORD?] einigen fränkischen [[Große]]n forcierte neue Bündnissystem eingebunden; seine Ehefrau [[Gerperga|Gerberga]] ist vielleicht eine Verwandte des Desiderius gewesen.<ref>Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 85.</ref>

Karl änderte jedoch im Frühjahr 771 seine politischen Pläne und brach mit der Konzeption seiner Mutter. Seine langobardische Gemahlin sandte er zu Desiderius zurück, was für diesen ein Affront war. Stattdessen nahm Karl nun[FILLWORD?] eine Alamannin namens [[Hildegard (Karolinger)|Hildegard]] zur Frau. Dies musste Karlmann beunruhigen, denn Alamannien gehörte zu seinem Herrschaftsbereich, wo Karl nun[FILLWORD?] offenbar Einfluss gewinnen wollte. Indem Karl alle Pläne seiner Mutter verwarf, handelte er erstmals erkennbar eigenständig.<ref>Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 128f.; Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 85f.</ref>

Eine offene Konfrontation zwischen Karl und Karlmann, die immer wahrscheinlicher geworden war, wurde durch den überraschenden Tod Karlmanns am 4. Dezember 771 verhindert. Karl übernahm unverzüglich die Macht im Reich des Verstorbenen, dessen Große ihm noch im Dezember 771 in [[Corbeny]] [[Huldigung|huldigten]]. Die Vermutung, Karl sei am Tod seines Bruders beteiligt gewesen, da er erheblich davon profitierte, wird nicht durch die Quellen gedeckt.<ref>Vgl. Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 130; Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 86.</ref> Die Behauptung, Karlmanns Andenken sei einer ''[[damnatio memoriae]]'' („Vernichtung des Andenkens“) zum Opfer gefallen,<ref>Dieter Hägermann: ''Karl der Große.'' Berlin 2000, S. 82.</ref> trifft nicht zu; dass Karlmann nicht in Saint-Denis, sondern in Reims begraben wurde, geht sehr wahrscheinlich auf seinen eigenen Wunsch zurück.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 48f.</ref> Sicher ist, dass Karl nun[FILLWORD?] uneingeschränkt im Frankenreich herrschte. Karlmanns Witwe Gerberga floh mit ihren Kindern zu Desiderius nach Italien.

=== Militärische Expansion und Integration ===
==== Langobardenfeldzug und Eingliederung Italiens ====
{{Hauptartikel|Langobardenfeldzug}}

Nach Karlmanns Tod hatte Karl seine Position im Reich gefestigt, doch[FILLWORD?] die beiden Söhne seines Bruders, die mit ihrer Mutter und einigen fränkischen Großen ins Langobardenreich geflohen waren, bildeten eine potentielle Bedrohung.<ref>Einhard, ''Vita Karoli'' 3.</ref> In Ober- und Mittelitalien spitzte sich die politische Lage zu. Desiderius hatte sich Gebiete angeeignet, auf die die römische Kirche Anspruch erhob.<ref>''Liber Pontificalis'' 97,5ff.</ref> Gesandte Papst [[Hadrian I.|Hadrians]] baten daher im Frühjahr 773 am Hof Karls um die Unterstützung der päpstlichen Schutzmacht gegen die Langobarden.<ref>''Liber Pontificalis'' 97,22; vgl. die Reichsannalen zum Jahr 773. Zu Hadrian siehe auch die gut kommentierte und eingeleitete Übersetzung der Papstvita bei Raymond Davis: ''The Lives of Eighth-Century Popes (Liber Pontificalis). The Ancient Biographies of nine Popes from AD 715 to AD 817.'' 2. Auflage, Liverpool 2007, S. 106ff.</ref> Karl zögerte nicht und entschloss sich zu einem großangelegten Langobardenfeldzug, ähnlich wie ihn sein Vater rund zwei Jahrzehnte zuvor unternommen hatte. Anders als Pippin plante Karl jedoch, das gesamte Langobardenreich zu erobern und in das Frankenreich zu integrieren, wie Einhard vermerkte.<ref>Einhard, ''Vita Karoli'' 6. Vgl. dazu Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 87f.</ref> Der auf frühmittelalterliche Militärgeschichte spezialisierte Historiker [[Bernard Bachrach]] meint allerdings[FILLWORD?], Karl habe den Krieg gegen Desiderius nicht von Anfang an gewollt; erst die Entwicklung der Verhältnisse in Italien habe ihn zum Eingreifen veranlasst.<ref>Siehe die ausführliche Darstellung von Bernard S. Bachrach: ''Charlemagne’s Early Campaigns (768–777). A Diplomatic and Military Analysis.'' Leiden 2013, S. 246ff.</ref>

[[Datei:Iron Crown.JPG|mini|Die [[Eiserne Krone]] der Langobardenkönige]]
Karl zog im Spätsommer 773 mit zwei großen fränkischen Heeresaufgeboten von [[Genf]] aus nach Italien. Eines führte er selbst über den [[Col du Mont Cenis]], das andere führte sein Onkel Bernhard über den [[Grosser St. Bernhard|Großen St. Bernhard]].<ref>Zum Italienfeldzug vgl. etwa Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 131ff. sowie Sigurd Abel, Bernhard Simson: ''Jahrbücher des Fränkischen Reiches unter Karl dem Großen.'' Band 1, 2. Auflage, Berlin 1888, S. 141ff. (mit allen einschlägigen Quellenbelegen).</ref> Desiderius sah sich in einer unhaltbaren Position und zog sich nach [[Pavia]] zurück. Karl ließ die stark befestigte Stadt belagern.<ref>Vgl. dazu Bernard Bachrach: ''Charlemagne’s Early Campaigns (768–777). A Diplomatic and Military Analysis.'' Leiden 2013, S. 310ff.</ref> Erst nach neun Monaten kapitulierte Pavia Anfang Juni 774 und wurde von den Franken geplündert. Karl besetzte das gesamte Langobardenreich und gliederte es in das Frankenreich ein. Er nannte sich fortan ohne neue Krönung König der Franken und der Langobarden; diese Titulatur ist in einer Urkunde vom 16. Juli 774 erstmals bezeugt.<ref>Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 90.</ref> Desiderius, seine Frau und seine Tochter wurden wohl[FILLWORD?] in die [[Abtei Corbie]] in Klosterhaft gesteckt. Der langobardische Königssohn [[Adelchis]] konnte nach [[Konstantinopel]] entkommen. Als es 787/88 zu einem Konflikt zwischen den Franken und den Langobardenfürsten in Spoleto und Benevent kam, brachten die Byzantiner Adelchis ins Spiel. Dies blieb aber[FILLWORD?] nur eine kurze Episode; die langobardischen Fürsten akzeptierten doch[FILLWORD?] wieder die fränkische Oberherrschaft und gingen gegen die Byzantiner vor, worauf Adelchis alle Pläne aufgeben musste.<ref>Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 177f.</ref> Die langobardischen Fürstentümer in Unteritalien blieben Karls Zugriff faktisch entzogen, Oberitalien und Teile Mittelitaliens hingegen gehörten fortan zum Frankenreich und sollten später als [[Reichsitalien]] auch[FILLWORD?] Bestandteil des römisch-deutschen Reiches sein.

Wohl noch im Jahr 773 waren bei einem Vorstoß auf Verona Gerberga und ihre beiden Söhne in Karls Hände gefallen. Ihr weiteres Schicksal ist unbekannt. Wahrscheinlich ließ Karl seine Neffen wegen ihres Anspruchs auf das väterliche Erbe beseitigen oder inhaftieren.<ref>Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 132. Stefan Weinfurter (''Karl der Große.'' München 2013, S. 88) hält nur ihr Verschwinden aus der Überlieferung fest. Wilfried Hartmann (''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 83f.) geht von einer Klosterhaft aus.</ref>

Zu Ostern 774 erschien Karl plötzlich mit Gefolge vor Rom, während sein Heer noch Pavia belagerte. Papst Hadrian war davon völlig überrascht. Den Langobardenkönigen hatten die Päpste den direkten Zugang zur Stadt stets verweigert, doch[FILLWORD?] den fränkischen Herrscher und neuen Schutzherren des Papsttums wollte Hadrian offenbar nicht verärgern. 30 Meilen vor der Stadt empfing man[WORDS?] den Frankenkönig in ritueller Weise,<ref>''Liber Pontificalis'' 97,35.</ref> wobei sich das Protokoll am Empfang des byzantinischen Exarchen orientierte, des obersten militärischen und zivilen Verwalters des byzantinischen Kaisers in Italien.<ref>Zum Einzug in Rom vgl. ausführlich Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 133ff.</ref> Karl wurde zur Kirche St. Peter begleitet, wo Hadrian ihn mit einem großen Anhang feierlich empfing. Der Papst und der König begegneten einander ehrenvoll und versicherten sich ihrer gegenseitigen Freundschaft.<ref>''Liber Pontificalis'' 97,37f.</ref> Karl soll um die formale Erlaubnis gebeten haben, die Stadt zu betreten, was ihm gestattet wurde.<ref>''Liber Pontificalis'' 97,39.</ref> Anschließend zog der Frankenkönig und römische ''Patricius'' in die ehemalige Kaiserstadt am Tiber ein, die im Mittelalter zwar nur einen Bruchteil der antiken Bevölkerungszahl aufwies, deren Monumentalbauten aber auf Besucher immer noch eindrucksvoll wirkten. Offenbar war Karl bestrebt, die Position und die Autorität des Papstes auch symbolisch zu achten. Realpolitisch bedeutsam war die bei diesem Anlass vorgenommene Erneuerung des ''Pactum'', der von Pippin geschlossenen Übereinkunft mit dem Papsttum hinsichtlich der päpstlichen Gebietsansprüche.<ref>Vgl. Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 135; Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 89f.</ref> Geistliche und weltliche Gewalt, die beiden Universalgewalten des Mittelalters, schienen harmonisch zusammenzuwirken.<ref>Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 90.</ref> Karl nahm in den folgenden Tagen an allen religiösen Kulthandlungen in Rom teil, bevor er die Stadt verließ.

==== Die Sachsenkriege ====
{{Hauptartikel|Sachsenkriege Karls des Großen}}

Im Sommer 772 begannen die mit Unterbrechungen bis 804 andauernden Sachsenkriege. Die immer noch [[Heidentum|paganen]] („heidnischen“) [[Sachsen (Volk)|Sachsen]]<ref>Überblick bei [[Matthias Springer]]: ''Die Sachsen.'' Stuttgart 2004.</ref> kannten keine zentralen Herrschaftsinstitutionen und lebten nicht wie die Franken und Langobarden in einem geschlossenen Reichsverband, sondern in nur locker organisierten Stammesverbänden (Westfalen, Ostfalen, Engern und Nordalbingier). Die Sachsen waren bereits zuvor wiederholt in Konflikt mit den Franken geraten, da ihr Stammesgebiet direkt an das nordöstliche fränkische Herrschaftsgebiet angrenzte.

Einhard bezeichnet Karls Feldzüge gegen die Sachsen als die bislang längsten, grausamsten und anstrengendsten Kampfhandlungen für die Franken. Er verdammt die Sachsen als Götzendiener und Feinde des Christentums, nennt als Ziel für Karls Feldzüge aber[FILLWORD?] nicht etwa die [[Christianisierung]] der Sachsen, sondern die Beseitigung dieser militärischen Bedrohung an der fränkischen Grenze.<ref>Einhard, ''Vita Karoli'' 7.</ref> Schon Karl Martell und Pippin hatten begrenzte Feldzüge gegen die Sachsen unternommen, ohne deren Bekehrung anzustreben. In der modernen Forschung werden Karls Sachsenkriege jedoch durchaus als Missionierungskriege betrachtet.<ref>Matthias Becher: ''Gewaltmission. Karl der Große und die Sachsen.'' In: Christoph Stiegemann u. a. (Hrsg.): ''CREDO: Christianisierung Europas im Mittelalter.'' Bd. 1. Petersberg 2013, hier S. 321.</ref> Einhard und die Reichsannalen vermitteln ein eher tendenziöses Bild der Sachsenkriege, während von sächsischer Seite nur späte Berichte aus der Zeit nach der Christianisierung vorliegen. Dagegen vermitteln zeitnahe Briefe, Gedichte und Herrschererlasse Momentaufnahmen der Sachsenkriege und lassen erkennen, dass der Ausgang über mehrere Jahre offen war.<ref>Vgl. Matthias Becher: ''Gewaltmission. Karl der Große und die Sachsen.'' In: Christoph Stiegemann u. a. (Hrsg.): ''CREDO: Christianisierung Europas im Mittelalter.'' Bd. 1. Petersberg 2013, hier S. 321f.</ref> Sicher ist, dass dieser „dreißigjährige Krieg“<ref>So bezeichnet von Johannes Fried (''Karl der Große.'' München 2013, S. 153) und Stefan Weinfurter (''Karl der Große.'' München 2013, S. 104).</ref> fast jährliche Kriegszüge erforderte. Auch für eine militärisch geprägte Gesellschaft wie die fränkische, in der sich der König stets als Heerführer beweisen musste und in der Beute sowie erzwungene Tribute wirtschaftlich von Bedeutung waren,<ref>[[Timothy Reuter]]: ''Plunder and Tribute in the Carolingian Empire.'' In: ''Transactions of the Royal Historical Society'' 35 (1985), S. 75–94.</ref> stellte dies eine enorme Belastung dar.

[[Datei:Charlemagne denier Mayence 812 814.jpg|mini|[[Denarius|Denar]] mit dem Kopf Karls des Großen. Umschrift: ''KAROLVS IMP AVG'' für ''KAROLVS IMPERATOR AVGUSTUS''. In Mainz geprägte (das M unter der Büste ist das Zeichen der Münzstätte) silberne Bildnismünze nach spätantikem Vorbild, auf der Rückseite ein Tempel, heute im [[Cabinet des Médailles]] in Paris.]]

Der Krieg begann 772 mit einem fränkischen Vorstoß tief ins sächsische Stammesgebiet.<ref>Aktueller Überblick bei Matthias Becher: ''Gewaltmission. Karl der Große und die Sachsen.'' In: Christoph Stiegemann u. a. (Hrsg.): ''CREDO: Christianisierung Europas im Mittelalter.'' Bd. 1. Petersberg 2013, S. 321–329. Des Weiteren siehe Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 153ff.; Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 103ff.; Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 98–106. Vgl. außerdem Bernard Bachrach: ''Charlemagne’s Early Campaigns (768–777). A Diplomatic and Military Analysis.'' Leiden 2013, S. 177ff. und 427ff.</ref> Karl stieß von Worms aus auf die [[Eresburg]] vor und eroberte sie. Anschließend gelangten die Franken zum (wohl[FILLWORD?] zentralen) sächsischen Kultheiligtum, der sogenannten [[Irminsul]], die Karl zerstören ließ.<ref>Reichsannalen 772. Die Einzelheiten sind allerdings unklar; so berichten etwa nur die Reichsannalen im Eintrag für das Jahr 772, dass Karl dort Gold und Silber vorfand.</ref> Die Zerstörung der Irminsul passt durchaus in das Bild eines schon 772 zumindest zukünftig beabsichtigten Missionswerks,<ref>Vgl. Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 104f.</ref> ebenso ist aber auch reine Beutelust als Motiv denkbar.<ref>Vgl. Matthias Becher: ''Gewaltmission. Karl der Große und die Sachsen.'' In: Christoph Stiegemann u. a. (Hrsg.): ''CREDO: Christianisierung Europas im Mittelalter.'' Bd. 1. Petersberg 2013, S. 322 sowie Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 99.</ref> Der fränkische Vorstoß, der wohl[FILLWORD?] auch Spannungen zwischen einigen fränkischen Großen und dem König abbauen sollte, war jedenfalls vorerst erfolgreich verlaufen. Doch war dies nur ein scheinbarer Sieg, zumal die dezentrale Stammesorganisation der Sachsen den Franken die Kontrolle erheblich erschwerte. Die Sachsen nutzten die Abwesenheit des Königs, der sich 773/74 in Italien aufhielt, und verheerten 774 fränkisches Gebiet im heutigen Hessen, wobei mehrere christliche Kirchen und Klöster überfallen wurden. Karl drang 775 mit einem großen Heer in Sachsen ein und erzwang die Unterwerfung der Engern (unter Bruno) und der Ostfalen (unter Hassio/Hessi); auch die Westfalen wurden geschlagen. Der König ging während dieses Feldzugs offenbar mit großer Brutalität vor: Die hofnahen Reichsannalen berichten zum Jahr 775 von drei Blutbädern, die Karl anrichten ließ, und den Nordhumbrischen Annalen<ref>''Vetusti annales Nordhumbrani'' 775, auszugsweise hrsg. von [[Reinhold Pauli (Historiker)|Reinhold Pauli]]: ''[[Monumenta Germaniae Historica]]. Scriptores in Folio.'' Bd. 13, Hannover 1881, S. 154–156, hier S. 155.</ref> zufolge wütete er unter seinen Feinden. Karls Reaktion auf den Vertragsbruch durch die Sachsen war die Losung, dass es nur noch Taufe oder Tod für die Sachsen geben könne. Spätestens zu diesem Zeitpunkt betrachtete Karl die Sachsenfeldzüge auch als Missionierungswerk, denn in der überarbeiteten Fassung der Reichsannalen, den sogenannten ''Einhardsannalen'', ist vermerkt, dass der Krieg gegen die Sachsen so lange andauern werde, bis sie sich dem christlichen Glauben unterworfen hätten oder ausgerottet seien.<ref>Einhardsannalen 775.</ref>

776 kam es zu einem erneuten Sachsenaufstand, der ebenfalls niedergeschlagen wurde. Die Eresburg wurde wiedererrichtet und die Sachsen mussten Geiseln stellen. Karl ließ in Sachsen weitere Stützpunkte anlegen, darunter die sogenannte Karlsburg ''(civitas Karoli)'', die aber[FILLWORD?] später zerstört und dann[FILLWORD?] als [[Paderborn]] neu aufgebaut wurde. In der Folgezeit wurden Kirchen und Klöster gegründet, um die Missionierung Sachsens zu forcieren und die fränkische Herrschaft zu festigen. 777 schien die Lage in Sachsen so weit unter Kontrolle zu sein, dass der König in Paderborn eine [[Reichsversammlung 777|Reichsversammlung]] abhalten konnte. Dies war eine spektakuläre Demonstration der fränkischen Herrschaft, die erste Reichsversammlung außerhalb des fränkischen Kernlands. Zu diesem Zeitpunkt wähnten sich die Franken offenbar als vollständige Sieger.<ref>Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 108f.</ref> Noch im selben Jahr kam es wiederholt zu Massentaufen, die entgegen dem Kirchenrecht teils unter Zwang stattfanden; hinzu kamen fränkische Abgabenforderungen, die für die Sachsen eine zusätzliche Belastung durch die fränkische Fremdherrschaft darstellten.<ref>Vgl. Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 100.</ref> 778 erscheint das erste Mal der Sachse [[Widukind (Sachsen)|Widukind]] als ein neuer Anführer der Aufständischen, die sich weiterhin gegen die fränkische Herrschaft stellten; beteiligt waren in erster Linie nicht Adelige, sondern Freie und Halbfreie, während Teile des sächsischen Adels sich mit den Eroberern arrangierten.<ref>Matthias Becher: ''Gewaltmission. Karl der Große und die Sachsen.'' In: Christoph Stiegemann u. a. (Hrsg.): ''CREDO: Christianisierung Europas im Mittelalter.'' Bd. 1. Petersberg 2013, S. 325.</ref> Der Zeitpunkt für eine abermalige Erhebung schien günstig, denn Karl hatte im selben Jahr in Spanien eine herbe Niederlage erlitten. Den sächsischen Widerstand betrachtete Karl jetzt auch[FILLWORD?] als Abkehr vom christlichen Glauben, die daran beteiligten Sachsen waren für ihn Hochverräter. Umso härter reagierte er. Bereits 778 zog er Truppen zusammen, im Sommer 779 besiegte er die Sachsen bei Bocholt in einer der seltenen offenen Schlachten dieses Konflikts. Karl drang in Sachsen weiter vor und empfing wieder die Unterwerfung mehrerer Aufständischer, die wieder Geiseln stellen mussten.

780 und [[Reichsversammlung 782|782]] hielt Karl erneut Reichsversammlungen in Sachsen ab. Der sächsische Widerstand schien gebrochen zu sein. Sächsische Adelige wurden in die fränkische Herrschaft eingebunden und belohnt und es sollte sogar[WORDS?] ein fränkisch-sächsisches Truppenaufgebot gegen die Slawen zum Einsatz kommen. Da erhoben sich 782 erneut große Teile der Sachsen unter Führung Widukinds. Am [[Süntel]] im Weserbergland schlugen sie ein fränkisches Truppenaufgebot vernichtend, was in der Originalfassung der Reichsannalen verschwiegen, aber[FILLWORD?] in den Einhardsannalen eingeräumt wird. Karl marschierte eiligst an die Weser, um den Aufstand zu ersticken.<ref>Reichsannalen bzw. Einhardsannalen 782.</ref> Ein Teil der Rebellen unterwarf sich erneut, aber[FILLWORD?] bei [[Verden (Aller)|Verden an der Aller]] kam es noch 782 zum sogenannten [[Blutgericht von Verden]]: Den Reichsannalen zufolge wurden 4500 Sachsen auf Befehl Karls getötet.<ref>Reichsannalen 782.</ref> In der Forschung findet dieser Vorgang bis heute viel Beachtung. Die Zahl 4500 mag deutlich übertrieben sein, unbestreitbar ist jedoch, dass Karl in Verden eine äußerst brutale Maßnahme ergriff, die viel zur Verdunkelung seines Bildes bei der Nachwelt beigetragen hat, auch[FILLWORD?] wenn die Anzahl der getöteten Sachsen deutlich niedriger sein mag.<ref>Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 160; Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 109f.</ref> Da eine ähnliche Aktion später nicht mehr stattfand, wird das „Blutgericht“ vor allem der Abschreckung gedient haben. Im selben Jahr wurde die fränkische Grafschaftsverfassung ([[#Hof und Herrschaftspraxis|siehe unten]]) in Sachsen eingeführt, es wurden wieder Geiseln gestellt und Sachsen deportiert. Ebenso wurde die sogenannte ''[[Capitulatio de partibus Saxoniae]]'' erlassen, die für Abweichungen vom christlichen Glauben, Übergriffe auf christliche Würdenträger oder Einrichtungen sowie für pagane Kulthandlungen harte Strafen (oftmals die Todesstrafe) vorschrieb.

[[Datei:Stiftskirche Enger Tumba Widukindgrabmal.JPG|mini|Widukindgrabmal in der [[Stift Enger|Stiftskirche zu Enger]]]]

783 besiegten die Franken in zwei Gefechten die Sachsen. Ende 784 zog Karl im Winter wieder nach Sachsen, um seine Herrschaft abzusichern. Im folgenden Jahr wurden weitere Feldzüge durchgeführt, der sächsische Widerstand war nun[FILLWORD?] brutal gebrochen worden und Karl bot Widukind Gespräche an. Widukind stimmte zu und unterwarf sich dem Frankenkönig; er ließ sich sogar[WORDS?] zu Weihnachten des Jahres 785 in der [[Königspfalz Attigny|Pfalz Attigny]] taufen, wobei Karl als sein Taufpate fungierte. Der sächsische Widerstand flackerte die folgenden Jahre zwar noch teilweise auf, erreichte aber[FILLWORD?] nicht mehr das Ausmaß der ersten Phase der Sachsenkriege. 792 kam es erneut zu Unruhen und zwischen 793 und 797 mussten regelmäßig fränkische Heeresaufgebote ausrücken, doch[FILLWORD?] fanden diese Kämpfe vor allem im nordöstlichen Sachsen im Elberaum statt.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 104.</ref> Die Franken konsolidierten ihre Herrschaft in Sachsen, Christianisierung und Kirchenorganisation wurden vorangetrieben<ref>Vgl. allgemein [[Caspar Ehlers]]: ''Die Integration Sachsens in das fränkische Reich (751–1024).'' Göttingen 2007, S. 271ff.</ref> und es wurden mehrere Deportationen durchgeführt.<ref>Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 112f.</ref> Die fränkische Herrschaft war nun[FILLWORD?] weitgehend abgesichert. Der von [[Alkuin]] kritisierte „herrschaftliche Terror“, der offenbar zielgerichtet betrieben worden war,<ref>Matthias Becher: ''Gewaltmission. Karl der Große und die Sachsen.'' In: Christoph Stiegemann u. a. (Hrsg.): ''CREDO: Christianisierung Europas im Mittelalter.'' Bd. 1. Petersberg 2013, hier S. 326 und 328.</ref> konnte daher abgemildert werden.<ref>Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 114.</ref> 797 wurde die ''Capitulatio de partibus Saxoniae'' durch eine mildere Verordnung ersetzt. 802 wurde mit der ''Lex Saxonum'' geschriebenes Recht für die Sachsen erlassen, das auch[FILLWORD?] Elemente ihres Stammesrechts aufnahm.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 105.</ref> 802 und 804 kam es zu weiteren fränkischen Feldzügen im nördlichen Elberaum. Sächsische Einwohner wurden von dort ins östliche Frankenreich deportiert, statt ihrer wurden im Elberaum Franken angesiedelt. Die Sachsenkriege waren nun[FILLWORD?] endgültig beendet. Sachsen blieb christlich und wurde nicht zuletzt durch die Einbeziehung der lokalen Eliten in das Karolingerreich integriert.<ref>Zu den Nachwirkungen vgl. Ingrid Rembold: ''Conquest and Christianization: Saxony and the Carolingian World, 772–888.'' Cambridge 2017.</ref>

==== Spanien ====
Während Karls frühe Expansionspolitik zwar (wie in Sachsen) hart erkämpft, aber[FILLWORD?] insgesamt betrachtet überaus erfolgreich war, war 778 ein Krisenjahr seiner Herrschaftszeit. Bei der Reichsversammlung von Paderborn im Jahr 777 erschienen unerwartet hochrangige Gesandte aus der arabisch beherrschten Iberischen Halbinsel ([[al-Andalus]]). Der [[Umayyaden|Umayyade]] [[Abd ar-Rahman I.]], der dem Umsturz durch die [[Abbasiden]] entkommen und nach Spanien geflüchtet war, hatte dort eine vom neuen Kalifen in [[Bagdad]] unabhängige Herrschaft etabliert, das [[Emirat von Córdoba]]. In diesem Reich gab es starke Spannungen zwischen Arabern und Berbern. Zur Opposition gehörte unter anderem der arabische [[Wali (Gouverneur)|Wali]] Suleiman al-Arabi.<ref>In zwei fränkischen Quellen wird er als Statthalter von Saragossa bezeichnet (so auch noch Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 86), was aber auf einem Irrtum beruht; vielmehr war er Statthalter von [[Barcelona]]. Siehe dazu Sigurd Abel, Bernhard Simson: ''Jahrbücher des Fränkischen Reiches unter Karl dem Großen.'' Band 1. 2. Auflage, Berlin 1888, S. 286, Anmerkung 4; vgl. auch Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 166.</ref> Er bat zusammen mit zwei weiteren Gesandten in Paderborn Karl um Beistand gegen Abd ar-Rahman. Als Gegenleistung unterwarfen sich die drei arabischen Großen dem Frankenkönig.<ref>Einhardsannalen 777.</ref> Karl bot dies Anlass für eine weitere Expansion, zumal die Franken früher bereits mehrfach in Kämpfe mit arabischen Truppen verwickelt gewesen waren. Bereits 759 scheint ein arabischer Statthalter König Pippin seine Unterwerfung angeboten zu haben.<ref>Sigurd Abel, Bernhard Simson: ''Jahrbücher des Fränkischen Reiches unter Karl dem Großen.'' Band 1. 2. Auflage, Berlin 1888, S. 289.</ref>

[[Datei:Rolandslied.jpg|mini|Roland stürmt den Tempel Mahomets. Abbildung aus der Heidelberger Handschrift des Rolandslieds (''[[Codex Palatinus Germanicus|Cod. Pal. germ.]]'' 112, P, fol. 57v), Ende des 12. Jahrhunderts]]

Bereits im folgenden Jahr (778) unternahm Karl einen Feldzug nach Nordspanien.<ref>Sigurd Abel, Bernhard Simson: ''Jahrbücher des Fränkischen Reiches unter Karl dem Großen.'' Band 1. 2. Auflage, Berlin 1888, S. 285ff. (mit allen einschlägigen Quellenbelegen). Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 86f.; Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 166–168; Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 117f. Vgl. auch Achim Thomas Hack: ''Karl der Große, Hadrian I. und die Muslime in Spanien.'' In: Wilfried Hartmann, Klaus Herbers (Hrsg.): ''Die Faszination der Papstgeschichte. Neue Zugänge zum frühen und hohen Mittelalter.'' Köln/Weimar/Wien 2008, S. 29–54.</ref> Als Begründung dienten ihm arabische Überfälle, so zumindest formulierte er es in einem Brief an den Papst; außerdem konnte er als Schützer der spanischen Christen auftreten.<ref>Sigurd Abel, Bernhard Simson: ''Jahrbücher des Fränkischen Reiches unter Karl dem Großen.'' Band 1. 2. Auflage, Berlin 1888, S. 290f. Vgl. auch Achim Thomas Hack: ''Karl der Große, Hadrian I. und die Muslime in Spanien.'' In: Wilfried Hartmann, Klaus Herbers (Hrsg.): ''Die Faszination der Papstgeschichte. Neue Zugänge zum frühen und hohen Mittelalter.'' Köln/Weimar/Wien 2008, hier S. 35ff.; Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 86.</ref> Das Heer teilte er in zwei Abteilungen: Eine stieß zunächst auf [[Pamplona]] vor, die andere auf [[Saragossa]].<ref>Reichsannalen 778; vgl. auch Sigurd Abel, Bernhard Simson: ''Jahrbücher des Fränkischen Reiches unter Karl dem Großen.'' Band 1. 2. Auflage, Berlin 1888, S. 294f.</ref> Der christliche [[Königreich Asturien|König von Asturien]] betrachtete Karls Feldzug eher argwöhnisch, vielleicht verständigte er sich sogar[WORDS?] mit dem Emir von Córdoba.<ref>Sigurd Abel, Bernhard Simson: ''Jahrbücher des Fränkischen Reiches unter Karl dem Großen.'' Band 1. 2. Auflage, Berlin 1888, S. 296–298.</ref> Pamplona, die Hauptstadt der christlichen Basken, wurde erobert, doch[FILLWORD?] der Vorstoß auf Saragossa, wo sich das fränkische Heer wieder vereinigte, blieb erfolglos. Die Quellenlage für den Spanienfeldzug ist äußerst schlecht, doch[FILLWORD?] erwies sich Abd ar-Rahmans Machtstellung offenbar als gefestigt und die gegen ihn gerichtete Opposition als nicht ausreichend stark. Al-Arabi stellte zwar Geiseln und Barcelona sowie andere Städte wurden Karls Herrschaft unterstellt, doch[FILLWORD?] scheint es sich hierbei um rein formale Unterwerfungen gehandelt zu haben, die folgenlos blieben und den Franken keinen Gewinn einbrachten. Offensichtlich hatte Karl nur unzureichende Vorstellungen von den Verhältnissen in Spanien, er hat sich hinsichtlich der Erfolgsaussichten verkalkuliert.<ref>Sigurd Abel, Bernhard Simson: ''Jahrbücher des Fränkischen Reiches unter Karl dem Großen.'' Band 1. 2. Auflage, Berlin 1888, S. 299f. Vgl. auch Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 167.</ref> Als er die Nachricht von dem erneuten Aufstand in Sachsen erhielt, brach er den ohnehin gescheiterten Feldzug ab und trat den Rückzug an.<ref>Sigurd Abel, Bernhard Simson: ''Jahrbücher des Fränkischen Reiches unter Karl dem Großen.'' Band 1. 2. Auflage, Berlin 1888, S. 302f. Vgl. auch Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 117f.</ref>

Auf dem Rückzug ließ Karl noch die Mauern von Pamplona zerstören,<ref>Reichsannalen bzw. Einhardsannalen 778. Bernard S. Bachrach hingegen meint, entgegen der sonstigen Forschung, dass die Quellen übertreiben und die Mauern nicht zerstört wurden (''Charlemagne’s Early Campaigns (768–777). A Diplomatic and Military Analysis.'' Leiden 2013, S. 93–95).</ref> doch[FILLWORD?] die Basken rächten sich für sein hartes Vorgehen. Im August 778 lauerten sie dem fränkischen Heer auf und fügten der Nachhut in der [[Schlacht von Roncesvalles]] wohl[FILLWORD?] recht erhebliche Verluste zu. Die Reichsannalen verschweigen die Niederlage Karls, doch[FILLWORD?] in der überarbeiteten Fassung, den Einhardsannalen, wird sie erwähnt. Neben anderen fränkischen Adligen fiel auch[FILLWORD?] [[Hruotland]], Graf der [[Bretonische Mark|bretonischen Mark]].<ref>Einhard, ''Vita Karoli'' 9.</ref> Sein Tod diente als Stoff für das im 12. Jahrhundert aufgezeichnete sehr populäre [[Rolandslied]].

Die in pro-karolingischen Quellen beschönigten Ereignisse des Spanienfeldzugs werden in der Forschung als vollständiger Misserfolg bewertet.<ref>Vgl. den Überblick bei Achim Thomas Hack: ''Karl der Große, Hadrian I. und die Muslime in Spanien.'' In: Wilfried Hartmann, Klaus Herbers (Hrsg.): ''Die Faszination der Papstgeschichte. Neue Zugänge zum frühen und hohen Mittelalter.'' Köln/Weimar/Wien 2008, S. 48ff.</ref> Dennoch sollte Karl später erneut in Nordspanien aktiv werden, diesmal mit mehr Erfolg. 792/93 kam es zu arabischen Einfällen ins Frankenreich, woraufhin die Franken Feldzüge nach Nordspanien unternahmen. Mehrere befestigte Städte konnten eingenommen werden, darunter Barcelona (803) und Pamplona (811). Im eroberten Gebiet wurden Christen angesiedelt. Die Franken hatten damit eine strategisch wichtige Pufferzone errichtet, die aber[FILLWORD?] erst nach Karls Tod als reguläre Grenzgrafschaft, die [[Spanische Mark]], eingerichtet wurde.<ref>Datierungen nach Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 87f.</ref>

==== {{Anker|Awarenfeldzug}}{{Anker|Awarenkrieg}} Awarenkrieg ====
[[Datei:Historical map of the Balkans around 582-612 AD.jpg|mini|Das Reich der Awaren um 600]]

Im Südosten grenzte das Frankenreich an das [[Awaren]]reich. Die Awaren waren [[Nomaden|Reiternomaden]] aus dem asiatischen Steppenraum, die im späten 6. Jahrhundert im Blickfeld der Byzantiner aufgetaucht waren und bis ins frühe 7. Jahrhundert ein mächtiges Reich im Balkanraum etabliert hatten.<ref>Grundlegend zu den Awaren ist [[Walter Pohl]]: ''Die Awaren. Ein Steppenvolk in Mitteleuropa 567–822 n. Chr.'' 2. Auflage. München 2002.</ref> Für das Jahr 782 ist eine awarische Gesandtschaft an Karl belegt. Obwohl das Awarenreich im späten 8. Jahrhundert seinen Zenit längst überschritten hatte, unternahmen die Awaren im Jahr 788 Einfälle in das Frankenreich, so nach Oberitalien und Bayern. Diese Vorstöße waren vielleicht durch Hilfegesuche oppositioneller Kreise im Frankenreich ausgelöst worden<ref>Zu denken ist an den Bayernherzog Tassilo III., vgl. Walter Pohl: ''Die Awaren.'' 2. Auflage. München 2002, S. 314.</ref> oder entsprangen der Befürchtung der Awaren, dass sie das nächste Opfer von Karls Expansionspolitik sein würden.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 93.</ref> Der awarische Vorstoß scheiterte jedenfalls, und bei den folgenden Verhandlungen in Worms 790 konnte keine Einigung erzielt werden.

Ob nun[FILLWORD?] Karl die Grenze im Südosten stabilisieren wollte oder schlicht auf Eroberung aus war, 791 begann jedenfalls eine großangelegte fränkische Invasion des Awarenreichs. Einhard beschreibt den folgenden Krieg als den größten Karls neben den Sachsenkriegen.<ref>Einhard, ''Vita Karoli'' 13.</ref> Der Awarenkrieg war auch[FILLWORD?] deshalb von großer symbolischer Bedeutung, weil er gegen „Heiden“ geführt wurde und sich Karl so ganz als christlicher Herrscher stilisieren konnte.<ref>Zum Folgenden siehe Walter Pohl: ''Die Awaren.'' 2. Auflage. München 2002, S. 312ff. Vgl. auch Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 94–97; Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 192–194; Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 119–125.</ref> Beim Feldzug von 791 wichen die Awaren den Franken aus, die zur Versorgung des Heeres eine große Flussflotte auf der Donau einsetzten. In den folgenden Jahren plante Karl einen weiteren Feldzug. In diesem Zusammenhang wurde auch[FILLWORD?] ein Kanalbau ([[Fossa Carolina]]) vorangetrieben. Zunächst verhinderten jedoch erneute Sachsenaufstände das Vorhaben. 794/95 kam es im Awarenreich zu internen Machtkämpfen, die den Tod des regierenden [[Großkhan|Khagans]] zur Folge hatten. Völlig unerwartet erschien 795 eine Delegation einer awarischen Gruppe an der Elbe und bot Karl die Unterwerfung ihres Anführers, des ''Tudun'', an. Dieser akzeptierte Karl als Oberherrn und ließ sich im folgenden Jahr sogar[WORDS?] taufen.<ref>Walter Pohl: ''Die Awaren.'' 2. Auflage. München 2002, S. 318.</ref>

[[Datei:Buckle and Tab, 600s AD, Avaric, gold - Cleveland Museum of Art - DSC08478.JPG|mini|Awarische Gürtelschnallen aus dem 7. Jahrhundert]]

796 marschierte ein fränkisches Heer erneut ins Awarenreich ein und machte reiche Beute (sogenannter ''[[Awarenschatz]]''); der neue Khagan unterwarf sich den Franken. Die Macht der Awaren war damit gebrochen und ihr Reich zerfiel zusehends.<ref>Walter Pohl: ''Die Awaren.'' 2. Auflage. München 2002, S. 319f.</ref> 799/803 kam es zu einem Aufstand gegen die fränkische Oberherrschaft, der aber[FILLWORD?] wirkungslos blieb, zumal die Franken in die inneren Strukturen des Awarenreichs nicht eingriffen. Christianisierung und Neubesiedlung wurden im Grenzraum jedoch vorangetrieben.<ref>Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 124f.</ref> Zum Jahr 822 werden noch einmal awarische Gesandte in den Quellen erwähnt, das Awarenreich selbst befand sich jedoch in einem endgültigen Auflösungsprozess.<ref>Walter Pohl: ''Die Awaren.'' 2. Auflage. München 2002, S. 320ff.</ref> Die Franken zogen den Grenzraum nun[FILLWORD?] direkt in das Reich ein und organisierten eine Grenzmark, diesmal zur Abwehr der [[Protobulgaren|Bulgaren]], die im Balkanraum ein neues Reich errichtet hatten.

=== Das Ende der Selbständigkeit Bayerns ===
[[Datei:TassilokelchSchreibmayr-2.jpg|mini|[[Tassilokelch]] (Reproduktion), gestiftet um 780]]

Nachdem Karl Ende 771 den Reichsteil seines Bruders Karlmann übernommen hatte und 773/74 erfolgreich in Italien interveniert hatte, blieb nur eine Leerstelle im karolingischen Reichsverband: Bayern, wo [[Tassilo III.]],<ref>Zu seiner Person siehe [[Herwig Wolfram]]: ''Tassilo III.'' Regensburg 2016.</ref> ein Neffe König Pippins, als Herzog regierte.<ref>Zum Folgenden siehe Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 182–192; Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 92ff.; Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 89–93; Rudolf Schieffer: ''Die Zeit des karolingischen Großreichs (714–887).'' Stuttgart 2005, S. 48–55.</ref> Tassilo hatte Pippin Gefolgschaft geleistet und sich 756 an einem Feldzug gegen die Langobarden beteiligt. Anschließend übernahm er jedoch seit 757 die eigenständige Herrschaftsgewalt im Herzogtum Bayern. Über die folgenden Jahre lässt sich kaum etwas Genaueres sagen. Die Aufzeichnungen der karolingischen Reichsannalen über Tassilo wurden rückblickend erstellt und sollten vor allem sein Verhalten in einem ungünstigen Licht erscheinen lassen. Dort wird berichtet, der Herzog habe 757 König Pippin einen Vasalleneid geleistet und diesen 763 gebrochen, indem er während eines Feldzugs in Aquitanien „[[Fahnenflucht]]“ (althochdeutsch ''harisliz'') begangen habe. In der modernen Forschung wird dieser Darstellung, besonders aufgrund des nachfolgenden Prozesses und der politischen Hintergründe, in der Regel[WORDS?] keinen Glauben geschenkt.<ref>Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 92f.; Rudolf Schieffer: ''Die Zeit des karolingischen Großreichs (714–887).'' Stuttgart 2005, S. 49; Rudolf Schieffer: ''Christianisierung und Reichsbildung. Europa 700–1200.'' München 2013, S. 39.</ref> Wenn sie zuträfe, wäre der Bayernherzog zeitnah zur Verantwortung gezogen worden, denn auf ein solches Verhalten stand die Todesstrafe.

Tassilo stammte aus der alten und vornehmen Familie der [[Agilolfinger]]. Bayern genoss schon seit der Merowingerzeit eine Sonderrolle im Reich.<ref>Rudolf Schieffer: ''Die Zeit des karolingischen Großreichs (714–887).'' Stuttgart 2005, S. 45–48.</ref> Als Herzog trat Tassilo selbstbewusst auf. Er heiratete die Langobardenprinzessin [[Liutberga]] und unterhielt sehr gute Beziehungen zum Papst. Seine Herrschergewalt in Bayern übte er umfassend aus, nicht zuletzt im kirchlichen Bereich. Damals entfaltete sich in Bayern auch[FILLWORD?] eine rege kulturelle Aktivität. Tassilo genoss in seinem Herzogtum faktisch eine königsähnliche Stellung und urkundete 769 sogar[WORDS?] in Anlehnung an die karolingische Königstitulatur.<ref>Herwig Wolfram: ''Intitulatio.'' Band 1. Wien 1967, S. 181f.</ref> Karl duldete jedoch keine politischen Konkurrenten. Daher lag sein Vorgehen gegen den Agilolfinger, zu dem er sich relativ spät entschloss, in der Konsequenz seiner Politik.<ref>Vgl. Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 92.</ref>

Im Jahr 787 wurde Tassilo nach Worms vorgeladen, wo er sich dem Frankenkönig unterwerfen sollte. Der Bayernherzog erschien jedoch nicht und bemühte sich um päpstliche Vermittlung. Bald schon musste er jedoch erkennen, dass nicht nur der Papst ganz auf die Linie Karls einschwenkte und ihn zur vollständigen Unterwerfung aufforderte,<ref>Vgl. Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 93f.</ref> sondern dass er nun[FILLWORD?] auch[FILLWORD?] im eigenen Herzogtum über wenig Rückhalt verfügte. Als Karl noch 787 militärisch gegen Tassilo vorging, traten mehrere bayerische Große auf die fränkische Seite über. Tassilo war isoliert und unterwarf sich im Oktober 787 Karl, dem er nun[FILLWORD?] auch[FILLWORD?] einen Gefolgschaftseid leistete. [[Gerd Althoff]] hat diesen Vorgang als frühestes Vorkommen der rituellen ''[[Deditio#Mittelalter|deditio]]'' (Unterwerfung) gedeutet.<ref>Gerd Althoff: ''Das Privileg der deditio. Formen gütlicher Konfliktbeendigung in der mittelalterlichen Adelsgesellschaft.'' In: Gerd Althoff: ''Spielregeln der Politik im Mittelalter. Kommunikation in Frieden und Fehde.'' Darmstadt 1997, S. 99–125 (Erstveröffentlichung in: Otto Gerhard Oexle (Hrsg.): ''Nobilitas. Festschrift für Karl Ferdinand Werner zum 70. Geburtstag.'' Göttingen 1997, S. 27–52). Zum Kontext Matthias Becher: ''Zwischen Macht und Recht. Der Sturz Tassilos III. von Bayern 787/88.'' In: Lothar Kolmer, Christian Rohr (Hrsg.): ''Tassilo III. von Bayern. Großmacht und Ohnmacht im 8. Jahrhundert.'' Regensburg 2005, S. 39–55.</ref> Dennoch blieben Spannungen bestehen und Karl sah nun[FILLWORD?] offenbar eine günstige Gelegenheit, die Lage in seinem Sinn zu bereinigen. Im Juni 788 wurde Tassilo nach Ingelheim vorgeladen und dort zusammen mit seiner Familie festgesetzt. Ihm wurde vorgeworfen, mit den Awaren paktiert zu haben; hinzu kam der Vorwurf der „Fahnenflucht“. Profränkische bayerische Adelige sagten gegen den Herzog aus, der zum Tode verurteilt wurde. Karl wandelte das Urteil in lebenslange Klosterhaft um.<ref>Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 188f.; Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 94–97.</ref> 794 wurde Tassilo kurzzeitig aus der Klosterhaft entlassen, um auf der Synode von Frankfurt noch einmal öffentlich Reue zu bekunden und auf seine Ansprüche urkundlich zu verzichten.<ref>Rudolf Schieffer: ''Die Zeit des karolingischen Großreichs (714–887).'' Stuttgart 2005, S. 53f.</ref>

In der modernen Forschung besteht kein Zweifel daran, dass die gegen Tassilo erhobenen Vorwürfe fingiert waren und in Ingelheim ein politischer Scheinprozess stattfand.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 92; Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 189ff.; Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 97ff.</ref> Karl hatte sich aus politischen Gründen entschlossen, die unliebsame Sonderstellung des mächtigen Bayernherzogs zu beenden. Eine königsähnliche Nebenherrschaft innerhalb seines Machtbereichs wollte er nicht tolerieren. Tassilos Herrschaft brach schnell zusammen, da er in seinem Herzogtum Gegner hatte, die sich von einer Zusammenarbeit mit Karl mehr versprachen. Die offizielle Sichtweise des karolingischen Königshofs wird vor allem in der Schilderung der Reichsannalen sichtbar, in denen eine leicht nachvollziehbare „Beweiskette“ der angeblichen Vergehen Tassilos aufgeführt und der Herzog als untreuer Gefolgsmann dargestellt wurde.<ref>Stuart Airlie: ''Narratives of Triumph and Rituals of Submission: Charlemagne’s Mastering of Bavaria.'' In: ''Transactions of the Royal Historical Society. Sixth Series'' 9 (1999), S. 93–119.</ref> Bayern behielt in der Folgezeit dennoch eine gewisse Sonderstellung: Kirchlich blieb es eine Einheit und auch[FILLWORD?] in der Verwaltung wurde nicht die Grafschaftsverfassung eingeführt, sondern die Regierung einem königlichen Präfekten übergeben. Politisch wurde es nun[FILLWORD?] aber[FILLWORD?] endgültig Teil des Reiches.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 92f.</ref>

=== Die Kaiserkrönung ===
[[Datei:Aachener Dom BW 2016-07-09 13-53-18.jpg|mini|[[Aachener Königsthron|Königsthron]] im Aachener Dom]]

Seit 795 war [[Leo III. (Papst)|Leo III.]] Papst in Rom. Das Papsttum war in dieser Zeit unter den Einfluss des in diverse Fraktionen aufgesplitterten römischen Stadtadels geraten, der bei der Papstwahl ausschlaggebend war. Leo wurde unter anderem ein unwürdiger Lebenswandel vorgeworfen, vor allem aber[FILLWORD?] verfügte er beim stadtrömischen Adel über keinerlei politischen Rückhalt, seine Lage wurde immer prekärer. Ende April 799 spitzte sich die Konfrontation zwischen dem Papst und dem Adel so zu, dass auf Leo ein Attentatsversuch unternommen wurde, hinter dem Vertraute des vorherigen Papstes [[Hadrian I.]] standen. Leo überlebte und flüchtete zu Karl nach [[Paderborn]]. Diese Vorgänge schildert das [[Paderborner Epos]].<ref>Zum Folgenden siehe Matthias Becher: ''Das Kaisertum Karls des Großen zwischen Rückbesinnung und Neuerung.'' In: Hartmut Leppin, Bernd Schneidmüller, Stefan Weinfurter (Hrsg.): ''Kaisertum im ersten Jahrtausend.'' Regensburg 2012, S. 251–270; Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 462ff.; Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 226ff.; Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 206ff.</ref>

Karl leistete Leo militärische Unterstützung und ließ ihn Ende 799 nach Rom zurückführen. Im Spätsommer des Jahres 800 begab sich Karl selbst nach Italien, Ende November erschien er in Rom. Dort kam es am 1. Weihnachtstag, dem 25. Dezember 800, in [[Petersdom#Konstantinische Basilika (Alt St. Peter)|Alt St. Peter]] zur Kaiserkrönung Karls des Großen durch den Papst. Damit wurde eine äußerst wirkungsmächtige Entwicklung für das gesamte weitere Mittelalter in Gang gesetzt: die Übertragung der römischen Herrschaft auf die Franken (''[[translatio imperii]]''). Das römische [[Kaiser]]tum im Westen, wo 476 der letzte Kaiser in Italien abgesetzt worden war, wurde durch die Krönung Karls erneuert. In diesem Zusammenhang spielten heilsgeschichtliche Aspekte eine wichtige Rolle; das römische Imperium galt als das letzte [[Weltreich]] der Geschichte ([[Vier-Reiche-Lehre]]). Nun existierte ein neues „römisches Kaisertum“, das an den Herrschaftsanspruch der antiken römischen Kaiser anknüpfte und in der Folgezeit erst von den Karolingern, dann[FILLWORD?] seit den [[Liudolfinger]]n (Ottonen) von den römisch-deutschen Königen beansprucht wurde. Ohne die Tragweite abschätzen zu können, legte Karl somit auch[FILLWORD?] den Grundstein für das [[Heiliges Römisches Reich|römisch-deutsche Kaisertum]].<ref>Hartmut Leppin, Bernd Schneidmüller, Stefan Weinfurter (Hrsg.): ''Kaisertum im ersten Jahrtausend.'' Regensburg 2012.</ref> Dies sind die sicheren Fakten, doch[FILLWORD?] sind wesentliche Details der Kaiserkrönung unklar.

[[Datei:Karls-I.-Kaiserkroenung-Grandes-Chroniques-de-France 1-314x314.jpg|mini|[[Grandes Chroniques de France]], Exemplar König [[Karl V. (Frankreich)|Karls V. von Frankreich]], Paris, BN, Ms. français 2813, fol. 85v, spätes 14. Jahrhundert: die Kaiserkrönung Karls I.]]

Über den Vorgang der Kaiserkrönung liegen insgesamt vier Berichte vor: in den [[Lorscher Annalen]], im ''[[Liber Pontificalis|Liber pontificalis]]'', den Reichsannalen und bei Einhard.<ref>Siehe dazu den sehr guten Überblick bei Janet L. Nelson: ''Um 801 – Warum es so viele Versionen von der Kaiserkrönung Karls des Großen gibt.'' In: Bernhard Jussen (Hrsg.): ''Die Macht des Königs. Herrschaft in Europa vom Frühmittelalter bis in die Neuzeit.'' München 2005, S. 38–54.</ref> Im Kern wird dort die Schutzfunktion Karls gegenüber der Kirche und dem Papst gelobt. Das Volk sei begeistert gewesen und die Kaiserkrönung eher als spontane Handlung erfolgt. Einhard behauptet sogar[WORDS?], dass Karl die Kirche nicht betreten hätte, wenn er von Leos Vorhaben gewusst hätte.<ref>Einhard, ''Vita Karoli'' 28.</ref>

Diese Schilderungen werden in der modernen Forschung jedoch als unzutreffend betrachtet.<ref>Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 484ff.</ref> Es gilt als ausgeschlossen, dass die Vorbereitungen unbemerkt ablaufen konnten, dass Karl am Weihnachtstag der Kirche hätte fernbleiben können und dass eine von ihm nicht gewollte Krönung durchführbar war. Vielmehr war es Karl selbst, der seit einiger Zeit gezielt auf die Kaiserkrönung und die Erneuerung des römischen Kaisertums im Westen hingearbeitet hatte.<ref>Matthias Becher: ''Das Kaisertum Karls des Großen zwischen Rückbesinnung und Neuerung.'' In: Hartmut Leppin, Bernd Schneidmüller, Stefan Weinfurter (Hrsg.): ''Kaisertum im ersten Jahrtausend.'' Regensburg 2012, S. 251–270, hier S. 261f.; Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 472f.</ref> Der Papst wirkte zwar als Koronator, befand sich aber[FILLWORD?] in einer äußerst schwachen Position und war ganz von Karls Unterstützung abhängig. Als Kaiser übernahm Karl denn auch[FILLWORD?] die Rolle des Richters über Leos römische Gegner.

Die Schaffung des westlichen Kaisertums wurde von mehreren Faktoren begünstigt. Im Osten existierte weiterhin das Reich der Byzantiner, die sich „[[Rhomäer]]“ (Römer) nannten und auf eine ununterbrochene staatliche Kontinuität zum [[spätantike]]n Römerreich zurückblicken konnten. Im Jahr 800 herrschte dort jedoch mit Kaiserin [[Irene (Kaiserin)|Irene]] eine Frau (was man im Westen abwertend betrachtete), die mit zahlreichen innenpolitischen Problemen zu kämpfen hatte. Aus karolingischer Perspektive wurde das sogenannte „Kaisertum der Griechen“ – eine für die Byzantiner provozierende Bezeichnung – berücksichtigt, aber abwertend beurteilt; es wurde sogar eine angebliche Übertragung des [[Byzantinisches Reich|Kaisertums von Byzanz]] auf Karl konstruiert. In Byzanz hingegen betrachtete man Karl schlicht als [[Usurpator]] und hielt den exklusiven Anspruch auf das „römische“ Kaisertum aufrecht. Erst 812 kam es zu einer Verständigung hinsichtlich des [[Zweikaiserproblem]]s.<ref>Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 237ff.; Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 211–213.</ref> Die Kaiserkrönung des Jahres 800 war auch[FILLWORD?] heilsgeschichtlich bedeutsam, da [[Millenarismus|Endzeiterwartungen]] verbreitet waren, die mit dem römischen Reichsgedanken verbunden waren.<ref>Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 462ff.</ref> In einer Zeit, in der das Religiöse ganz entscheidend das Denken bestimmte, erhielt die Kaiserkrönung so eine [[Eschatologie|eschatologische]] Komponente.

=== Auswärtige Beziehungen ===
Karl unterhielt auswärtige Beziehungen, die von England bis in den östlichen Mittelmeerraum reichten.<ref>Zum Folgenden siehe Achim Thomas Hack: ''Welterfahrung durch Diplomatie zur Zeit Karls des Großen.'' In: Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 66–77; Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, passim, speziell S. 97ff. und 508ff.; Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, speziell S. 237ff.; Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 219ff.</ref> Einhard geht auf diesen Aspekt in seiner Biographie des Herrschers ein und beschreibt knapp die weitgespannte karolingische Diplomatie.<ref>Einhard, ''Vita Karoli'' 16.</ref> Die damaligen Möglichkeiten auswärtiger Politik, deren Hauptinstrument Gesandtschaften waren, dürfen zwar nicht überschätzt werden, doch[FILLWORD?] vermittelten die Kontakte dem Hof Einblicke in eine wesentlich weitere Welt.<ref>Vgl. Achim Thomas Hack: ''Welterfahrung durch Diplomatie zur Zeit Karls des Großen.'' In: Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 66–77, hier S. 74f.</ref>

Im Zusammenhang neuerer Untersuchungen wird allerdings[FILLWORD?] deutlich, wie verhältnismäßig eingeschränkt die Gestaltungskraft des Karlsreiches, das immerhin das mächtigste Herrschaftsgebilde in lateinischen Europa seit dem Fall Westroms war, verglichen mit anderen Großreichen dieser Zeit war. Das wird schon an einem einfachen Beispiel deutlich: 792 ordnete Karl den Bau eines 3 km[NBSP] langen Kanals in Mittelfranken an, der die Flusssysteme Rhein und Donau verbunden hätte. Die Bauarbeiten blieben jedoch bald stecken, so dass 793 der Bau abgebrochen wurde. 767 waren demgegenüber weitaus umfangreichere Bauvorhaben in Byzanz (wo Wasserleitungen über eine Distanz von mehr als 100 km[NBSP] instand gesetzt wurden) und im Kalifat ([[Runde Stadt Bagdad]], an deren Bau über 100.000 Arbeiter beteiligt waren) ohne größere Probleme gelungen. Im China der [[Tang-Dynastie]] wiederum war 742/43 ein Kanal von rund 150 km[NBSP] Länge planmäßig gebaut worden.<ref>Johannes Preiser-Kapeller: ''Jenseits von Rom und Karl dem Großen. Aspekte der globalen Verflechtung in der langen Spätantike, 300–800 n. Chr.'' Wien 2018, S. 8f.</ref> All diese Reiche hatten universale Herrschaftsansprüche, ähnlich wie das Karolingerreich nach der Kaiserkrönung Karls; die Ressourcen und die darauf basierenden Gestaltungsspielräume waren jedoch im Fall Karls wesentlich eingeschränkter.<ref>Johannes Preiser-Kapeller: ''Jenseits von Rom und Karl dem Großen. Aspekte der globalen Verflechtung in der langen Spätantike, 300–800 n. Chr.'' Wien 2018, S. 9–11.</ref>

Das [[Angelsachsen|angelsächsische England]] war in mehrere konkurrierende Reiche geteilt, zu denen die Franken traditionell gute Beziehungen unterhielten. Karl stand unter anderem im (nicht immer spannungsfreien) Kontakt mit dem mächtigen König [[Offa von Mercien]],<ref>Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 111–113.</ref> der zeitweise die Vorherrschaft in England errang. Der spätere König [[Egbert von Wessex]] hielt sich einige Zeit an Karls Hof auf.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 222.</ref> Einhard zufolge haben die schottischen Herrscher sogar[WORDS?] Karls Oberherrschaft anerkannt.<ref>Einhard, ''Vita Karoli'' 16.</ref>

[[Datei:Bogenschuetzen Reiter-2.jpg|mini|[[Fränkische Panzerreiter|Karolingische Panzerreiter]] im Kampf mit Awaren ([[Stuttgarter Psalter]]; frühes 9. Jahrhundert).]]

Im Osten und nach der Eroberung Sachsens auch[FILLWORD?] im Nordosten grenzte das Frankenreich an das Gebiet der [[Slawen]].<ref>Zu Karls Slawenpolitik Rudolf Schieffer: ''Die Zeit des karolingischen Großreichs (714–887).'' Stuttgart 2005, S. 65–67 (mit weiterer Literatur).</ref> Diese bildeten keine geschlossene Einheit, sondern waren in Einzelstämme zersplittert. Das um 850 entstandene Werk des „[[Bayerischer Geograph|Bayerischen Geographen]]“ listet unter anderem die [[Abodriten]], [[Wilzen]], [[Sorben]] und [[Böhmen]] auf. Zu Beginn der 780er Jahre sind slawische Angriffe auf fränkisches Gebiet belegt, so etwa ein sorbischer Einfall im Jahr 782. In der Folgezeit kam es immer wieder zu einzelnen fränkischen Feldzügen in slawisches Stammesgebiet. Hervorzuheben ist die größere fränkische Offensive unter Karls Befehl im Jahr 789, die sich gegen die Wilzen unter [[Dragowit]] jenseits der Elbe richtete, wobei Dragowits Hauptburg belagert wurde und er sich schließlich unterwerfen musste.<ref>Gerard Labuda: ''Civitas Dragaviti. Zu den fränkisch-slavischen Beziehungen am Ende des 8. Jahrhunderts.'' In: [[Klaus-Detlev Grothusen]], [[Klaus Zernack]] (Hrsg.): ''Europa Slavica-Europa Orientalis. Festschrift für Herbert Ludat zum 70. Geburtstag.'' Berlin 1980, S. 87–98.</ref> Unter Führung des Kaisersohns [[Karl der Jüngere|Karls des Jüngeren]] drangen 805 und nochmals 806 fränkische, bayerische und sächsische Heere in Böhmen ein.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 224f.; Rudolf Schieffer: ''Die Zeit des karolingischen Großreichs (714–887).'' Stuttgart 2005, S. 66.</ref> Andererseits fungierten einzelne slawische Stämme auch[FILLWORD?] als fränkische Verbündete; die wichtigsten waren die Abodriten.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 225.</ref> 808 griffen die Wilzen im Bündnis mit den Dänen die Abodriten und den Osten Sachsens an, wurden aber[FILLWORD?] 812 geschlagen.<ref>Rudolf Schieffer: ''Die Zeit des karolingischen Großreichs (714–887).'' Stuttgart 2005, S. 67.</ref> Auf planvolle christliche Missionierung in den Slawengebieten verzichtete Karl. In diesem Bereich erstrebte er keine territoriale Expansion, sondern wollte nur die Reichsgrenze sichern und die angrenzenden Herrschaftsräume befrieden.<ref>Michael Schmauder: ''Überlegungen zur östlichen Grenze des karolingischen Reiches.'' In: Walter Pohl, Helmut Reimitz (Hrsg.): ''Grenze und Differenz im Frühen Mittelalter.'' Wien 2000, S. 57–97.</ref> In der Forschung wird Karls Slawenpolitik denn auch[FILLWORD?] als wesentlich defensiver bewertet als sein Vorgehen in den anderen Grenzräumen des Frankenreichs.<ref>Rudolf Schieffer: ''Die Zeit des karolingischen Großreichs (714–887).'' Stuttgart 2005, S. 65.</ref> Zum Zweck der Grenzsicherung wollte er eine formale Unterwerfung der Slawen und lockere Abhängigkeiten der betreffenden Stammesgebiete erreichen, ähnlich wie es Römer und Byzantiner an den Grenzen ihrer Reiche anstrebten.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 226.</ref>

Bei den fränkischen Kriegszügen spielten allgemein materielle Motive eine wichtige Rolle. [[Timothy Reuter]] konnte nachweisen, dass Beute ''(praedae)'' aus gezielten Plünderungen bei Kriegszügen und regelmäßige Tributzahlungen ''(tributa)'' Strukturmerkmale des Karolingerreichs waren.<ref>Timothy Reuter: ''Plunder and Tribute in the Carolingian Empire.'' In: ''Transactions of the Royal Historical Society'' 35 (1985), S. 75–94.</ref> Zu diesen Einkünften zählten neben materiellen Besitztümern auch[FILLWORD?] Sklaven. Die Tribute flossen direkt dem König zu.<ref>Timothy Reuter: ''Plunder and Tribute in the Carolingian Empire.'' In: ''Transactions of the Royal Historical Society'' 35 (1985), S. 75–94, hier S. 78.</ref> Solche Einnahmen waren ein wichtiges Motiv für militärische Aktionen, so gegen Sachsen, Awaren und später gegen die Slawen.<ref>Timothy Reuter: ''Plunder and Tribute in the Carolingian Empire.'' In: ''Transactions of the Royal Historical Society'' 35 (1985), S. 75–94, hier S. 76–78.</ref> Die Karolinger verfügten über kein stehendes Heer. Ihre Truppen wurden vielmehr nach Bedarf mobilisiert, wobei die gepanzerte Reiterei von großer Bedeutung war.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 106ff.</ref> Zur [[Heeresfolge]] verpflichtet war jeder Freie im Frankenreich, wobei die Schätzungen hinsichtlich der Gesamtstärke weit auseinander liegen.<ref>Vgl. zusammenfassend Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 107f.</ref> Die Aussicht auf Beute war ein wichtiger Anreiz für die jeweils[FILLWORD?] eingesetzten Truppen.<ref>Zur Auswirkung dieses Modells auf den militärischen Bereich vgl. Timothy Reuter: ''Plunder and Tribute in the Carolingian Empire.'' In: ''Transactions of the Royal Historical Society'' 35 (1985), S. 75–94, hier S. 87ff.</ref> Gleichzeitig sicherten militärische Erfolge den Franken eine [[Hegemonie|hegemoniale]] Stellung gegenüber schwächeren Nachbarn wie den Slawenstämmen und verschafften dem siegreichen König in der fränkischen Kriegergesellschaft zusätzliche Legitimität. Allerdings hat kürzlich[WORDS?] Bernard Bachrach die wirtschaftliche Bedeutung der Einnahmen aus Plünderungen und Tributzahlungen in Frage gestellt.<ref>Bernard S. Bachrach: ''Charlemagne’s Early Campaigns (768–777). A Diplomatic and Military Analysis.'' Leiden 2013, S. 56–59; gegen Reuter bereits Eric J. Goldberg: ''Ludwig der Deutsche und Mähren. Eine Studie zu karolingischen Grenzkriegen im Osten.'' In: Wilfried Hartmann (Hrsg.): ''Ludwig der Deutsche und seine Zeit.'' Darmstadt 2004, S. 67–94, hier S. 69–71.</ref>

804 wurde die von der sächsischen Bevölkerung zwangsweise geräumte Region nördlich der Elbe den Abodriten zugewiesen. Sie war bald darauf von Angriffen der Dänen betroffen,<ref>Vgl. zusammenfassend Rudolf Schieffer: ''Die Zeit des karolingischen Großreichs (714–887).'' Stuttgart 2005, S. 67f.</ref> die den Reichsannalen zufolge in den Jahren 782 und 798 Gesandtschaften zu den Franken entsandt hatten. Unter [[Gudfred]] unternahmen die Dänen 804 und 808 per Schiff Vorstöße im nördlichen Grenzraum, 810 überfiel eine große Flotte die friesische Küste. Die Franken sahen sich gezwungen, den Grenzschutz in diesem Gebiet wieder selbst zu übernehmen. Diesem Zweck diente die von Karl angeordnete Errichtung der [[Burg Esesfeld]]. 811 und 813 wurden Friedensverträge mit den Dänen geschlossen.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 223.</ref> Nach Karls Tod kam es jedoch wiederholt zu weiteren, diesmal wesentlich ernsthafteren Raubzügen der [[Wikinger|Nordmänner]] gegen das Frankenreich. Bereits 799 hatten Nordmänner (Dänen oder Norweger) an der gallischen Atlantikküste Überfälle durchgeführt, die die maritime Unterlegenheit der Franken verdeutlichten.<ref>Vgl. Rudolf Schieffer: ''Die Zeit des karolingischen Großreichs (714–887).'' Stuttgart 2005, S. 68.</ref> Andererseits bestanden auch[FILLWORD?] Handelsbeziehungen zu den nördlichen Nachbarn; in der Zeit nach Karl wurden auch[FILLWORD?] die Missionierungsbemühungen vorangetrieben.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 224.</ref>

[[Datei:Frankenreich 768-811.jpg|mini|hochkant=1.5|Die Eroberungen Karls des Großen]]

Zum Kalifat unterhielt das Frankenreich seit der Zeit König Pippins lose Kontakte.<ref>Vgl. allgemein Michael Borgolte: ''Der Gesandtenaustausch der Karolinger mit den Abbasiden und mit den Patriarchen von Jerusalem.'' München 1976. Umfassend zu den außenpolitischen Beziehungen Karls im Mittelmeerraum (besonders zum Kalifat und Byzanz) siehe nun den aktuellen Überblick in: [[Deutsches Historisches Museum]] (Hrsg.): ''Kaiser und Kalifen. Karl der Große und die Welt des Mittelmeers.'' Darmstadt 2014.</ref> Ein Aspekt war dabei der Wunsch der fränkischen Herrscher, den Zugang christlicher Pilger zu den heiligen Stätten zu sichern. 797 nahm Karl Kontakt mit [[Hārūn ar-Raschīd]] auf, dem Kalifen von Bagdad aus dem Geschlecht der [[Abbasiden]].<ref>Wolfram Drews: ''Karl, Byzanz und die Mächte des Islam.'' In: Deutsches Historisches Museum (Hrsg.): ''Kaiser und Kalifen. Karl der Große und die Welt des Mittelmeers.'' Darmstadt 2014, S. 87–98.</ref> Einhard gibt den Namen des Kalifen korrekt als ''Aaron'' wieder und betont, er beherrsche den gesamten Osten außer Indien;<ref>Einhard, ''Vita Karoli'' 16.</ref> der später entstandene Bericht [[Notker I.|Notkers]] zu den Gesandtschaften ist hingegen bereits stark legendarisch ausgeschmückt.<ref>Notker, ''Gesta Karoli'' 2, 8f.</ref> Hārūn ar-Raschīd beherrschte tatsächlich ein gewaltiges Gebiet, das sich von Nordafrika über den Nahen Osten bis nach Zentralasien erstreckte. Der Kalif schenkte Karl einen asiatischen Elefanten namens [[Abul Abbas]], den der jüdische Fernhändler [[Isaak aus Aachen|Isaak]] 801 ins Frankenreich brachte.<ref>Johannes Heil: ''Zwischen Nutzen und Erniedrigung. Die Juden in der Karolingerzeit.'' In: Deutsches Historisches Museum (Hrsg.): ''Kaiser und Kalifen. Karl der Große und die Welt des Mittelmeers.'' Darmstadt 2014, S. 39–49, hier S. 39–41.</ref> Die genauen Hintergründe der diplomatischen Mission sind unbekannt, doch[FILLWORD?] dürften die Pilgerfahrten und der Schutz der Christen im Kalifat Gegenstand der Verhandlungen gewesen sein. 802 wurde eine zweite fränkische Gesandtschaft nach Bagdad entsandt. Diesmal war eindeutig Karls neues Selbstverständnis als Kaiser und Schutzherr der christlichen Heiligtümer (wie in Jerusalem) entscheidend. Es folgte 807 eine Gegengesandtschaft aus dem Kalifat, die Karl reiche Geschenke brachte. Das Verhältnis des Kaisers zum Kalifen war gut,<ref>Vgl. auch Klaus Bieberstein: ''Der Gesandtenaustausch zwischen Karl dem Großen und Hārūn ar-Rašīd und seine Bedeutung für die Kirchen Jerusalems.'' In: ''Zeitschrift des Deutschen Palästina-Vereins'' 109 (1993), S. 152–173; Giosuè Musca: ''Carlo Magno ed Harun al Rashid.'' 2. Auflage, Bari 1996.</ref> auch[FILLWORD?] die Handelsbeziehungen profitierten davon. Eventuell spielten Bündnisüberlegungen gegen Byzanz eine Rolle. Nach dem Tod des Kalifen verschlechterte sich jedoch die Lage der Christen im Kalifat und die Beziehungen zwischen beiden Reichen ebbten ab.

Im Zuge der Kontakte Karls zu den weiterhin unabhängigen langobardischen Fürstentümern Süditaliens wurde ein lockerer Kontakt zu den muslimischen [[Aghlabiden]] im heutigen Tunesien aufgenommen.<ref>Achim Thomas Hack: ''Welterfahrung durch Diplomatie zur Zeit Karls des Großen.'' In: Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 66–77, hier S. 69–71.</ref> Intensivere Beziehungen unterhielt Karl nach Spanien, so zu muslimischen Teilherrschern (was zum fatalen Fehlschlag des Spanienfeldzugs 778 führte) und zum asturischen König [[Alfons II. (Asturien)|Alfons II]].<ref>Achim Thomas Hack: ''Welterfahrung durch Diplomatie zur Zeit Karls des Großen.'' In: Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 66–77, hier S. 71f.</ref>

Die Beziehungen des Frankenreichs zu Byzanz waren intensiv, wenngleich das Verhältnis seit der Kaiserkrönung Karls im Jahr 800 mehrere Jahre schwer belastet war, denn nun[FILLWORD?] ergab sich das sogenannte [[Zweikaiserproblem]]: Beide Seiten beanspruchten, in der Nachfolge der römischen Kaiser zu stehen, und erhoben einen damit verbundenen universalen Geltungsanspruch.<ref>Zur politischen Lage von Byzanz in dieser Zeit siehe ausführlich Leslie Brubaker, John F. Haldon: ''Byzantium in the Iconoclast era. c. 680–850. A History.'' Cambridge University Press, Cambridge/New York 2011, speziell S. 248ff. Vgl. auch Michael Grünbart: ''Byzanz. Eine marginalisierte Weltmacht.'' In: Deutsches Historisches Museum (Hrsg.): ''Kaiser und Kalifen. Karl der Große und die Welt des Mittelmeers.'' Darmstadt 2014, S. 25–37.</ref> [[Nikephoros I.]], seit 802 byzantinischer Kaiser („Basileus“), empfand die Kaiserwürde Karls als Anmaßung und verweigerte deren Anerkennung. Der Konflikt verschärfte sich noch, als Karl die von Byzanz beanspruchten Regionen Dalmatien und Venetien seinem Machtbereich einverleibte. Es kam zu begrenzten Kampfhandlungen, beide Seiten waren aber[FILLWORD?] im Grundsatz an einem Ausgleich interessiert: Karl war noch immer an den Grenzen gebunden, während die Byzantiner im Westen von Bulgaren und im Osten vom Kalifat bedroht wurden. Bereits im Jahr 811 hatte Karl einen Brief nach Konstantinopel gesandt, doch[FILLWORD?] wurde Nikephoros kurz darauf getötet. Im [[Frieden von Aachen (812)]] wurde ein tragfähiger Ausgleich mit dessen Nachfolger [[Michael I. (Byzanz)|Michael I.]] erzielt. An ihn schickte Karl 813 einen neuen Brief, in dem er ihn als seinen ehrwürdigen Bruder anredete.<ref>Vgl. zusammenfassend Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 227f.</ref> Die große Bedeutung der Kontakte zwischen dem Frankenreich und Byzanz lässt sich auch[FILLWORD?] an der recht hohen Zahl von Gesandtschaften ablesen: Insgesamt vier fränkische und acht byzantinische Gesandtschaften sind in Karls Regierungszeit belegt.<ref>Achim Thomas Hack: ''Welterfahrung durch Diplomatie zur Zeit Karls des Großen.'' In: Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 66–77, hier S. 68.</ref>

=== Hof und Herrschaftspraxis ===
[[Datei:Pfalzmodell 1981 Leo Hugot 1.tif|mini|Modell der [[Aachener Königspfalz]] nach [[Leo Hugot]], 1981]]

Der Hof war das Zentrum des herrschaftlichen Handelns.<ref>Zum Karlshof vgl. den Überblick bei Matthias Becher: ''Hof und Herrschaft Karls des Großen.'' In: Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 256–265; Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 373ff.; Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 145ff.</ref> Die frühmittelalterlichen Könige waren [[Reisekönigtum|Reisekönige]], die mitsamt dem Hof von [[Königspfalz|Pfalz]] zu Pfalz reisten und unterwegs die Regierungsgeschäfte regelten.<ref>Rosamond McKitterick: ''Charlemagne.'' Cambridge 2008, S. 171ff., wendet sich jedoch gegen die Gleichung, dass eine ausgestellte Urkunde auch gleichbedeutend mit der Anwesenheit des Königs sei und geht eher von „reisenden Notaren“ aus. Vgl. dagegen aber Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 115.</ref> Die Geldwirtschaft spielte im Frühmittelalter durchaus eine Rolle und Münzen wurden fast kontinuierlich geprägt, auch[FILLWORD?] in der Zeit Karls des Großen.<ref>Vgl. Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 114.</ref> Dennoch dominierte im Frankenreich die [[Naturalwirtschaft]];<ref>Zur Wirtschaft siehe Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 152–158; Adriaan Verhulst: ''The Carolingian Economy.'' Cambridge 2002.</ref> materielle Grundlage des Königtums war das [[Krongut]].<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 112.</ref> Karl unterhielt eine Vielzahl von Pfalzen, die über das Reich verstreut waren, zeitweise als königliche Residenzen fungierten und der Versorgung des Königshofes dienten.<ref>Thomas Zotz: ''Pfalzen und Reichsgut. Zentren und Grundlagen der königlichen Herrschaftspraxis im frühen Mittelalter.'' In: Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 80–85; Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 115–120. Karl Ferdinand Werner: ''Die Ursprünge Frankreichs bis zum Jahr 1000.'' Stuttgart 1989, S. 397f., geht von rund 1000 Königshöfen und etwa 200 Pfalzen im gesamten Reich aus.</ref> Zu den besuchten Orten zählten solche, die bereits in früherer Zeit von fränkischen Königen favorisiert wurden, doch[FILLWORD?] kamen unter Karl auch[FILLWORD?] neue Orte hinzu, so in den eroberten Gebieten. Der Schwerpunkt seiner Reiserouten, des herrscherlichen [[Itinerar]]s, lag im Nordosten, vor allem in der Region zwischen der [[Maas]] und dem Rhein-Main-Gebiet. Die Anzahl der jeweiligen Aufenthalte variiert stark und reicht von einem einzigen (wenngleich wichtigen) Aufenthalt in Frankfurt am Main bis zu 26 Aufenthalten in [[Aachen]].<ref>Vgl. die Überblickskarten bei Thomas Zotz: ''Pfalzen und Reichsgut. Zentren und Grundlagen der königlichen Herrschaftspraxis im frühen Mittelalter.'' In: Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, hier S. 81; Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 116f.</ref> Aachen wurde wohl[FILLWORD?] aufgrund der nahen Waldgebiete, in denen der König seiner Jagdleidenschaft nachgehen konnte, und wegen der heißen Quellen Karls Lieblingsresidenz; nach 795 hielt er sich nur noch dreimal während des Winters an anderen Orten auf.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 118f.</ref> Im Paderborner Epos – unter Außerachtlassung von Byzanz – gar als ''Roma secunda'', als Zweites Rom, und in einer [[Ekloge]] des fränkischen Gelehrten [[Moduin]] als künftige „goldene Wiedergeburt Roms“ angepriesen, fungierte Aachen nun[FILLWORD?] als königliche Hauptresidenz. Vor Ort wurden umfangreiche Baumaßnahmen durchgeführt, zu denen vor allem die Errichtung der prächtigen [[Aachener Königspfalz]] gehörte.<ref>Vgl. zusammenfassend die diversen Beiträge in Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, hier ab S. 200ff.; Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 403ff.</ref>

[[Datei:Karldergrossesignatur.svg|mini|hochkant=1.5|Das Signum Karls des Großen unter einer am 31. August 790 in [[Kostheim]] ausgefertigten Urkunde: Eigenhändig ist nur der v-förmige [[Vollziehungsstrich]] innerhalb des rautenförmigen O des sogenannten Karls[[Monogramm|monogramms]], durch den die obere Hälfte des O zugleich als A (für K'''A'''ROLVS) gelesen werden soll. Der lineare Text beiderseits des Kreuzrhombus-Monogramms lautet ''Signum (M.) Caroli gloriosissimi regis'' („Zeichen des überaus glorreichen Königs Karl“).]]

Das 882 entstandene Werk ''De ordine palatii'' des Erzbischofs [[Hinkmar von Reims]] gibt Einblick in den Hofaufbau. Im Verwaltungsbereich am Hof spielte die [[Hofkapelle (Amt)|Hofkapelle]], welcher der ''capellanus'' vorstand, eine wichtige Rolle. Hinzu kamen der Kanzler und die Notare.<ref>Vgl. zur Kanzlei auch Rosamond McKitterick: ''Charlemagne.'' Cambridge 2008, S. 204ff.</ref> Diese waren alle Geistliche, während der [[Pfalzgraf]] weltliche Angelegenheiten regelte und ebenfalls zum engsten Beraterkreis des Königs gehörte.<ref>Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 391–394.</ref> Des Weiteren waren eine große Anzahl von Bediensteten am Hof tätig, darunter der Kämmerer, der [[Mundschenk]], der Quartiermeister, der [[Seneschall]] und weiteres Hauspersonal („Hausgesinde“).<ref>Vgl. zusammenfassend Matthias Becher: ''Hof und Herrschaft Karls des Großen.'' In: Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 256–265, hier S. 260f.</ref> Nicht zu unterschätzen ist die Bedeutung der Königin, die dem königlichen Haushalt vorstand.

Der Hof war nicht nur politischer Mittelpunkt, sondern auch[FILLWORD?] ein wichtiges kulturelles Zentrum.<ref>Vgl. zusammenfassend die diversen Beiträge in Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, hier ab S. 276ff.; Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 395ff.; Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 178ff.</ref> Karl der Große selbst war offenbar kulturell interessiert und versammelte an seinem Hof gezielt mehrere Gelehrte aus dem lateinischsprachigen West- und Mitteleuropa.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 195–202.</ref> Der angesehenste von ihnen war der Angelsachse [[Alkuin]] (gestorben 804). Alkuin war zuvor Leiter der berühmten [[Domschule|Kathedralschule]] in [[York]] gewesen; er besaß eine umfangreiche Bibliothek und genoss einen herausragenden Ruf. Er begegnete Karl erstmals in den Wintermonaten 768/69<ref>Dietrich Lohrmann: ''Alcuin und Karl der Große vor ihrem Treffen 781 in Parma.'' In: ''Frühmittelalterliche Studien.'' Bd. 49, 2015, S. 1–20.</ref> und folgte 782 dem Ruf an dessen Hof, wo er nicht nur als ein einflussreicher Berater wirkte, sondern auch[FILLWORD?] zum Leiter der Hofschule aufstieg. Hinzu kam eine Reihe anderer Gebildeter wie Einhard. Dieser war zunächst Schüler Alkuins, später Leiter der Hofschule, Vertrauter Karls und als dessen Baumeister tätig. Nach dem Tod Karls verfasste er seine berühmte Biographie des Kaisers, die an antiken Vorbildern orientiert war. [[Petrus von Pisa]] war ein lateinischer Grammatiker, der ebenfalls an den Karlshof berufen wurde und Karl Lateinunterricht erteilte. Der langobardische Gelehrte [[Paulus Diaconus]] hatte in Italien im Königsdienst gestanden und war 782 an den Hof Karls gekommen, wo er vier Jahre blieb und wirkte. Der Patriarch [[Paulinus II. von Aquileia]] verfügte über ein breit gefächertes Wissen. [[Theodulf von Orléans]] war ein überaus belesener und gebildeter westgotischer Theologe und Dichter. Er verfasste für Karl die ''[[Libri Carolini]]''. Aus Irland stammten die Gelehrten Dungal und [[Dicuil]], die sich mit naturwissenschaftlichen Studien beschäftigten. Karl konnte sich bei seinen kulturellen Bestrebungen noch auf weitere Personen in seinem Umfeld stützen, darunter [[Arn von Salzburg]], [[Angilbert]], die mit dem Herrscher verwandten Brüder [[Adalhard (Karolinger)|Adalhard]] und [[Wala (Karolinger)|Wala]] sowie seine Schwester Gisela (gestorben 810, seit 788 Äbtissin von Chelles). Der Hof und die Hofschule gaben Impulse für eine kulturelle Erneuerung, wobei auch[FILLWORD?] die karolingische Kirche als zentraler Kulturträger reformiert wurde.

[[Datei:Diplôme de Charlemagne donné le 31 mars 797. - Archives Nationales - AE-II-42.jpg|mini|hochkant=1.5|In der Pfalz zu Aachen am 31. März 797 ausgestelltes Diplom König Karls ([[Regesta Imperii]] I, n. 336<ref>RI I n. 336, in: Regesta Imperii Online, URI: http://www.regesta-imperii.de/id/0797-03-31_1_0_1_1_0_920_336 (Abgerufen am 2. Oktober 2014).</ref>). Rechts neben der Signumzeile der Kontrollvermerk von Karls Kanzleichef: ''Ercanbaldus relegi''; daneben [[Tironische Noten]] und die Stelle, an der das heute verlorene Siegel befestigt war.]]

In der Regel zweimal im Jahr wurden [[Hoftag]]e als Versammlungen des Königs und der Großen des Reiches einberufen, um anstehende politische Fragen zu klären oder Streitigkeiten zu schlichten.<ref>Rosamond McKitterick: ''Charlemagne.'' Cambridge 2008, S. 222ff.; Winfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 120f.</ref> [[Herrschaft]] war im Frühmittelalter ganz wesentlich an einzelne Personen gebunden, es existierten faktisch keine „staatlichen Institutionen“ (und damit kein abstrakter Begriff wie Staatlichkeit) losgelöst von diesen personalen Herrschaftsstrukturen.<ref>Einführend siehe Arnold Bühler: ''Herrschaft im Mittelalter.'' Ditzingen 2013; Hans-Werner Goetz: ''Europa im frühen Mittelalter. 500–1050.'' Stuttgart 2003, S. 118ff.</ref> Dennoch etablierten die Karolinger eine für die zeitgenössischen Verhältnisse relativ effektive Verwaltungsstruktur. Karl beseitigte die letzten Reste der älteren [[Stammesherzogtum|Stammesherzogtümer]], mit Tassilo III. war 788 der letzte Herzog abgesetzt worden. Die Verwaltung im Reich lag nun[FILLWORD?] (wie bereits teils in merowingischer Zeit) vor allem in den Händen der [[Graf]]en. Diese fungierten nicht nur als Heerführer, sondern im Rahmen der sogenannten ''Grafschaftsverfassung'' auch als königliche Amtsträger bei der Ausübung der [[Regalien]]. In bestimmten Bereichen waren sie Stellvertreter des Königs (Mark-, Burg- und Pfalzgrafen). Besondere Bedeutung erlangten die [[Markgraf]]en: In ihrem Amt bündelten sich verschiedene Kompetenzen in den neuen [[Mark (Territorium)|Grenzmarken]], wo sie über weitreichende Sonderrechte verfügten. Die Übertragung von Ämtern und Gütern an ausgesuchte Adelsfamilien sicherte deren Loyalität und begründete eine neue Reichsaristokratie, die an der Königsherrschaft partizipierte; es handelte sich damit in der Zeit Karls noch nicht um vererbbare, sondern verliehene Ämter. Das Karolingerreich war ein Vielvölkerreich, über das die Franken nicht alleine herrschten, sondern in das auch andere ethnische Gruppen eingebunden waren. Einer effektiveren Herrschaftsdurchdringung sollten die sogenannten [[Königsbote]]n ''(missi dominici)'' dienen. Diese wurden paarweise entsandt, je ein weltlicher und ein geistlicher Bote (in der Regel ein Graf und ein Bischof), um Anweisungen und Erlasse durchzusetzen und Abgaben einzutreiben, aber auch zur Demonstration der königlichen Herrschaftspräsenz und zur Kontrolle vor Ort. Sie konnten in einem zugeteilten Bezirk wenn nötig die unmittelbare Herrschaftsgewalt ausüben und Urteile fällen.<ref>Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 129.</ref> Es waren die ''missi'', welche den Treueeid abnahmen, den im Jahr 789 alle männlichen Bewohner des Reiches ab dem Alter von zwölf Jahren dem König leisten mussten.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 129.</ref> Damit war Karl bestrebt, die Loyalität seiner Untertanen weiter zu sichern. Der Eid wurde 802 erneut eingefordert.<ref>Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 142f.</ref>

Grundlage einer effektiven Verwaltung war neben der herrschaftlichen Infrastruktur die Schriftlichkeit.<ref>Zum Folgenden siehe Rosamond McKitterick: ''Charlemagne.'' Cambridge 2008, S. 137ff.; die verschiedenen Beiträge in Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 40ff.; Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 128ff.; Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 112ff.</ref> Die Anzahl ausgestellter Urkunden kann als Indikator für die herrschaftliche Durchdringung des Reichsgebiets dienen. 164 als echt angesehene Urkunden Karls sind überliefert,<ref>''Die Urkunden der Karolinger. 1. Bd. Die Urkunden Pippins, Karlmanns und Karls des Großen.'' Unter Mitwirkung von Alfons Dopsch, Johannes Lechner, Michael Tangl bearbeitet von Engelbert Mühlbacher. Hannover 1906, S. IX.</ref> doch[FILLWORD?] handelt es sich dabei nur um den im Original oder abschriftlich erhaltenen Teil der insgesamt weit zahlreicheren Urkunden, die Karl ausstellte.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 20.</ref> Einige Inhalte verlorener Urkunden lassen sich aus anderen erhaltenen Quellen gewinnen ([[Deperdita]]). Die frühen Merowingerkönige hatten in ihrer Kanzlei zunächst hauptsächlich schriftkundige Laien beschäftigt,<ref>Ian Wood: ''Administration, law and culture in Merovingian Gaul.'' In: Rosamond McKitterick (Hrsg.): ''The Uses of Literacy in Early Mediaeval Europe.'' Cambridge University Press, Cambridge/New York 1990, S. 63ff.</ref> in der Folgezeit wurden aber[FILLWORD?] Schreib- und Lesekenntnisse nur noch Geistlichen vermittelt. Die Schriftkenntnisse im Frankenreich waren seit dem 7. Jahrhundert rückläufig, das Latein verwilderte zunehmend. Die sogenannte ''Bildungsreform'' Karls diente denn auch[FILLWORD?] nicht nur einer kulturellen Neubelebung, sondern war auch[FILLWORD?] ein wichtiger Baustein zur Sicherstellung einer effizienten Herrschaftspraxis. Karls Reformen zielten auf eine umfassende Neuordnung im kirchlichen, kulturellen und herrschaftlichen Bereich ab.

[[Datei:Capitulare de villis vel curtis imperii LXX.jpg|mini|Kapitel 70 des ''Capitulare de villis vel curtis imperii'']]

Ein wichtiges Instrument der Königsherrschaft war die Gesetzgebung, von der Karl ausgiebig Gebrauch machte.<ref>Vgl. dazu Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 129ff.</ref> Mit den sogenannten [[Kapitularien]]<ref>Rosamond McKitterick: ''Charlemagne.'' Cambridge 2008, S. 232ff.</ref> wurde eine weitgehend einheitliche Gesetzgebung geschaffen, das Gerichtswesen und die Rechtsprechung wurden ebenfalls reformiert. Eine berühmte Quelle für die Wirtschaftsgeschichte, speziell für die Agrarwirtschaft und den Gartenbau, ist die Landgüterverordnung ''[[Capitulare de villis vel curtis imperii]]'', die Karl der Große als detaillierte Vorschrift über die Verwaltung der Krongüter erließ. Damit wollte er offenbar eine reibungslose Versorgung des Königshofs sicherstellen. Im März 789 erließ Karl das Kapitular ''[[Admonitio generalis]]''. Es war ein „programmatisches Kapitular“,<ref>Vgl. ausführlich Hubert Mordek, Klaus Zechiel-Eckes und Michael Glatthaar (Hrsg.): ''Die Admonitio generalis Karls des Großen.'' Hannover 2012.</ref> das eine allgemeine Ermahnung beinhaltet und sich gegen Missstände in der Kirche und im Reich richtete. In 82 Kapiteln wurde auf die kirchliche Neuordnung, Belebung des Wissens und Bekämpfung von [[Häresie]] und Aberglauben eingegangen und allgemein auf eine bessere Lebensführung der Untertanen hingewirkt.<ref>Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 309ff.</ref> Es wurde für Frieden und Eintracht geworben, unerwünschte Faktoren wie Hass, Neid und Zwietracht wurden verurteilt, wobei sich mehrere direkte Anweisungen an den Klerus und nur relativ wenige an alle Untertanen richteten. Diese Ermahnungen und Anordnungen waren Bestandteil eines umfassenden Reformprogramms, das die Bildungsreform einschloss und das Karl zwar nicht selbst erarbeitet, aber maßgeblich gefördert und vorangetrieben hatte. Das gesamte Leben im Reich sollte sich an dem Programm der ''Admonitio generalis'' orientieren, die Durchführung wurde den ''missi'' übertragen.<ref>Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 131.</ref>

Karl erzielte damit allerdings[FILLWORD?] keinen vollen Erfolg. Das ist nicht nur auf die Unzulänglichkeit seiner Herrschaftsmittel, sondern auch[FILLWORD?] auf Begehrlichkeiten und Übergriffe der Großen zurückzuführen.<ref>Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 134f.</ref> Karl erkannte durchaus, dass die bestehenden Verhältnisse seinen Vorstellungen von Ordnung und Recht oft faktisch Grenzen setzten, und reagierte darauf, etwa indem er sich 802 um eine Neuordnung der ''missi'' bemühte.<ref>Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 136.</ref> In seinen Kapitularien betonte Karl unter anderem den Schutz der Freien und prangerte teilweise kirchliche Begehrlichkeiten an.<ref>Vgl. dazu Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 122f.</ref> Der Schutz der Armen ''(pauperes)'' war Bestandteil des königlichen Aufgabenkatalogs, und Karl bemühte sich um eine zumindest teilweise Verbesserung der Lebensbedingungen für die ärmeren Schichten und auch[FILLWORD?] für Unfreie, denen sich sogar[WORDS?] gewisse Aufstiegsmöglichkeiten eröffneten.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 123–125.</ref> Die [[Juden]], von denen manche traditionell als Fernhändler aktiv waren, genossen königlichen Schutz.<ref>Johannes Heil: ''Zwischen Nutzen und Erniedrigung. Die Juden in der Karolingerzeit.'' In: Deutsches Historisches Museum (Hrsg.): ''Kaiser und Kalifen. Karl der Große und die Welt des Mittelmeers.'' Darmstadt 2014, S. 39–49.</ref>

=== Kirchenpolitik ===
Eine herausragende Rolle bei der Neuordnung und Festigung im Innern spielte die Kirche, die über eine zusätzliche, sich über das gesamte Reich erstreckende Infrastruktur verfügte.<ref>Zum Verhältnis der karolingischen weltlichen Herrschaft und der Kirche siehe etwa Florence Close: ''Staat und Kirche im Reich Karls des Großen.'' In: Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 328–337. Vgl. auch Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 159ff.</ref> Das Zusammenspiel zwischen Königtum und Kirche war keine grundsätzliche Neuerung, da dies im Frühmittelalter allgemein von besonderer Bedeutung war.<ref>Monika Suchan: ''Der gute Hirte. Religion, Macht und Herrschaft in der Politik der Karolinger- und Ottonenzeit.'' In: ''[[Frühmittelalterliche Studien]]'' 43, 2009, S. 95–112.</ref> Bereits die Merowinger hatten die Kirche in ihre Herrschaftskonzeption eingebunden und daran hatten die frühen Karolinger angeknüpft. Karl forcierte diesen Prozess aber[FILLWORD?] zusätzlich durch den massiven Ausbau der klerikalen Infrastruktur. So wurden zahlreiche neue Klöster gegründet und Bistümer eingerichtet, wobei sich Karl das Recht vorbehielt, die Bischöfe selbst zu ernennen. Des Weiteren ließ Karl der Kirche umfangreiche Schenkungen und Begünstigungen zukommen, ebenso wurden kirchliche Reformen durchgeführt.<ref>Arnold Angenendt: ''Das Frühmittelalter.'' Kohlhammer, Stuttgart/Berlin/Köln 1990, S. 317ff.</ref> Die Einführung der [[Metropolit]]anverfassung, die regelmäßige Abhaltung von [[Konzil|Synoden]] im Beisein des Königs und die Durchführung von [[Visitation]]en stärkten das Band zwischen König und Kirche. Die umfassende Bildungsreform Karls betraf vor allem die Kirche, die von der Hebung des Bildungsstandes und von den Maßnahmen zur Beseitigung kirchlicher Missstände profitierte.

Karl verstand sich nicht nur als Förderer der Kirche, sondern durchaus auch als Herr des [[Reichskirche|Reichsepiskopats]]. In kirchlichen Fragen hatte er großen Einfluss.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 171ff.</ref> Allgemein konnte er sich auf die Bischöfe stützen, die überwiegend aus den lokalen Adelsfamilien stammten und sowohl im geistlichen wie im weltlichen Bereich eine wichtige Rolle spielten. Glaube und Politik waren im Mittelalter oft eng verzahnt. Karl, der auch den Titel ''defensor ecclesiae'' („Verteidiger der Kirche“) trug, war nicht nur gläubig, er war auch bestrebt, seine Rolle als christlicher Herrscher in reale Politik umzusetzen.<ref>Vgl. die diversen Ausführungen in den Biographien von Fried, Hartmann und Weinfurter, wo dies übereinstimmend betont wird.</ref> Dies spiegelt sich in zahlreichen Erlassen des Kaisers wider, nicht zuletzt im Rahmen der Verlautbarungen zur Bildungsreform, wo die Anwendung des geschriebenen Wortes bei der Gottesverehrung von zentraler Bedeutung war. In einem wohl im Auftrag Karls geschriebenen Brief Alkuins an Papst Leo III. aus dem Jahr 796 wird deutlich, dass der Kaiser der Bekämpfung der „Ungläubigen“ im Ausland und der Festigung des Glaubens im Inneren hohe Priorität einräumte.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 159.</ref> Karl setzte auf eine aktive Missionierungspolitik, so vor allem in Sachsen.<ref>Arnold Angenendt: ''Das Frühmittelalter.'' Kohlhammer, Stuttgart/Berlin/Köln 1990, S. 296–299; Matthias Becher: ''Gewaltmission. Karl der Große und die Sachsen.'' In: Christoph Stiegemann u. a. (Hrsg.): ''CREDO: Christianisierung Europas im Mittelalter.'' Bd. 1. Petersberg 2013, S. 321–329.</ref> Diese wurde teils mit erheblicher Gewalt durchgeführt, was etwa Alkuin,<ref>Alkuin, ''Epistolae'' 110.</ref> der auf der Freiwilligkeit des Glaubens beharrte, explizit kritisierte. Hinzu kam, dass der kirchlichen Lehrmeinung zufolge eine Person erst im Glauben unterwiesen werden musste, bevor sie sich freiwillig dazu bekannte. Die bekehrten Sachsen waren aber nur sehr oberflächlich mit dem Christentum bekannt gemacht worden, während strenge Gesetze die anschließende Einhaltung sicherstellen sollten; eine verstärkte Mission bei den Sachsen setzte nach 785 ein.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 162f.</ref> Im Inneren drang Karl auf eine christliche Lebensführung seiner Untertanen, eine stärkere „Verchristlichung der Gesellschaft“,<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 161.</ref> so beispielsweise hinsichtlich der Einhaltung der zehn Gebote und des Sonntagsgebots.

[[Datei:Briefliche Erwaehnung Frankfurt am Main.jpg|mini|Erwähnung Frankfurts am Main als ''Franconofurd'' im ''Sacrosyllabus'' des Paulinus von Aquileia aus dem Jahr 794. Bayerische Staatsbibliothek München, clm 14468, fol. 42-42v.]]

Zentrum der karolingischen Kirchenpolitik war seit Ende des 8. Jahrhunderts Aachen, wenngleich sich dort kein Bischofssitz befand.<ref>Wilfried Hartmann: ''Aachen als Zentrum karolingischer Kirchenpolitik.'' In: Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 346–353.</ref> Nach 794 fanden Synoden im Beisein des Königs nur noch in Aachen statt.<ref>Wilfried Hartmann: ''Aachen als Zentrum karolingischer Kirchenpolitik.'' In: Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 346–353, hier S. 348.</ref> In den folgenden Jahren kümmerte sich Karl immer wieder auf Synoden um kirchliche Probleme.<ref>Wilfried Hartmann: ''Aachen als Zentrum karolingischer Kirchenpolitik.'' In: Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 346–353, hier S. 348–352.</ref> Während in Byzanz im 8. und 9. Jahrhundert der [[Byzantinischer Bilderstreit|Bilderstreit]] entbrannte, beschäftigte man[WORDS?] sich im Frankenreich auf der [[Synode von Frankfurt 794]] mit der religiösen Bilderverehrung, die man[WORDS?] schließlich ablehnte. Die von Pippin in die Wege geleitete Reform der [[Liturgie]] nach römischem Vorbild wurde weitergeführt.<ref>Arnold Angenendt: ''Das Frühmittelalter.'' Kohlhammer, Stuttgart/Berlin/Köln 1990, S. 327ff.</ref> Auf dem [[Konzil von Aachen (809)]] wurde die sogenannte [[Filioque]]-Formel für verbindlich erklärt. Karls Sohn und Nachfolger [[Ludwig der Fromme]] knüpfte an diese Tradition an und hielt weitere Synoden in Aachen ab,<ref>Wilfried Hartmann: ''Aachen als Zentrum karolingischer Kirchenpolitik.'' In: Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 346–353, hier S. 353.</ref> bevor die karolingische Zentralgewalt in den Nachfolgekämpfen zerbrach.

Die seit der Königszeit Pippins praktizierte Kooperation mit dem Papsttum wurde fortgesetzt, von der beide Seiten stark profitierten.<ref>Vgl. zusammenfassend Matthias Becher: ''Die Päpste und Karl der Große.'' In: Deutsches Historisches Museum (Hrsg.): ''Kaiser und Kalifen. Karl der Große und die Welt des Mittelmeers.'' Darmstadt 2014, S. 51–61; Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 167–171.</ref> Papst Stephan II. hatte das neue fränkische Königsgeschlecht legitimiert, während die Franken als neue weltliche Schutzmacht des Papstes fungierten. Über die Umstände des ersten Zusammentreffens zwischen Pippin und Papst Stephan II. im Jahr 754 variieren jedoch die Quellenberichte. In der Fortsetzung der [[Fredegar]]chronik ''(Continuatio Fredegarii)'' wird geschildert, dass der damals wohl fünfjährige Karl dem Papst mit einer Delegation entgegengeeilt war, um Stephan II. im Frankenreich zu begrüßen und in die Pfalz nach [[Ponthion]] zu begleiten. Dort wurden Pippin und mehrere fränkische Große vom Papst reich beschenkt.<ref>''Continuatio Fredegarii'', c. 36.</ref> Der Bericht in der Lebensbeschreibung Stephans im ''[[Liber Pontificalis]]'' weicht davon an einem entscheidenden Punkt ab. Demnach ist hier Karl ebenfalls dem Papst entgegengekommen, doch[FILLWORD?] auch[FILLWORD?] Pippin hat den Papst eine Wegstunde von der Pfalz in Ponthion entfernt feierlich empfangen und sich vor ihm sogar[WORDS?] zu Boden geworfen.<ref>''Liber Pontificalis'' 94, 25.</ref> Diese Abweichung ist auf den jeweiligen Charakter der Quellen zurückzuführen, in denen die entsprechenden [[Symbolische Kommunikation|Rituale]] den Lesern gegenüber anders gedeutet wurden und jeweils[FILLWORD?] der König bzw.[ABBREVIATION] der Papst hervorgehoben wurde.<ref>Vgl. dazu Philippe Buc: ''Nach 754 – Warum weniger die Handelnden selbst als eher die Chronisten das politische Ritual erzeugten – und warum es niemanden auf die wahre Geschichte ankam.'' In: Bernhard Jussen (Hrsg.): ''Die Macht des Königs. Herrschaft in Europa vom Frühmittelalter bis in die Neuzeit.'' München 2005, S. 27–37.</ref>

Karl nutzte günstige Gelegenheiten, um seinen eigenen Einfluss zu vergrößern. So unternahm er zwar 773/74 auch[FILLWORD?] zum Schutz des Papstes vor den Langobarden den Italienfeldzug, gliederte die eroberten Gebiete aber[FILLWORD?] weitgehend seinem Reich ein. Die grundsätzliche Frage, wie das Verhältnis zwischen dem fränkischen König und dem Papst ausgestaltet war, gewann nach der Kaiserkrönung zu Weihnachten 800, auf die Karl selbst hingearbeitet hatte, neue Aktualität.<ref>Heike Johanna Mierau: ''Kaiser und Papst im Mittelalter.'' Köln 2010, S. 41ff.</ref> Kaisertum und Papsttum waren beide Universalgewalten und keine Seite konnte eine formale Unterordnung unter die jeweils[FILLWORD?] andere unwidersprochen akzeptieren. Doch zur Zeit der Kaiserkrönung war Karl in einer politisch weitaus günstigeren Position, während Papst Leo III. aufgrund seiner schwachen Stellung in Rom faktisch vom Kaiser abhängig war. Allerdings gewann das Papsttum schon kurz nach Karls Tod neuen Handlungsspielraum.<ref>Matthias Becher: ''Die Päpste und Karl der Große.'' In: Deutsches Historisches Museum (Hrsg.): ''Kaiser und Kalifen. Karl der Große und die Welt des Mittelmeers.'' Darmstadt 2014, S. 51–61, hier S. 60f.</ref> Das Papsttum erreichte unter [[Nikolaus I. (Papst)|Nikolaus I.]] im 9. Jahrhundert einen neuen Höhepunkt, eine gewisse „Weltstellung“,<ref>Johannes Fried: ''Die Formierung Europas 840–1046.'' 3. Auflage, München 2008, S. 98.</ref> bevor der päpstliche Einfluss im späten 9. Jahrhundert verfiel und das Papsttum in der Folgezeit von stadtrömischen Kreisen und dann[FILLWORD?] bis ins frühe 11. Jahrhundert oft von starken Kaisern dominiert wurde.

=== Karolingische Bildungsreform ===
[[Datei:Coronation Gospels - St John.png|mini|Der Evangelist Johannes im [[Wiener Krönungsevangeliar]], [[Schatzkammer (Wien)|Weltliche Schatzkammer]], Inv.-Nr. XIII 18, fol. 178<sup>v</sup>]]

Im Frankenreich war die lateinische Sprache im 7./8. Jahrhundert zunehmend „verwildert“, das proto-romanische [[Vulgärlatein]] hatte sich sowohl in der [[Morphologie (Linguistik)|Morphologie]] als auch in der [[Syntax]] weit vom „klassischen“ antiken Latein entfernt. Auch die kirchlichen Bildungseinrichtungen verfielen. Griechischkenntnisse waren im Westen kaum noch vorhanden, aber auch korrektes Latein musste von Romanen neu erlernt werden.<ref>Vgl. Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 321f.</ref> Der sprachliche Verfall wurde im Karolingerreich seit Ende des 8. Jahrhunderts durch gezielte Maßnahmen der Kulturförderung aufgehalten und umgekehrt. Diese neue Aufschwungphase wird oft als [[karolingische Renaissance]] bezeichnet. Der Begriff „[[Renaissance]]“ ist aus methodischen Gründen allerdings sehr problematisch. Im Frankenreich handelte es sich nicht um eine „Wiedergeburt“ des klassischen antiken Wissens, sondern nur um eine Reinigung und Vereinheitlichung des bestehenden Kulturguts. Für die Karolingerzeit spricht man aus diesem Grund heute eher von der ''karolingischen Bildungsreform''.<ref>Einführend dazu siehe unter anderem Arnold Angenendt: ''Das Frühmittelalter.'' Kohlhammer, Stuttgart/Berlin/Köln 1990, S. 304ff.; Franz Brunhölzl: ''Geschichte der lateinischen Literatur des Mittelalters.'' Band 1. München 1975, S. 243ff.; Philippe Depreux: ''Ambitions et limites des réformes culturelles à l’époque carolingienne.'' In: ''Revue Historique'' 307 (2002), S. 721–753; Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 319ff.; Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 177ff.; Rosamond McKitterick: ''Charlemagne. The Formation of a European Identity.'' Cambridge 2008, S. 292ff.; Rosamond McKitterick (Hrsg.): ''Carolingian Culture. Emulation and Innovation.'' Cambridge University Press, Cambridge/New York 1994; Friedrich Prinz: ''Von Konstantin zu Karl dem Großen.'' Düsseldorf/Zürich 2000, S. 464ff.; Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 178ff.; [[Bernd Roeck]]: ''Der Morgen der Welt. Geschichte der Renaissance.'' München 2017, S. 129ff.</ref> Es ging darum, die „Weisheit der Alten“ zu erneuern,<ref>Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 319.</ref> wobei die Grundlage der frühmittelalterlichen Bildung im Westen die aus der Spätantike bekannten ''[[Sieben Freie Künste|septem artes liberales]]'' bildeten. Den Anstoß für die Bildungsreform gab wohl[FILLWORD?] die Reform der fränkischen Kirche durch [[Bonifatius]] Mitte des 8. Jahrhunderts.<ref>Ulrich Nonn: ''Zur Vorgeschichte der Bildungsreform Karls des Großen.'' In: ''Karl der Große und sein Nachwirken.'' Band 1. Turnhout 1997, S. 63–77.</ref> Diese kulturelle Erneuerung wurde auch durch externe Impulse gefördert, da das geistige Leben in England und Irland schon zuvor eine Wiederbelebung erfahren hatte und die Schriftkultur zunehmend erstarkte, wie etwa das Wirken des [[Beda Venerabilis]] im frühen 8. Jahrhundert zeigt. Angelsachsen wie der gebildete Alkuin spielten denn auch im Gelehrtenzirkel der sogenannten Hofschule eine Rolle.

[[Datei:Lorsch schefers2000 pl01.jpg|mini|Elfenbeintafel vom Buchdeckel des [[Lorscher Evangeliar]]s, [[Victoria and Albert Museum]], London]]

Karl selbst war keineswegs ungebildet und interessierte sich sehr für Kultur. Er förderte die Bildungsreform nach Kräften, die Umsetzung aber[FILLWORD?] war maßgeblich Alkuins Verdienst. Der Schlüsselbegriff dafür lautete ''correctio''. Damit war gemeint, dass die lateinische Schrift und Sprache, also die Grundlage für den kulturellen und geistlichen Diskurs im lateinischen Westen, sowie der Gottesdienst zu „berichtigen“ waren. Das vorhandene Bildungsgut sollte systematisch gesammelt, gepflegt und verbreitet werden. Dazu diente auch die Einrichtung einer stetig erweiterten [[Hofbibliothek]]. In der berühmten ''[[Admonitio generalis]]'' aus dem Jahr 789 wird auch das Bildungsprogramm explizit angesprochen. Die Klöster wurden unter anderem ermahnt, Schulen einzurichten, auf die Bildung der Priester und auf die korrekte Wiedergabe der Texte beim Kopieren zu achten; Korrekturbedürftiges sei zu korrigieren.<ref>Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 181f.</ref> Die Reform der Kloster- und Domschulen war auch aus religiösen Gründen von Bedeutung, da der Klerus auf möglichst genaue Sprach- und Schriftkenntnisse angewiesen war, um die [[Vulgata]], die lateinische Bibelfassung, auslegen und theologische Schriften erstellen zu können. Dies ist ein zentraler Gedanke der Reform: Eindeutigkeit des geschriebenen und gesprochenen Wortes seien für eine wirksame Gottesverehrung unerlässlich.<ref>Vgl. Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 182.</ref> Damit wurde „Wissenschaft“ in den Dienst des Glaubens gestellt. Die lateinische Schriftsprache wurde bereinigt und verbessert. Als neue Schriftart setzte sich die [[karolingische Minuskel]] durch, die als Schreibschrift gut geeignet war. Es wurde sehr auf eine nach antikem Maßstab korrekte Grammatik und Schreibweise Wert gelegt, wodurch das stilistische Niveau angehoben wurde.

Im kirchlichen Bereich wurde unter anderem die Liturgie überarbeitet, [[Homilie]]nsammlungen wurden erstellt, und die Beachtung der kirchlichen Regeln wurde eingefordert. Auch im administrativen Bereich kam es zu Änderungen.<ref>Kompakter Überblick bei Arnold Angenendt: ''Das Frühmittelalter.'' Kohlhammer, Stuttgart/Berlin/Köln 1990, S. 317ff.</ref> Die kirchlichen Bildungseinrichtungen wurden verstärkt gefördert. Außerdem wurde eine revidierte Fassung der Vulgata angefertigt, die sogenannte ''Alkuinbibel''. Ältere Schriften wurden durchgesehen und korrigiert, Kopien erstellt und verbreitet. Die Hofschule wurde zum Lehrzentrum, was auf das gesamte Frankenreich ausstrahlte. Mehrere Klöster wurden neu gegründet oder erlebten einen erheblichen Aufschwung, so unter anderem [[Fürstabtei St. Gallen|St. Gallen]], [[Kloster Reichenau|Reichenau]], [[Kloster Sankt Emmeram|St. Emmeram]], [[Kloster Mondsee|Mondsee]] und [[Kloster Fulda|Fulda]]. Sie waren Hauptträger der Bildungsreform und wurden deshalb vielfach erweitert. Im Kloster Fulda beispielsweise entwickelte sich unter Alkuins Schüler [[Rabanus Maurus]] eine ausgeprägte literarische Kultur. So kam neben dem Königshof mehreren Klöstern und Bischofssitzen eine zentrale Rolle bei der Bildungsreform zu. Die Forschung hat für die Zeit um 820 neben dem Aachener Hof 16 „Schriftprovinzen“ identifiziert, jede mit mehreren [[Skriptorium|Skriptorien]].<ref>Reinhard Schneider: ''Das Frankenreich.'' 4. Auflage, München 2001, S. 90.</ref>

Die Bildungsreform sorgte für eine deutliche Stärkung des geistigen Lebens im Frankenreich. Die literarische Produktion stieg nach dem starken Rückgang seit dem 7. Jahrhundert spürbar an, auch Kunst und Architektur profitierten davon. Noch erhaltene antike lateinische Texte sowohl von paganen als auch von christlichen Verfassern wurden nun[FILLWORD?] wieder zunehmend herangezogen, gelesen, verstanden und vor allem kopiert, wobei der Aufwand für die Buchproduktion nicht unerheblich war.<ref>Rosamond McKitterick: ''The Carolingians and the Written Word.'' Cambridge University Press, Cambridge/New York 1989, speziell S. 135ff.</ref> Wichtige kirchliche Texte wurden von sprachlichen Verwilderungen gereinigt und in Musterexemplaren zur Vervielfältigung bereitgestellt. Von der Hofbibliothek aus wurden seltene Texte den [[Dombibliothek|Kathedral-]] und [[Klosterbibliothek]]en zur Abschrift zur Verfügung gestellt. Buchbestände wurden gesichtet und schriftlich in Katalogen erfasst, neue Bibliotheken eingerichtet.<ref>Rosamond McKitterick: ''The Carolingians and the Written Word.'' Cambridge University Press, Cambridge/New York 1989, speziell S. 165ff.; Leighton D. Reynolds, [[Nigel Guy Wilson|Nigel G. Wilson]]: ''Scribes and scholars. A guide to the transmission of Greek and Latin literature.'' 3. Auflage, Oxford 1991, S. 92ff.</ref> Besonders nachgefragt waren [[Ovid]] und [[Vergil]], daneben wurden unter anderem [[Sallust]], [[Quintus Curtius Rufus (Historiker)|Quintus Curtius Rufus]], [[Sueton]] und [[Horaz]] wieder zunehmend gelesen. Die karolingische Bildungsreform hatte somit für die Überlieferung antiker Texte eine große Bedeutung. Diese sind zu einem großen Teil nur deshalb erhalten geblieben, weil sie im Rahmen der Bildungsreform neu kopiert und damit gerettet wurden. Die Kopiertätigkeit schärfte gleichzeitig die Lateinkenntnisse, so dass es auch zu einem qualitativen Anstieg der Latinität kam. Des Weiteren ließ Karl „barbarische“ (d. h.[ABBREVIATION] germanische, volkssprachliche) „alte Heldenlieder“ aufschreiben,<ref>Einhard, ''Vita Karoli'' 29.</ref> doch[FILLWORD?] ist die Sammlung nicht erhalten. Die Bildungsreform stärkte auch die Entwicklung der [[Frühmittelalter#Volkssprachige Literatur|volkssprachigen Literatur]], so des Althochdeutschen. Zentren altdeutscher Überlieferung waren später unter anderem die Klöster Fulda, Reichenau, St. Gallen und Murbach. Fragmentarisch erhalten ist etwa das ''[[Hildebrandslied]]'', ein althochdeutsches Heldenlied (um 830/40).

[[Datei:Talisman de Charlemagne 6032.JPG|miniatur|hochkant|[[Talisman Karls des Großen]], Reims, Musee du Palais du Tau.]]
Die Zeit der karolingischen Bildungsreform war auch[FILLWORD?] eine Blütezeit der Kunst, vor allem der Goldschmiedearbeiten, zu denen der sogenannte [[Talisman Karls des Großen]] zählt, und der [[Buchmalerei|Buchkunst]]. Der hohe Stellenwert von Kultur und Kunst am Hof Karls des Großen, wo diese Entwicklung stark gefördert wurde, drückte sich in zahlreichen Werken aus.<ref>Recht umfassender Überblick mit weiterer Literatur in: Peter van den Brink, Sarvenaz Ayooghi (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Karls Kunst.'' Dresden 2014.</ref> In mehreren Werkstätten des Reiches entstanden (oft in arbeitsteiligen Prozessen) wertvolle und meisterhaft „illuminierte“ (illustrierte) [[Bilderhandschrift]]en, so an der berühmten Hofschule Karls des Großen in Aachen,<ref>Götz Denzinger: ''Die Handschriften der Hofschule Karls des Großen. Bemerkungen zu ihrem Bildschmuck und ihrer Ornamentik.'' In: Peter van den Brink, Sarvenaz Ayooghi (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Karls Kunst.'' Dresden 2014, S. 109–129; Stefanie Westphal: ''Karls Erbe. Auf den Spuren der Hofschul-Handschriften in karolingischer Zeit.'' In: Peter van den Brink, Sarvenaz Ayooghi (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Karls Kunst.'' Dresden 2014, S. 131–153.</ref> auch[FILLWORD?] als [[Ada-Gruppe|Ada-Schule]] bekannt, die insbesondere durch das [[Ada-Handschrift|Ada-Evangeliar]] Berühmtheit erlangte. Zu dieser Produktion zählt etwa das [[Godescalc-Evangelistar]], das zu Beginn der 780er Jahre angefertigt wurde.<ref>[[Harald Wolter-von dem Knesebeck]]: ''Godescalc, Dagulf und Demetrius. Überlegungen zu den Buchkünstlern am Hof Karls des Großen und ihrem Selbstverständnis.'' In: Peter van den Brink, Sarvenaz Ayooghi (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Karls Kunst.'' Dresden 2014, S. 30–45.</ref> An der Hofschule entstanden unter anderem der [[Dagulf-Psalter]] und sehr wahrscheinlich auch[FILLWORD?] das [[Lorscher Evangeliar]]. Einen starken Impuls gab die einige Zeit in Aachen arbeitende Gruppe von Künstlern, die das eine eigene Gruppe begründende [[Krönungsevangeliar|Wiener Krönungsevangeliar]] schuf.<ref>Fabrizio Crivello: ''Das Wiener Krönungsevangeliar und die Gruppe verwandter Handschriften.'' In: Peter van den Brink, Sarvenaz Ayooghi (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Karls Kunst.'' Dresden 2014, S. 155–169.</ref> Der Stil der [[Karolingische Buchmalerei|karolingischen Buchkunst]] variiert nach der jeweils[FILLWORD?] tätigen Gruppe; immer wieder treten Reminiszenzen an Werke der [[Spätantike Buchmalerei|spätantiken]] und [[Byzantinische Buchmalerei|byzantinischen Buchmalerei]] auf. Daneben wurden kunstvolle, edelsteinbesetzte und häufig mit [[Elfenbeinschnitzerei|elfenbeinernen Reliefschnitzereien]] geschmückte Prachteinbände für die [[Kodex|Handschriften]] angefertigt.

=== Tod und Nachfolge ===
[[Datei:Shroud of Charlemagne manufactured in Constantinople 814.jpg|mini|Der sogenannte [[Quadriga]]stoff ([[Musée national du Moyen Âge]], Paris), ein byzantinisches, wohl gegen Ende des 8. Jahrhunderts hergestelltes [[Samit]]gewebe, gehörte vermutlich zu den bei Karls Begräbnis verwendeten Leichentüchern.<ref>[[Herta Lepie]], [[Georg Minkenberg]]: ''Die Schatzkammer des Aachener Domes.'' Aachen 1995, S. 13–14.</ref>]]

Am 28. Januar 814 starb Karl der Große in [[Aachen]]. Einhard berichtet, dass sich der ansonsten gute Gesundheitszustand des Kaisers in seinen letzten Jahren verschlechtert habe.<ref>Einhard, ''Vita Karoli'' 22.</ref> Ende Januar 814 litt Karl plötzlich unter einem hohen Fieber, hinzu kamen Schmerzen in der Seite;<ref>Einhard, ''Vita Karoli'' 30. Vgl. dazu auch Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 580–587; Lars Hageneier: ''Sterben und Tod Karls des Großen.'' In: Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 30–37, hier S. 32–34; Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 77–81.</ref> möglicherweise handelte es sich dabei um eine Rippenfellentzündung.<ref>Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 587.</ref> Karl fastete und glaubte, so die Krankheit auskurieren zu können, doch[FILLWORD?] verstarb er kurz darauf und wurde in der [[Aachener Dom#Zentralbau (Oktogon und Sechzehneck)|Aachener Pfalzkapelle]] beigesetzt. Ob er schon damals in dem sogenannten [[Proserpina-Sarkophag]] beigesetzt wurde, ist umstritten.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 78f.; Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 258f.</ref> Der genaue Ort der ursprünglichen [[Grablege]] in oder an der [[Pfalzkapelle]] ist unbekannt.<ref>Der Aachener Dombaumeister [[Joseph Buchkremer (Dombaumeister)|Joseph Buchkremer]], ''Das Grab Karls des Grossen.'' In: ''Zeitschrift des Aachener Geschichtsvereins'' 29, 1907, S. 68–210 ([https://archive.org/stream/bub_gb_KlsOAQAAIAAJ#page/n75/mode/2up Digitalisat]), vermutete, dass die 1788 beseitigte Karlsmemorie im Südostjoch des Sechszehnecks das ursprüngliche Karlsgrab gewesen sei. Dieser Auffassung hat sich jüngst Clemens M. M. Bayer ausdrücklich angeschlossen. Clemens M. M. Bayer: ''Das Grab Karls des Großen.'' In: Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 382–391, hier S. 390.</ref> Dem Bericht Einhards zufolge stellte man[WORDS?] über dem Grab einen vergoldeten [[Arkade]]nbogen mit einem Bildnis Karls und einer Inschrift auf.<ref>Einhard, ''Vita Karoli'' 31.</ref>

[[Datei:Domschatzkammer Aachen - Flickr - tm-md.jpg|mini|[[Proserpina-Sarkophag]], ehemals Grablege Karl des Großen, [[Aachener Domschatzkammer]]]]

Seit 810 hatte Karl unter Fieberanfällen gelitten,<ref>Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 252.</ref> im folgenden Jahr hatte er sein persönliches Testament gemacht.<ref>Einhard, ''Vita Karoli'' 33. Vgl. auch Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 567–569 und 586f.</ref> Angesichts seines sich verschlechternden Gesundheitszustands war er in seinen letzten Jahren um das Wohl des Reiches besorgt.<ref>Vgl. Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 569ff.</ref> Er hatte bereits frühzeitig Vorkehrungen für den Fall seines Todes getroffen. 806 hatte er in einem politischen Testament einen Reichsteilungsplan verfasst, die sogenannte ''[[Divisio Regnorum]]''. Nachdem aber[FILLWORD?] seine beiden älteren Söhne verstorben waren, hatte Karl im September 813 auf einem Hoftag seinen Sohn [[Ludwig der Fromme|Ludwig]], seit 781 Unterkönig in Aquitanien, zum Mitkaiser erhoben und dabei (wohl[FILLWORD?] nach dem byzantinischen Vorbild)<ref>Matthias Becher: ''Karl der Große.'' 5., aktualisierte Auflage. München 2007, S. 116; Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 257.</ref> auf eine Beteiligung des Papstes verzichtet. Vater und Sohn standen sich nicht besonders nahe, doch[FILLWORD?] Ludwig war der letzte verbliebene Sohn aus Karls Ehe mit Hildegard und somit der nächste legitime Anwärter.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 237.</ref> All dies lässt erkennen, dass Karl sehr darum bemüht war, einen möglichst reibungslosen Übergang zu sichern.<ref>Lars Hageneier: ''Sterben und Tod Karls des Großen.'' In: Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 30–37, hier S. 30f.</ref> Allerdings sollte die Reichseinheit in der Regierungszeit Ludwigs aufgrund [[Innerdynastische Kämpfe der Karolinger 830–842|innerer Konflikte]] doch[FILLWORD?] zerbrechen. Dies führte zur Entstehung des [[Westfrankenreich|West-]] und des [[Ostfrankenreich]]s, den „Keimzellen“ der späteren Länder Frankreich und Deutschland.

== Ehen und Nachkommen ==
[[Datei:Klosterchronik1499.JPG|mini|Ausschnitt aus der [[Kemptener Klosterchronik]] von 1499: Hildegard ist gemeinsam mit Karl dem Großen rechts als Begüterin und Gründerin des [[Fürststift Kempten|Kemptener Klosters]] abgebildet.]]

Karl war sicher viermal verheiratet, eventuell handelte es sich auch[FILLWORD?] um fünf Ehen.<ref>Zusammenfassend zum Folgenden vgl. Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 153ff.; [[Martina Hartmann]]: ''Die Königin im frühen Mittelalter.'' Stuttgart 2009, S. 95ff.; Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 50ff.</ref> Hochzeiten des Hochadels waren in erster Linie politische Verbindungen. Über die Herkunft von Karls erster Ehefrau Himiltrud ist allerdings[FILLWORD?] nichts bekannt. Sie schenkte Karl einen Sohn, der den [[Leitname]]n [[Pippin der Bucklige|Pippin]] erhielt. Pippin, der sich offenbar innerhalb der Rangfolge im Reich zurückgesetzt sah, erhob sich 792 erfolglos gegen Karl. Er wurde anschließend in der [[Abtei Prüm]] inhaftiert und starb 811. Karls zweite Ehefrau war die Tochter des Langobardenkönigs [[Desiderius (König)|Desiderius]]; ihr richtiger Name ist unbekannt, in der Forschung wird oft ''[[Desiderata (Langobardin)|Desiderata]]'' angegeben. Diese Heirat erfolgte im Rahmen der Pläne von Karls Mutter Bertrada, doch[FILLWORD?] Karl verstieß seine langobardische Ehefrau 771.

Stattdessen heiratete er kurz danach die sehr junge [[Hildegard (Karolinger)|Hildegard]], die aus dem alemannischen Hochadel stammte. Sie gebar ihm insgesamt neun Kinder, vier Jungen (Karls späteren Nachfolger [[Ludwig der Fromme|Ludwig]] sowie [[Karl der Jüngere|Karl]], den als Kleinkind verstorbenen Lothar und einen weiteren Sohn namens [[Pippin (Italien)|Pippin]]) und fünf Mädchen ([[Rotrud]], [[Bertha (Karolinger)|Bertha]], Gisela und die zwei als Kleinkinder verstorbenen Adalhaid und Hildegard). Karls Ehe mit Hildegard und die Königin selbst werden in den Quellen besonders positiv hervorgehoben. Karl war Hildegard besonders zugetan; sie begleitete ihren Mann auf mehreren Reisen und wird in einer Urkunde völlig untypisch sogar[WORDS?] als ''dulcissima coniux'' („allersüßeste Gattin“) bezeichnet.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 54f.</ref> Sie starb 783.

[[Datei:Karl der Große in der Chronik des Ekkehard von Aura.jpg|mini|Darstellung Karls des Großen in der Chronik des Ekkehard von Aura um 1112/14, Cambridge, Corpus Christi College, Ms. 373, fol. 24<sup>r</sup>]]

Nach nur kurzer Trauerzeit heiratete Karl im Herbst 783 [[Fastrada]]. Aus dieser Ehe stammten [[Theodrada]] und die jung verstorbene Hiltrud. Entgegen den eher negativen Aussagen Einhards<ref>Einhard, ''Vita Karoli'' 20.</ref> wird Fastrada in der Forschung durchaus positiv betrachtet; Karl selbst war ihr offenbar auch[FILLWORD?] eng verbunden.<ref>Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 161f.; Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 55–57. Allgemein skeptischer hinsichtlich solcher Aussagen etwa Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 378f.</ref> Fastrada erkrankte 794 und verstarb im selben Jahr. Kurz darauf ging Karl womöglich eine fünfte und letzte Ehe mit [[Luitgard (Franken)|Luitgard]] ein, die 800 starb. Es geht allerdings[FILLWORD?] aus den Quellenzeugnissen nicht eindeutig hervor, dass es sich um eine reguläre Ehe handelte.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 57.</ref> An ihrer Machtstellung am Hof Karls besteht jedoch kein Zweifel.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 60.</ref>

Neben seinen kirchlich legitimen Verbindungen hatte Karl zahlreiche Nebenfrauen. Namentlich bekannt sind etwa Madelgard, [[Gerswind]], Regina und Adelind.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 60.</ref> Dies war mit kirchlichen Normen nicht vereinbar und passte nicht zu den Erwartungen an einen christlichen Kaiser, doch[FILLWORD?] war ein solches Verhalten nicht ohne Beispiel. Das [[Konkubinat]] spielte bereits in merowingischer Zeit eine nicht unwichtige Rolle. Das zeitgenössische weltliche Recht und teils sogar[WORDS?] das Kirchenrecht um 800 bot zudem Freiräume hinsichtlich des Ehelebens.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 62–64.</ref> Dennoch stand Karls Verhalten grundsätzlich im Gegensatz zu kirchlichen Erwartungen.<ref>Martina Hartmann: ''Die Königin im frühen Mittelalter.'' Stuttgart 2009, S. 104.</ref> Mit den Nebenfrauen zeugte Karl mehrere weitere Kinder (so unter anderem [[Drogo von Metz]] und [[Hugo (Sohn Karls des Großen)|Hugo]]), die aber[FILLWORD?] keine legitimen Erben waren.

Seinen Töchtern brachte Karl besondere Zuneigung entgegen.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 65–69.</ref> In einem 791 verfassten Brief bezeichnete er sie als ''dulcissimae filiae'', seine „allersüßesten Töchter“.<ref>MGH Epistolae 4 (Epistolae Karolini aevi II). Berlin 1895, S. 528.</ref> Während die Söhne vor allem militärisch-politisch ausgebildet wurden und sich schon in jungen Jahren fern vom Hof aufhielten (in den Quellen gibt es auch[FILLWORD?] Hinweise auf teils homoerotische Beziehungen von Karls gleichnamigem Sohn, Karl dem Jüngeren),<ref>Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 382f.</ref> erhielten seine Töchter eine recht umfassende Bildung. Karl achtete darauf, dass sich niemand durch Einheirat in die Familie einen politischen Vorteil verschaffen konnte, weshalb er seine Töchter hauptsächlich am Hof behielt.<ref>Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 153f.</ref> Er ließ ihnen aber[FILLWORD?] in ihrer Lebensführung erheblichen Freiraum; in den Quellen werden teils die Liebschaften der Töchter kritisiert. Bertha beispielsweise unterhielt eine Affäre mit [[Angilbert]] und bekam zwei Söhne, darunter den späteren Geschichtsschreiber [[Nithard]]. Nach Karls Tod setzte sein stärker an kirchlichen Normen orientierter Nachfolger Ludwig dieser Nachsicht ein Ende.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 68f.</ref>

== Wirkung ==
=== Mittelalter ===
[[Datei:Karlsschrein Karl der Große.jpg|mini|Karl der Große auf der Frontseite des [[Karlsschrein]]s]]

Unter den Herrschern des Mittelalters nimmt Karl auch[FILLWORD?] aufgrund der Bedeutung seines Nachlebens eine herausragende Stellung ein, selbst im Vergleich mit [[Otto I. (HRR)|Otto dem Großen]], [[Friedrich I. (HRR)|Friedrich Barbarossa]] oder [[Friedrich II. (HRR)|Friedrich II]]. Die Wirkungsgeschichte Karls über den Verlauf der Jahrhunderte war enorm und ist wohl[FILLWORD?] mit der Rezeption keines anderen mittelalterlichen Herrschers vergleichbar, was auch[FILLWORD?] am entsprechenden Umfang der Forschungsliteratur zur Rezeptionsgeschichte deutlich wird.<ref>Aus diesem Grund müssen sich die Ausführungen hier auf die Grundzüge beschränken. Zum Folgenden siehe grundsätzlich vor allem die diversen Beiträge in: Wolfgang Braunfels, Percy Ernst Schramm (Hrsg.): ''Karl der Große: Lebenswerk und Nachleben,'' Bd. 4 (Das Nachleben). Düsseldorf 1967; Thomas Kraus, Klaus Pabst (Hrsg.): ''Karl der Große und sein Nachleben in Geschichte, Kunst und Literatur.'' In: ''Zeitschrift des Aachener Geschichtsverein'' 104/105, 2002/2003; Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 400ff.</ref> Karl galt über das gesamte Mittelalter [[Topos (Geisteswissenschaft)|topisch]] als idealer Kaiser, als kraftvoller Herrscher und Förderer des christlichen Glaubens. Zahlreiche mittelalterliche Adelige erhoben daher den Anspruch, von ihm in irgendeiner Weise abzustammen.<ref>Überblick bei Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 247–250.</ref> Die [[Krönung der römisch-deutschen Könige und Kaiser]] war für die nächsten Jahrhunderte auf die Aachener Pfalzkapelle fixiert, weil man[WORDS?] glaubte, nur eine dortige Krönung könne volle Legitimität verleihen. Durch Karls Kaiserkrönung auf der Grundlage der ''[[translatio imperii]]'' war das „römische Kaisertum“ im Westen erneuert worden. An diese Erneuerung knüpfte Otto der Große durch seine Kaiserkrönung im Jahr 962 an. Der Anspruch des römisch-deutschen Königtums auf die Kaiserkrone blieb während des gesamten Mittelalters bestehen, wobei es später wegen der [[Päpstliche Approbation|päpstlichen Approbation]] zu Konflikten mit dem Papsttum kam.

Das Karlsbild wurde bald verklärt und verformt, es entstand ein „Karlsmythos“, der vom Mittelalter bis in die Neuzeit wirkte.<ref>Kompakter Überblick bei Max Kerner: ''Mythos Karl. Wie die Nachwelt Karl den Großen sieht.'' In: Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 400–407.</ref> Diese Entwicklung setzte schon kurz nach dem Tod des Kaisers ein. Hierbei spielte die bewusst gepflegte herrscherliche Erinnerungskultur (''[[Memorialwesen|memoria]]'') eine wichtige Rolle.<ref>Matthias M. Tischler: ''Karl der Große in der Erinnerung des 8. bis 10. Jahrhunderts.'' In: Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 408–417.</ref> Die Karolinger waren sehr darum bemüht, den nachfolgenden Generationen ein bestimmtes Erinnerungsbild ihrer Herrschaft zu vermitteln. Diesem Zweck diente nicht zuletzt die karolingische Geschichtsschreibung, was vor allem in der Schilderung der hofnahen ''Reichsannalen'' zum Ausdruck kommt.<ref>Matthias M. Tischler: ''Karl der Große in der Erinnerung des 8. bis 10. Jahrhunderts.'' In: Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 408–417, hier S. 408f. Vgl. auch Rosamond McKitterick: ''Constructing the Past in the Early Middle Ages: The Case of the Royal Frankish Annals.'' In: ''Transactions of the Royal Historical Society. Sixth Series'' 7, 1997, S. 101–129.</ref> Es ging geradezu um eine „Kontrolle der Erinnerung“.<ref>Matthias M. Tischler: ''Karl der Große in der Erinnerung des 8. bis 10. Jahrhunderts.'' In: Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 408–417, hier S. 410.</ref> Im weiteren Verlauf des 9. Jahrhunderts wurde aber in der karolingischen Geschichtsschreibung um das „richtige Karlsbild“ gestritten und es entstanden konkurrierende Deutungen, so bei [[Einhard]], der im Sinne der Hoftradition ein offiziöses Karlsbild tradierte, [[Thegan]], [[Nithard]], dem sogenannten [[Astronomus]] und in kleineren Schriften.<ref>Matthias M. Tischler: ''Karl der Große in der Erinnerung des 8. bis 10. Jahrhunderts.'' In: Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 408–417, hier S. 410–415.</ref> Dies hing mit den Spannungen am Hof Ludwigs des Frommen und den folgenden innerdynastischen Kämpfen zusammen. In spätkarolingischer Zeit entstand um 886/87 im [[Ostfrankenreich]] eine neue Deutung Karls, die [[Notker I.|Notker]] in seinen ''Gesta Karoli'' („Die Taten Karls“) vortrug, einer Darstellung in zwei von drei ursprünglich geplanten Büchern. Karl wird wie üblich als vorbildlicher Herrscher geschildert. Allerdings weist Notkers anekdotenreiches Werk oft eher Erinnerungssplitter auf; es ging ihm nicht um eine rein historische Darstellung, sondern er wollte den Vorbildcharakter des Herrschers für die eigene Zeit unterstreichen. Der kurz darauf (um 890) schreibende [[Poeta Saxo]] unternahm erstmals eine poetische Verarbeitung, wobei er Karl sogar als den „Apostel der Sachsen“ rühmte.

Der Beiname „der Große“ ''(Magnus)'' ist allerdings[FILLWORD?] nicht zeitgenössisch, er kam erst relativ spät gegen Ende des 10. Jahrhunderts auf.<ref>Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 20.</ref> Dabei handelte es sich ursprünglich nur um eine Umwandlung eines Elements der Herrschertitulatur in einen persönlichen Beinamen,<ref>Karl Ferdinand Werner: ''Die Ursprünge Frankreichs bis zum Jahr 1000.'' Stuttgart 1989, S. 396.</ref> der in der Folgezeit gebräuchlich wurde und dann[FILLWORD?] auf die Herrschaftsleistung Karls bezogen wurde.

[[Datei:Kaiser Karl Neustadt am Main.jpg|mini|Steinrelief (gewöhnlich um 1400 datiert) mit einem Bildnis Karls des Großen in der ehemaligen [[Kloster Neustadt am Main|Klosterkirche der Benediktiner in Neustadt am Main]]]]

Eine geringe Abweichung von der sonstigen Traditionspflege zeigte sich im Karlsbild der Zeit der [[Liudolfinger]] (Ottonen). Zwar war Karl auch[FILLWORD?] dort ein bewundertes Vorbild, aber[FILLWORD?] es ist doch[FILLWORD?] eine gewisse Distanz feststellbar. Dies ist wohl[FILLWORD?] darauf zurückzuführen, dass die sächsischen Herrscher zwar die Integration ihrer Heimat in das Frankenreich zu schätzen wussten, aber[FILLWORD?] ihren sächsischen Ursprung nicht vergaßen. Im Umkreis [[Mathilde die Heilige|Mathildes]], der Mutter Ottos des Großen, wurde nicht zufällig die mündlich überlieferte Erzählung verbreitet, dass Widukind, von dem Mathilde abstammte, als eifriger Missionar tätig gewesen sei. [[Otto III. (HRR)|Otto III.]] hingegen zeigte wieder größeres Interesse an Karl und besuchte im Mai des Jahres 1000 dessen Grab.<ref>Hagen Keller: ''Die Ottonen und Karl der Große.'' In: ''Zeitschrift des Aachener Geschichtsvereins'' 104/105, 2002/2003, S. 69–94.</ref> Die dabei erfolgte Graböffnung wurde von [[Knut Görich]] als Vorbereitung der [[Heiligsprechung|Kanonisation]] Karls des Großen gedeutet.<ref>Knut Görich: ''Otto III. öffnet das Karlsgrab in Aachen. Überlegungen zu Heiligenverehrung, Heiligsprechung und Traditionsbildung.'' In: Gerd Althoff, Ernst Schubert (Hrsg.): ''Herrschaftsrepräsentation im ottonischen Sachsen.'' Sigmaringen 1998, S. 381–430.</ref>

In der [[Salier]]zeit stellte Kaiser [[Heinrich III. (HRR)|Heinrich III.]] über seine Mutter eine Verbindung zum Karolinger her.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 248.</ref> Die nachfolgenden [[Staufer]] beanspruchten keine Abstammung von Karl, doch[FILLWORD?] Friedrich Barbarossas Wirken wurde durchaus mit dem Karls verglichen. 1165 erfolgte die Heiligsprechung Karls des Großen und die Erhebung seiner Gebeine in Aachen. Dabei ging die Initiative aber[FILLWORD?] wohl[FILLWORD?] nicht (wie in der älteren Forschung oft angenommen) vom Kaiserhof, sondern von den [[Marienstift (Aachen)|Aachener Stiftsklerikern]] aus.<ref>Knut Görich: ''Die Heiligsprechung Karls des Großen.'' In: Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 418–425; Knut Görich: ''Karl der Große – ein „politischer“ Heiliger im 12. Jahrhundert?'' In: Ludger Körntgen, Dominik Waßenhoven (Hrsg.): ''Religion und Politik im Mittelalter. Deutschland und England im Vergleich – Religion and Politics in the Middle Ages. Germany and England by Comparison.'' De Gruyter, Berlin/Boston 2013, S. 117–155.</ref> Papst [[Alexander III. (Papst)|Alexander III.]] akzeptierte die aus seiner Sicht politisch unerwünschte Heiligsprechung nicht, doch[FILLWORD?] hat die [[Römische Kurie|Kurie]] danach nie Einspruch dagegen erhoben. Dass Karl nun[FILLWORD?] ein heiliger Vorgänger Friedrich Barbarossas war, brachte dem Kaisertum einen Ansehensgewinn, zumal seit der Zeit Friedrichs der Begriff des ''sacrum Imperium'' („geheiligtes Reich“) in der kaiserlichen Kanzlei Verwendung fand (erstmals 1157).<ref>Stefan Weinfurter: ''Wie das Reich heilig wurde.'' In: Bernhard Jussen (Hrsg.): ''Die Macht des Königs. Herrschaft in Europa vom Frühmittelalter bis in die Neuzeit.'' München 2005, S. 190–204.</ref> Dennoch verehrte man[WORDS?] Karl damals nicht als kaiserlichen Schutzheiligen des [[Heiliges Römisches Reich|Heiligen Römischen Reiches]], wie das Reich seit 1254 auch[FILLWORD?] bezeichnet wurde. Der Karlskult blieb zunächst nur von lokaler Bedeutung, erst im 14. Jahrhundert änderte sich dies.<ref>Vgl. Knut Görich: ''Die Heiligsprechung Karls des Großen.'' In: Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 418–425, hier S. 425.</ref>
Im Zuge der Kanonisation wurden die Gebeine des Herrschers am 27. Juli 1215 in der [[Aachener Dom|Aachener Marienkirche]], der einstigen [[Pfalzkapelle]], unter Mitwirkung Friedrichs II. feierlich in den eigens hierfür angefertigten [[Karlsschrein]] überführt, in dem sie großenteils bis heute ruhen;<ref>Clemens M. M. Bayer: ''Das Grab Karls des Großen.'' In: Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 382–391, hier S. 382.</ref> ob es sich bei dem Schrein jedoch auch[FILLWORD?] um eine Stiftung Barbarossas handelt, wie für den im Kontext der Karlsverehrung stehenden [[Barbarossaleuchter]] nachgewiesen, ist nach wie vor ungewiss.<ref>Knut Görich: ''Die Heiligsprechung Karls des Großen.'' In: Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 418–425, hier S. 421.</ref>

[[Datei:Aachen Domschatz Bueste1.jpg|mini|Die [[Karlsbüste]] (nach 1349, Aachener Domschatzkammer) enthält der Überlieferung zufolge die Schädeldecke des Herrschers.]]
Im [[Spätmittelalter]] wurde Karl weiterhin als Idealherrscher betrachtet, doch[FILLWORD?] eine kaiserliche Förderung des Karlskults setzte erst mit Kaiser [[Karl IV. (HRR)|Karl IV.]] ein.<ref>Franz Machilek: ''Karl IV. und Karl der Große.'' In: ''Zeitschrift des Aachener Geschichtsvereins'' 104/105, 2002/2003, S. 113–145; Lieselotte E. Saurma-Jeltsch: ''Karl der Große im Spätmittelalter: Zum Wandel einer politischen Ikone.'' In: ''Zeitschrift des Aachener Geschichtsvereins'' 104/105, 2002/2003, S. 421–461.</ref> Dieser legte eine besondere Verehrung seines berühmten Namensvetters an den Tag. Dies hing wohl[FILLWORD?] nicht zuletzt damit zusammen, dass der Karlskult auch[FILLWORD?] im Königreich Frankreich erblühte, wo die Könige den Karolinger auch[FILLWORD?] nach dem Aussterben seiner dortigen männlichen Nachkommenschaft als ihren Vorfahren vereinnahmten.<ref>Bernd Schneidmüller: ''Sehnsucht nach Karl dem Großen. Vom Nutzen eines toten Kaisers für die Nachgeborenen. Die politische Instrumentalisierung Karls des Großen im 19. und 20. Jahrhundert.'' In: ''Geschichte in Wissenschaft und Unterricht'' 51, 2000, S. 284–301, hier S. 299–301.</ref> So wurde der Karlskult in Frankreich und Spanien während des Mittelalters durchaus rezipiert.<ref>Ludwig Vones: ''Zwischen Roncesvalles, Santiago und Saint-Denis. Karlsideologie in Spanien und Frankreich bis zum Ausgang des Mittelalters.'' In: ''Zeitschrift des Aachener Geschichtsvereins'' 104/105, 2002/2003, S. 577–635; Wolf Steinsieck: ''Karl der Große in der französischen Literatur des Mittelalters.'' In: ''Zeitschrift des Aachener Geschichtsvereins'' 104/105, 2002/2003, S. 463–477.</ref> In Italien war dies später etwa in der Zeit des [[Renaissance-Humanismus]] der Fall.<ref>Peter Walter: ''Das Bild Karls des Großen im italienischen Humanismus.'' In: ''Zeitschrift des Aachener Geschichtsvereins'' 104/105, 2002/2003, S. 173–196.</ref> [[Alexander von Roes]] in der zweiten Hälfte des 13. Jahrhunderts betrachtete Karl als Deutschen, der auch[FILLWORD?] über die Franzosen geherrscht habe, doch[FILLWORD?] war dieser Deutung keine Nachhaltigkeit beschieden.<ref>Bernd Schneidmüller: ''Sehnsucht nach Karl dem Großen. Vom Nutzen eines toten Kaisers für die Nachgeborenen. Die politische Instrumentalisierung Karls des Großen im 19. und 20. Jahrhundert.'' In: ''Geschichte in Wissenschaft und Unterricht'' 51, 2000, S. 284–301, hier S. 299.</ref>

Karl IV. trieb die Karlsverehrung im gesamten deutschen Reichsteil voran und ließ dies auch[FILLWORD?] bewusst visuell inszenieren.<ref>Lieselotte E. Saurma-Jeltsch: ''Karl der Große im Spätmittelalter: Zum Wandel einer politischen Ikone.'' In: ''Zeitschrift des Aachener Geschichtsvereins'' 104/105, 2002/2003, S. 421–461, hier S. 425ff.</ref> Auf seine Anordnung entstanden neue Bildnisse des Karolingers, der unter anderem als „neuer David“ sowie als „König und Prophet“ bezeichnet wurde.<ref>Lieselotte E. Saurma-Jeltsch: ''Karl der Große im Spätmittelalter: Zum Wandel einer politischen Ikone.'' In: ''Zeitschrift des Aachener Geschichtsvereins'' 104/105, 2002/2003, S. 421–461, hier S. 429f.</ref> Im weiteren Verlauf des Spätmittelalters wurde Karl der Große wiederholt ikonographisch dargestellt; in verschiedenen Reichsstädten geschah dies in unterschiedlichen Bildtypen und Ausdrücken.<ref>Siehe Lieselotte E. Saurma-Jeltsch: ''Karl der Große im Spätmittelalter: Zum Wandel einer politischen Ikone.'' In: ''Zeitschrift des Aachener Geschichtsvereins'' 104/105, 2002/2003, S. 421–461, hier S. 430ff.</ref> Der jeweils[FILLWORD?] zeitgenössische Darstellungsstil produzierte entsprechende [[Imagination]]en über Karl und sein Aussehen. Diese waren zwar nur Phantasieprodukte, doch[FILLWORD?] sind sie wichtige Zeugnisse der Rezeptionsgeschichte. Sie drückten die jeweils[FILLWORD?] aktuellen politischen Sehnsüchte, Legitimationsbedürfnisse und Machtansprüche aus.

Um das Leben und Wirken Karls des Großen entstanden zahlreiche, oft nur lokale Sagen,<ref>Sigurd Graf von Pfeil: ''Karl der Große in der deutschen Sage.'' In: Wolfgang Braunfels, Percy Ernst Schramm (Hrsg.): ''Karl der Große. Lebenswerk und Nachleben.'' Bd. 4 (Das Nachleben). Düsseldorf 1967, S. 326ff.</ref> unter anderem der Karlszyklus mit dem [[Rolandslied]]. Als lateinisches Pendant zum altfranzösischen Rolandslied wurde zwischen 1130 und 1140 die ''Historia Karoli Magni et Rotholandi'' geschrieben, deren unbekannter Autor heute als [[Historia Caroli Magni|Pseudo-Turpin]] bezeichnet wird, da der Text den Erzbischof [[Turpin von Reims]] aus dem 8. Jahrhundert als seinen Verfasser nennt. Neben dem Rolandstoff enthält das Werk des Pseudo-Turpin die Legende, dass Karl nach [[Santiago de Compostela]] zum Grab des [[Jakobus der Ältere|Apostels Jakobus]] gezogen sei und es von den [[Sarazenen]] befreit habe. Weiter entstand im Hochmittelalter die Legende, dass Karl der Große ins [[Heiliges Land|Heilige Land]] gezogen sei, die Heiden aus [[Jerusalem]] vertrieben habe und dafür wertvolle [[Reliquie]]n erhalten habe, darunter die [[Dornenkrone]] Christi. Auch hier wirkte das legendarisch ausgeschmückte Karlsbild nach, in dem Karls Zeit zu einem [[Goldenes Zeitalter|goldenen Zeitalter]] idealisiert und er selbst zu einem nachahmenswerten Vorbild stilisiert wurde, so etwa hinsichtlich der [[Kreuzzug|Kreuzzüge]] im Hochmittelalter.<ref>Matthew Gabriele: ''An Empire of Memory. The Legend of Charlemagne, the Franks, and Jerusalem before the First Crusade.'' Oxford 2011.</ref> Der historische Karl war zwar niemals im Orient, hat aber[FILLWORD?] tatsächlich für seine diplomatischen Bemühungen um das Wohlergehen der Christen im Heiligen Land einige Reliquien aus dem [[Grabeskirche|heiligen Grab]] erhalten.<ref>Rolf Große: ''Saint-Denis zwischen Adel und König.'' Stuttgart 2002, S. 42–54.</ref>

Ähnlich wie die Eigennamen [[Gaius Iulius Caesar|Caesar]] und [[Augustus]] zu Herrschertiteln wurden, fand der Name Karls des Großen Eingang in viele slawischen Sprachen als Bezeichnung für König (''korol'' im Russischen, ''król'' im Polnischen, ''král'' im Tschechischen, im Serbischen, Kroatischen und Slowenischen ''kralj''). Dies ist ebenfalls Ausdruck der Wirkungsgeschichte und des Bildes von Karl als Idealherrscher.

=== Neuzeit ===
[[Datei:Dürer karl der grosse.jpg|mini|Idealbild Karls des Großen mit erst lange nach seinem Tod hergestellten Teilen der [[Reichskleinodien]], gemalt 1513 von [[Albrecht Dürer]] im Auftrag seiner Vaterstadt Nürnberg]]

Am Beginn der Frühen Neuzeit griff Kaiser [[Karl V. (HRR)|Karl V.]] die Erinnerung an Karl den Großen wieder auf.<ref>Franz Bosbach: ''Die politische Bedeutung Karls des Großen für Karl V.'' In: ''Archiv für Kulturgeschichte'' 84, 2002, S. 113–132.</ref> Karl der Große als Begründer des neuen westlichen Kaisertums, das noch weit über das Mittelalter hinaus bis 1806 bestehen blieb, war für den Habsburger Karl V. Vorbild für sein eigenes Handeln als Universalherrscher in einem gewaltigen europäischen und überseeischen Reich. Allerdings griff Karl V. nur bestimmte Aspekte des Wirkens seines berühmten Vorgängers auf. Die Karlsverehrung spielte aber[FILLWORD?] in der Zeit der [[Reformation]] und [[Gegenreformation]] keine größere Rolle, wenngleich Karl allgemein weiterhin überwiegend positiv betrachtet wurde. Kaiserliche Münzen nahmen über viele Jahrhunderte auf Karl Bezug, um die eigene Legitimität zu betonen.

In der außerpolitischen Rezeption wurden verschiedene Facetten Karls aufgriffen und gewürdigt. Dies gilt etwa für den Bereich der Gesetzgebung.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 259f.</ref> Typisch für die Darstellung Karls des Großen in der frühneuzeitlichen [[Historienmalerei]] ist [[Albrecht Dürer]]s Bildtafel, die sich heute im [[Germanisches Nationalmuseum|Germanischen Nationalmuseum]] befindet. Im frühen 19. Jahrhundert entstanden die Fresken [[Alfred Rethel]]s im Rathaussaal zu Aachen, die nach Rethels Erkrankung von seinem Schüler [[Joseph Kehren]] in abweichender Stilisierung vollendet wurden. Auch im [[Römer (Frankfurt am Main)|Frankfurter Römer]] ([[Philipp Veit]]) und in der Münchner Residenz ([[Julius Schnorr von Carolsfeld]]) entstanden Kaisersäle mit Bildnissen Karls.

Die idealisierende Vorbildfunktion Karls wurde im 19. Jahrhundert wiederbelebt.<ref>Dieter Wynands: ''Die Neubelebung des Karlskultes im 19. Jahrhundert.'' In: ''Zeitschrift des Aachener Geschichtsvereins'' 104/105, 2002/2003, S. 213–229; Max Kerner: ''Die politische Instrumentalisierung Karls des Großen im 19. und 20. Jahrhundert.'' In: ''Zeitschrift des Aachener Geschichtsvereins'' 104/105, 2002/2003, S. 231–276.</ref> Im Zeitalter des [[Historismus (Geschichtswissenschaft)|Historismus]] im 19. und frühen 20. Jahrhundert wurde auch[FILLWORD?] der Karlsmythos in der Literatur wieder verstärkt gepflegt.<ref>Walter Schmitz: ''Literatur im Historismus: Karls des Großen mythische Gegenwart im 19. und 20. Jahrhundert.'' In: ''Zeitschrift des Aachener Geschichtsvereins'' 104/105, 2002/2003, S. 503–560.</ref> Dabei betrachtete man[WORDS?] die Person Karls des Großen vor allem aus nationaler Perspektive: Die nationalen Gegensätze führten dazu, dass Karl in Deutschland als deutscher Herrscher, in Frankreich als Franzose wahrgenommen wurde. Das Karlsbild wurde in dieser Zeit im Rahmen der europäischen Konflikte auch[FILLWORD?] politisch vereinnahmt und teils missbraucht.<ref>Bernd Schneidmüller: ''Sehnsucht nach Karl dem Großen. Vom Nutzen eines toten Kaisers für die Nachgeborenen. Die politische Instrumentalisierung Karls des Großen im 19. und 20. Jahrhundert.'' In: ''Geschichte in Wissenschaft und Unterricht'' 51, 2000, S. 284–301.</ref>

Im öffentlichen Bewusstsein der Gegenwart spielt Karl nur zeitweise eine größere Rolle, so etwa anlässlich der Jubiläumsjahre 1999/2000 und 2014 mit umfassenden Ausstellungen, neuen Publikationen und Rundfunk- sowie TV-Beiträgen. In verschiedenen Konzepten einer [[Europäische Identität|europäischen Identität]], insbesondere in Vorstellungen von einem „[[Abendland|christlichen Abendland]]“, wird bis heute eine [[Identität#Politische und soziologische Identitätsbegriffe|identitätspolitisch]] geprägte [[Erinnerungskultur]] um seine Person gepflegt.<ref>Vgl. Janet Nelson: ''Pater Europae? Karl der Große und Europa.'' In: Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 432–439.</ref> Der [[Karlspreis|Internationale Karlspreis zu Aachen]] stellt das Gedenken an ihn in den Kontext der heutigen [[Europapolitik]].

Die Betrachtung Karls als „Vater Europas“ in Teilen der Öffentlichkeit ist allerdings[FILLWORD?] aus Historikersicht durchaus problematisch, denn der enorme Kontrast zwischen der frühmittelalterlichen und der modernen Welt wird bei derartigen fachfremden Betrachtungen leicht übersehen. Das Karolingerreich stellt keine frühe [[Europäische Union]] dar und ist mit dieser multikulturellen und stark erweiterten Union nicht vergleichbar.<ref>Vgl. Janet Nelson: ''Pater Europae? Karl der Große und Europa.'' In: Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 432–439, hier S. 437.</ref> Karls Herrschaftssystem eignet sich daher kaum als Modell für die stark gewandelte und sich immer schneller globalisierende Welt von heute, wenngleich einzelne wegweisende Leistungen des Kaisers unbestritten sind.<ref>Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 625ff.</ref> Nur einzelne Facetten seiner Regierungszeit kommen als Anknüpfungspunkte in Betracht. Dazu gehört unter anderem der interkulturelle Dialog mit der politischen Umwelt bis hin nach Byzanz und in das Kalifat, Bildung und der geschaffene Rechts- und Ordnungsrahmen.<ref>Janet Nelson: ''Pater Europae? Karl der Große und Europa.'' In: Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 432–439, hier S. 438f.</ref>

== Forschungsgeschichte ==
Als Ausgangspunkt der Forschung dient die umfassende Darstellung der politischen Geschichte im Rahmen der [[Jahrbücher der Deutschen Geschichte]], in der alle damals verfügbaren Quellen systematisch gesichtet und verarbeitet wurden.<ref>Sigurd Abel, Bernhard Simson: ''Jahrbücher des Fränkischen Reiches unter Karl dem Großen.'' Bd. 1. Leipzig 1888 (2. Auflage, bearbeitet von Simson), Bd. 2. Leipzig 1883; Nachdruck Berlin 1969.</ref> Der österreichische Historiker [[Engelbert Mühlbacher]], ein Kenner der karolingischen Quellen, legte 1896 noch eine allgemeine Gesamtdarstellung vor.<ref>Engelbert Mühlbacher: ''Deutsche Geschichte unter den Karolingern.'' Stuttgart 1896.</ref> Mühlbacher hat auch[FILLWORD?] die entsprechenden karolingischen [[Regest]]en bearbeitet.<ref>[[Regesta Imperii]] I, in 2. Auflage 1908 erschienen; [http://regesta-imperii.digitale-sammlungen.de/band/ri01_mue1908 Digitalisat der Regesten]</ref> Im Verlauf des 20. Jahrhunderts folgten eine Vielzahl wissenschaftlicher (oft nur Spezialthemen betreffender) und populärwissenschaftlicher Darstellungen.<ref>Siehe die Bibliographien der im Literaturverzeichnis aufgeführten Werke und für eine knappe Zusammenfassung Jörg W. Busch: ''Die Herrschaften der Karolinger 714–911.'' München 2011.</ref>

Die politische Vereinnahmung, die Deformation und der Missbrauch des Geschichtsbilds im 19. und frühen 20. Jahrhundert war nicht zuletzt ein Resultat der politischen Auseinandersetzungen zwischen Deutschland, das erst seit 1871 zu einem Nationalstaat geworden war, und Frankreich.<ref>Vgl. allgemein Bernd Schneidmüller: ''Sehnsucht nach Karl dem Großen. Vom Nutzen eines toten Kaisers für die Nachgeborenen. Die politische Instrumentalisierung Karls des Großen im 19. und 20. Jahrhundert.'' In: ''Geschichte in Wissenschaft und Unterricht'' 51, 2000, S. 284–301.</ref> {{Anker|Sachsenschlächter}}Besonders stark ausgeprägt war der politische Missbrauch der Person Karls in der [[Zeit des Nationalsozialismus]] in Deutschland, als im Rahmen der Rassenlehre der NS-Diktatur Karl einerseits als Germane geschätzt, andererseits aber[FILLWORD?] wegen des sogenannten „[[Blutgericht von Verden|Blutgerichts von Verden]]“, der Tötung von angeblich 4500 Sachsen, als „Sachsenschlächter“ bezeichnet wurde.<ref>Zu dieser Rezeption vgl. Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 617–624.</ref> Derartige Widersprüchlichkeiten ergaben sich aus dem offiziellen und diffusen Geschichtsbild der NS-Propaganda, an dessen Gestaltung sich manche Historiker beteiligten, während andere um ein differenziertes und historisch treffenderes Bild bemüht waren.<ref>Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 619 f.</ref>

In den 1930er Jahren betrachteten mehrere namhafte deutsche Forscher Karl aus nationaler deutscher Perspektive und als germanisch-deutschen Herrscher, obwohl sie sich zugleich in der NS-Zeit gegen eine ideologiebasierte Forschung stemmten. Zu ihnen zählten unter anderem [[Hermann Aubin]], [[Friedrich Baethgen (Historiker)|Friedrich Baethgen]], [[Carl Erdmann]], [[Karl Hampe (Historiker)|Karl Hampe]], [[Martin Lintzel]] und [[Wolfgang Windelband]].<ref>Bernd Schneidmüller: ''Sehnsucht nach Karl dem Großen. Vom Nutzen eines toten Kaisers für die Nachgeborenen. Die politische Instrumentalisierung Karls des Großen im 19. und 20. Jahrhundert.'' In: ''Geschichte in Wissenschaft und Unterricht'' 51, 2000, S. 284–301, hier S. 285.</ref> Karl Hampe beispielsweise protestierte im Rahmen des 1935 publizierten Sammelbands ''Karl der Große oder Charlemagne?'' gegen die Charakterisierung Karls als „Sachsenschlächter“, wobei er aber gleichzeitig eine deutschnationale Perspektive vertrat; bereits in der Zwischenkriegszeit war eine national-konservative Haltung unter den deutschen Historikern die Regel.<ref>Vgl. Arnold Angenendt: ''Grundformen der Frömmigkeit im Mittelalter.'' München 2004, S. 58.</ref> Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs fand in der Forschung jedoch ein Umdenken statt. Es setzte sich eine nüchternere Betrachtung des Karolingers durch, er wurde schlicht als Franke und nicht wie im 19. und frühen 20. Jahrhundert üblich ahistorisch als Deutscher oder Franzose betrachtet. In diesem Zusammenhang erfuhr das Geschichtsbild in der Forschung einen starken Wandel. Das langsam beginnende Zusammenwirken mehrerer europäischer Staaten im Rahmen der [[Europäische Integration|europäischen Integration]] und das nun grundlegend andere, kooperative deutsch-französische Verhältnis förderte in der Nachkriegszeit die Suche nach gemeinsamen „europäischen Wurzeln“.

Die „Europäisierung“ Karls, die Betrachtung seiner Herrschaft aus europäischer Perspektive, setzte in der Geschichtswissenschaft in den 1960er Jahren ein. Dies führte zu einer deutlichen Entschärfung der früher nationalistisch geprägten harten Debatte.<ref>Bernd Schneidmüller: ''Sehnsucht nach Karl dem Großen. Vom Nutzen eines toten Kaisers für die Nachgeborenen. Die politische Instrumentalisierung Karls des Großen im 19. und 20. Jahrhundert.'' In: ''Geschichte in Wissenschaft und Unterricht'' 51, 2000, S. 284–301, hier S. 286f.</ref> Aus dem „Germanen Karl“ wurde ein früher Europäer.<ref>Bernd Schneidmüller: ''Sehnsucht nach Karl dem Großen. Vom Nutzen eines toten Kaisers für die Nachgeborenen. Die politische Instrumentalisierung Karls des Großen im 19. und 20. Jahrhundert.'' In: ''Geschichte in Wissenschaft und Unterricht'' 51, 2000, S. 284–301, hier S. 286.</ref> [[Karl Ferdinand Werner]] erklärte 1995 in einem Beitrag, der den programmatischen Titel ''Karl der Große oder Charlemagne – Von der Aktualität einer überholten Fragestellung'' trug, dass es nicht mehr um die Frage nach Karl dem Großen oder Charlemagne gehe – Bezeichnungen, die bereits mit einem Mythos aufgeladen seien. Für Karl sei Europa bereits Realität gewesen; das moderne Europa habe ebenfalls eine Aufgabe und solle sich auf seine vielgestaltige Kultur besinnen.<ref>Karl Ferdinand Werner: ''Karl der Große oder Charlemagne – Von der Aktualität einer überholten Fragestellung.'' München 1995.</ref> In neuerer Zeit äußern Historiker allerdings Skepsis gegenüber der Vereinnahmung Karls für das zusammenwachsende Europa. Dabei wird zwar manchmal betont, dass Aspekte seines Wirkens auch für die Gegenwart von Bedeutung seien,<ref>Vgl. Janet Nelson: ''Pater Europae? Karl der Große und Europa.'' In: Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 432–439, speziell S. 438f.</ref> doch zum Teil wird Karl in der jüngeren Forschung noch nüchterner gesehen: Während seine Leistungen und das kulturelle Erbe des Karolingerreichs gewürdigt werden, wird seine Eignung als europäische Identifikationsfigur kritisch beurteilt.<ref>Vgl. Johannes Fried: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 626f.</ref> Wenngleich [[Alessandro Barbero]] an dem Bild eines „Vaters Europas“ festhielt und dies auch im Titel seiner Biographie Karls zum Ausdruck brachte,<ref>''Carlo Magno. Un padre dell’Europa.'' 5. Auflage, Rom 2008 (Erstveröffentlichung 2000, deutsche Übersetzung 2007).</ref> äußerten sich mehrere andere Forscher skeptischer. [[Jean Favier]] verzichtete in seiner Darstellung aus dem Jahr 1999 sogar ganz auf den Begriff Europa, [[Jacques Le Goff]] und [[Michael Borgolte]] drückten sich diesbezüglich sehr zurückhaltend aus. Borgolte relativierte in seiner 2006 erschienenen interkulturellen Darstellung den mit Karl verbundenen Europagedanken: Eine Europaidee habe es im Mittelalter nicht gegeben und ''Pater Europae'' sei nichts weiter als eine Bezeichnung, die Karls Herrschaft über mehrere Völker zum Ausdruck bringen sollte.<ref>Michael Borgolte: ''Christen, Juden, Muselmanen. Die Erben der Antike und der Aufstieg des Abendlandes 300 bis 1400 n. Chr.'' München 2006, S. 305.</ref>

Im Bereich der Handbücher und Überblicksdarstellungen hat in neuerer Zeit vor allem [[Rudolf Schieffer]] in mehreren Beiträgen die Regierungsleistung Karls nüchtern gewürdigt.<ref>Rudolf Schieffer: ''Die Karolinger.'' 5., aktualisierte Auflage. Stuttgart 2014; Rudolf Schieffer: ''Die Zeit des karolingischen Großreichs (714–887).'' Stuttgart 2005; Rudolf Schieffer: ''Christianisierung und Reichsbildung. Europa 700–1200.'' München 2013.</ref> Auch der französische Historiker [[Pierre Riché]]<ref>''Die Karolinger. Eine Familie formt Europa.'' Stuttgart 1999.</ref> würdigte die Herrschaft Karls, der den Kernteil des lateinischen Europas vereinte und für spätere Zeiten oft bewundertes Vorbild war. Karl Ferdinand Werner zog in seinem Werk über die „Ursprünge Frankreichs“ eine sehr positive Bilanz der Regierungszeit Karls, den Werner als genialen Strategen und herausragenden Organisator sowie als eine starke Persönlichkeit betrachtete.<ref>Karl Ferdinand Werner: ''Die Ursprünge Frankreichs bis zum Jahr 1000.'' Stuttgart 1989, S. 397 und 402.</ref> Andere Überblicksdarstellungen der Karolingerzeit behandeln Karls Tätigkeit meist relativ knapp.<ref>Matthias Becher u. a.: ''Das Reich Karls des Großen.'' Stuttgart 2011; Matthias Becher: ''Merowinger und Karolinger.'' Darmstadt 2009; Johannes Laudage, Lars Hageneier, Yvonne Leiverkus: ''Die Zeit der Karolinger.'' Darmstadt 2006; Karl Ubl: ''Die Karolinger.'' München 2014.</ref> In der Synthese von Jörg Busch wird die Forschung sehr gestrafft referiert.<ref>Jörg W. Busch: ''Die Herrschaften der Karolinger 714–911.'' München 2011.</ref> Wesentlich ausführlicher ist die weitgespannte Überblicksdarstellung ''Der Weg in die Geschichte'' von [[Johannes Fried]] (1994), die auch die Karolingerzeit behandelt. Karls Leistung im politischen und kulturellen Bereich wird unterstrichen, aber auch auf die Überforderung der Kräfte des Großreichs hingewiesen.<ref>Johannes Fried: ''Der Weg in die Geschichte. Die Ursprünge Deutschlands bis 1024.'' Berlin 1994, S. 332.</ref> Die daneben umfassendste Darstellung ist der zweite Band der ''[[New Cambridge Medieval History]]'', der nicht nur die politische Geschichte, sondern auch Kultur, Religion, Herrschaft und Wirtschaft in europäischer Perspektive behandelt.<ref>Rosamond McKitterick (Hrsg.): ''The New Cambridge Medieval History. Volume 2, c. 700–c. 900.'' Cambridge 1995.</ref> Das in den 1960er Jahren von [[Wolfgang Braunfels]] herausgegebene mehrbändige „Karlswerk“<ref>Werner Braunfels (Hrsg.): ''Karl der Große. Lebenswerk und Nachleben.'' 4 Bände und Registerband. Düsseldorf 1965–1968.</ref> ist weiterhin eine wichtige Sammlung von Beiträgen. Er wird nun[FILLWORD?] ergänzt durch einen 2014 erschienenen Katalog und Essayband, in dem sich aktuelle Beiträge zur neueren Forschung finden.<ref>Frank Pohle u. a. (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne.'' 3 Bde. Dresden 2014.</ref>

Wichtige Einzelaspekte zu Karl hat [[Rosamond McKitterick]] in mehreren Publikationen untersucht, wenngleich ihre Schlussfolgerungen nicht immer unumstritten sind. Ihre 2008 gleichzeitig im englischen Original und in deutscher Übersetzung erschienene Darstellung ist allerdings[FILLWORD?] eher eine Sammlung von Beiträgen und weniger eine biographische Darstellung.<ref>Rosamond McKitterick: ''Charlemagne. The Formation of a European Identity.'' Cambridge 2008 / ''Karl der Große.'' Darmstadt 2008 ([http://hsozkult.geschichte.hu-berlin.de/rezensionen/2009-1-243 Rezension bei H-Soz-u-Kult] sowie [http://cma.gbv.de/dr,cma,011,2008,r,05.pdf kritische Rezension in Concilium medii aevi 11 (2008)]). Die englische Ausgabe ist auch aufgrund der Positionierung der Anmerkungen zu bevorzugen.</ref> Seit der Jahrtausendwende sind eine Vielzahl von Biographien erschienen.<ref>Vgl. etwa Roger Collins: ''Charlemagne.'' Toronto 1998; Matthias Becher: ''Karl der Große.'' C.H. Beck, München 1999 (mehrere auch aktualisierte Neuauflagen); Max Kerner: ''Karl der Große. Entschleierung eines Mythos.'' Böhlau, Köln/Weimar/Wien 2000; Alessandro Barbero: ''Carlo Magno. Un padre dell’Europa.'' 5. Auflage, Rom 2008 (orig. 2000; dt. Übersetzung 2007).</ref> Umfassende Darstellungen – allerdings[FILLWORD?] ohne Anmerkungen – liegen von Jean Favier<ref>''Charlemagne.'' Paris 1999.</ref> und [[Dieter Hägermann]]<ref>''Karl der Große. Herrscher des Abendlandes.'' Berlin 2000.</ref> vor. Hägermanns quellennahe Darstellung konzentriert sich vor allem auf die politische Geschichte.

Der 1200. Todestag Karls am 28. Januar 2014 gab Anlass zu einer Vielzahl an Ausstellungen, Tagungen und Veröffentlichungen.<ref>Zusammenfassend Rudolf Schieffer: ''Karl der Große nach 1200 Jahren.'' In: ''Deutsches Archiv für Erforschung des Mittelalters'' 70, 2014, S. 637–653 ([https://www.digizeitschriften.de/dms/img/?PID=PPN345858735_0070%7CLOG_0042 Digitalisat]); [[Karl Ubl]]: ''Karl der Große und die Rückkehr des Gottesstaates. Narrative der Heroisierung für das Jahr 2014.'' In: ''Historische Zeitschrift.'' 301, 2015, S. 374–390; Matthias Becher: ''Karl der Große im Licht aktueller Forschung. Zu den Erkenntnismöglichkeiten von angeblich Altbekanntem.'' In: ''Rheinische Vierteljahrsblätter.'' 79, 2015, S. 188–196.</ref> Mit den Werken von [[Wilfried Hartmann (Historiker)|Wilfried Hartmann]],<ref>''Karl der Große.'' Stuttgart 2010.</ref> [[Stefan Weinfurter]]<ref>''Karl der Große. Der heilige Barbar.'' München 2013.</ref> und [[Johannes Fried]]<ref>''Karl der Große. Gewalt und Glaube. Eine Biographie.'' München 2013.</ref> liegen in deutscher Sprache drei aktuelle, gut belegte und von Kennern der Materie verfasste biographische Darstellungen mit unterschiedlichen Akzentuierungen vor. Hartmanns Darstellung ist etwas systematischer und knapper ausgefallen und bietet eine Zusammenfassung der bisherigen Forschung. Er hebt die Leistungen Karls im Bereich der Verwaltung, Bildung und Kirchenpolitik hervor, die ebenso wie die Erneuerung des Kaisertums sehr lange nachwirkten. Weinfurter stellt Karl positiv dar und würdigt seine Suche nach der (im Denken der Zeitgenossen von Gott ausgehenden) Wahrheit und Eindeutigkeit, wozu die Bildungsreform einen wichtigen Beitrag leisten sollte. Johannes Frieds umfassende und auch[FILLWORD?] stilistisch gelungene Biographie holt weit aus und beleuchtet das politische und kulturelle Umfeld. In dieses wird das Leben Karls eingebettet, wobei Fried das Spannungsfeld von Karl als gläubigem Christen und teils mit großer Gewalt vorgehendem Herrscher betont.

In der aktuellen französischen und italienischen Forschung spielt Karl als Person keine entscheidende Rolle, wohingegen deutsche und US-amerikanische sowie einzelne englische Forscher zentrale Beiträge zu ihm veröffentlicht haben.<ref>Vgl. Janet Nelson: ''Pater Europae? Karl der Große und Europa.'' In: Frank Pohle (Hrsg.): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Dresden 2014, S. 432–439, hier S. 438.</ref>

== Quellenlage ==
[[Datei:Éginhard Vita Caroli magni imperatoris-Lettrine V historiée Charlemagne assis.jpg|mini|Historisierte Initiale V zu Einhard, ''Vita Karoli'' aus der Handschrift Paris, [[Bibliothèque nationale de France|Nationalbibliothek]], Latin 5927, fol. 280v, aus der Abtei Saint-Martial de Limoges]]

Die Quellenlage für die Zeit Karls des Großen ist, verglichen mit den Regierungszeiten anderer [[frühmittelalter]]licher Herrscher, relativ günstig. Die wichtigste[WORDS?] erzählende Quelle für das Leben und die Zeit Karls ist die von seinem Vertrauten [[Einhard]] verfasste ''[[Vita Karoli Magni]]'', deren Originaltitel wohl ''Vita Karoli imperatoris'' gelautet hat.<ref>Vgl. Matthias M. Tischler: ''Einharts Vita Karoli. Studien zur Entstehung, Überlieferung und Rezeption.'' Hannover 2001, S. 118f. Tischlers Studie referiert auch die älteren Forschungspositionen.</ref> Die Entstehungszeit dieser Biographie ist in der Forschung bis heute umstritten, die Ansätze reichen von einer extremen Frühdatierung 817 bis hin in das Jahr 836.<ref>Aktueller Überblick bei Steffen Patzold: ''Einhards erste Leser: Zu Kontext und Darstellungsabsicht der „Vita Karoli“.'' In: ''Viator Multilingual'' 42, 2011, S. 33–55, der jedoch für 828/29 plädiert.</ref> Einhard hat sich bei der Abfassung von den berühmten Kaiserbiographien des römischen Schriftstellers [[Sueton]] inspirieren lassen, ohne diesem Vorbild sklavisch zu folgen; stilistisch ist der Einfluss [[Marcus Tullius Cicero|Ciceros]] nachweisbar.<ref>Klaus Scherberich: ''Zur Suetonimitatio in Einhards vita Karoli Magni.'' In: ''Eloquentia copiosus.'' Hrsg. von Lotte Kéry u. a. Aachen 2006, S. 17–28; vgl. auch Steffen Patzold: ''Einhards erste Leser: Zu Kontext und Darstellungsabsicht der „Vita Karoli“.'' In: ''Viator Multilingual'' 42, 2011, hier S. 39ff.</ref> Die Biographie stellt Karl in einem sehr positiven Licht dar. Sie erfreute sich offenbar großer Beliebtheit, denn sie ist in über 100 Handschriften überliefert. Die ''Vita Karoli Magni'' ist aber[FILLWORD?] nicht nur „das bedeutendste Beispiel für die nachantike Suetonrezeption“,<ref>Klaus Scherberich: ''Zur Suetonimitatio in Einhards vita Karoli Magni.'' In: ''Eloquentia copiosus.'' Hrsg. von Lotte Kéry u. a. Aachen 2006, hier S. 17.</ref> sondern auch bis heute „eine Schlüsselquelle der Karolingerzeit“.<ref>Steffen Patzold: ''Einhards erste Leser: Zu Kontext und Darstellungsabsicht der „Vita Karoli“.'' In: ''Viator Multilingual'' 42, 2011, S. 33–55, hier S. 33.</ref>

Eine weitere zentrale Quelle stellen die sogenannten ''[[Annales regni Francorum]]'' („Reichsannalen“) dar. Dabei handelt es sich um im Umkreis der königlichen [[Hofkapelle (Amt)|Hofkapelle]] in verschiedenen Stufen verfasste [[Annalen]], die jahrweise die wichtigsten politischen Ereignisse von 741 bis 829 vermerken. Die frühen Einträge wurden zwischen 787 und 793 rückblickend fertiggestellt, während die folgenden Ereignisse jeweils aktuell festgehalten wurden. Nach Karls Tod wurden die Reichsannalen teils inhaltlich und stilistisch überarbeitet; diese überarbeitete Fassung wurde in der älteren Forschung irrtümlich Einhard zugeschrieben und wird daher oft als ''Einhardsannalen'' bezeichnet. Die Reichsannalen sind eine wichtige, aber[FILLWORD?] nur begrenzt glaubwürdige Quelle, da sie einseitig die offizielle Sichtweise des Hofes wiedergeben.<ref>Rosamond McKitterick: ''Constructing the Past in the Early Middle Ages: The Case of the Royal Frankish Annals.'' In: ''Transactions of the Royal Historical Society. Sixth Series'' 7, 1997, S. 101–129.</ref> Allerdings schildert die überarbeitete Fassung auch[FILLWORD?] Fehlschläge Karls.

Weitere pro-karolingische Quellen stellen die ''[[Continuationes|Continuatio Fredegarii]]'', eine bis 768 reichende karolingische [[Chronik|Hauschronik]] und Fortsetzung der [[Fredegar]]chronik, und die ''[[Metzer Annalen|Annales Mettenses priores]]'' („ältere Metzer Annalen“) dar. Hinzu kommen kleinere Annalen, so die ''[[Annales Petaviani]]'' (bis 799) und die ''[[Lorscher Annalen|Annales Laureshamenses]]'' (bis 803). [[Notker I.|Notkers]] ''Gesta Karoli'' sind eine im späten 9. Jahrhundert entstandene Schilderung der Taten Karls in zwei (von geplanten drei) Büchern. Sie zeigen bereits den Übergang von der Mitteilung historischer Fakten zu einer erbaulichen Zwecken dienenden Mythenbildung.

Hinzu kommen mehrere Gedichte und Epen zu Karl, von denen besonders das noch zu seinen Lebzeiten entstandene [[Paderborner Epos]] sowie das Werk des Ende des 9. Jahrhunderts dichtenden [[Poeta Saxo]] zu nennen sind. Aus karolingischer Zeit erhalten sind auch[FILLWORD?] mehrere Briefe [[Alkuin]]s und Einhards. Des Weiteren stehen Quellen aus dem kirchlichen Bereich zur Verfügung: Beschlüsse von Synoden und Konzilien, kirchliche Korrespondenz sowie kirchenrechtliche und kirchenpolitische Schriften wie die ''[[Libri Carolini]]''.

Von den erhaltenen 262 Urkunden, die Karl als Aussteller angeben, sind 98 gefälscht;<ref>''Die Urkunden der Karolinger. 1. Bd. Die Urkunden Pippins, Karlmanns und Karls des Großen.'' Unter Mitwirkung von Alfons Dopsch, Johannes Lechner, Michael Tangl bearbeitet von Engelbert Mühlbacher. Hannover 1906, S. IX.</ref> nicht vollständig berücksichtigt sind hier [[Deperdita]]. Von Bedeutung sind die gesetzesartigen Erlasse, die sogenannten [[Kapitularien]], sowie von Karl erlassene Gesetze ''(Leges)''. Hinzu kommen Münzen und kunsthistorische Quellen wie Kunstwerke und karolingische Bauten.<ref>Allgemeiner zusammenfassender Quellenüberblick etwa bei Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 13–22; Stefan Weinfurter: ''Karl der Große.'' München 2013, S. 20–34.</ref>

Die Münzporträts mit kurz geschnittenen Haaren und Schnurrbart könnten Hinweise auf sein Aussehen geben, da keine anderen zeitgenössischen Porträtdarstellungen Karls überliefert sind.<ref>Wilfried Hartmann: ''Karl der Große.'' Stuttgart 2010, S. 71.</ref>

== Quellen ==
* Reinhold Rau (Hrsg.[ABBREVIATION]): ''Quellen zur Karolingischen Reichsgeschichte.'' Lat.-dt. Bd. 1. Wissenschaftliche Buchgesellschaft, Darmstadt 1955 [enthält Einhards Biographie und die Reichsannalen]; Bd. 3, Darmstadt 1960 [enthält Notkers Biographie].
* {{MGH|DD|4}}
* [[Hubert Mordek]], [[Klaus Zechiel-Eckes]] und Michael Glatthaar (Hrsg.[ABBREVIATION]): ''Die Admonitio generalis Karls des Großen.'' Hahn, Hannover 2012, ISBN 978-3-7752-2201-3.

== Literatur ==
=== Überblicksdarstellungen ===
* Sigurd Abel, Bernhard Simson: ''Jahrbücher des Fränkischen Reiches unter Karl dem Großen.'' Bd. 1. Leipzig 1888 (2. Auflage, bearbeitet von Simson), Bd. 2. Leipzig 1883; ND Berlin 1969 (hinsichtlich der politischen Geschichte immer noch grundlegend, als Gesamtüberblick jedoch veraltet).
* [[Matthias Becher]] u. a.[ABBREVIATION]: ''Das Reich Karls des Großen.'' Theiss, Stuttgart 2011, ISBN 978-3-8062-2507-5.
* Jörg W. Busch: ''Die Herrschaften der Karolinger 714–911.'' Oldenbourg, München 2011, ISBN 978-3-486-55779-4.
* [[Johannes Fried]]: ''Der Weg in die Geschichte. Die Ursprünge Deutschlands bis 1024'' (= ''Propyläen Geschichte Deutschlands.'' Bd. 1). Propyläen, Berlin 1994, ISBN 3-549-05811-X (originelle, teilweise von der Forschungsmeinung abweichende Darstellung).
* [[Rosamond McKitterick]] (Hrsg.[ABBREVIATION]): ''[[The New Cambridge Medieval History]]. Volume 2, c. 700–c. 900.'' Cambridge University Press, Cambridge 1995, ISBN 0-521-36292-X.
* [[Pierre Riché]]: ''Die Karolinger. Eine Familie formt Europa.'' Reclam, Stuttgart 1999, ISBN 3-15-010463-7 (Standardwerk zur Geschichte der Karolinger).
* [[Rudolf Schieffer]]: ''Die Karolinger.'' 5., aktualisierte Auflage. Kohlhammer, Stuttgart 2014, ISBN 978-3-17-023383-6 (Standardwerk zur Geschichte der Karolinger).
* Rudolf Schieffer: ''Die Zeit des karolingischen Großreichs (714–887)'' (= ''Handbuch der deutschen Geschichte.'' Bd. 2). 10., völlig neu bearbeitete Auflage. Klett-Cotta, Stuttgart 2005, ISBN 3-608-60002-7.
* Rudolf Schieffer: ''Christianisierung und Reichsbildung. Europa 700–1200.'' C.H. Beck, München 2013, ISBN 978-3-406-65375-9 (knappes, aktuelles Überblickswerk mit gesamteuropäischer Perspektive).

=== Biographien ===
<!-- ADB-Artikel: siehe Wikisource; wird als veraltet angesehen {{ADB|15|127|152|Karl der Große|Ernst Ludwig Dümmler|ADB:Karl der Große}} -->
<!-- NDB-Artikel: wird als veraltet angesehen {{NDB|11|157|174|Karl I. der Große|Theodor Schieffer|118560034}} -->
* Alessandro Barbero: ''Karl der Große. Vater Europas.'' Klett-Cotta, Stuttgart 2007, ISBN 978-3-608-94030-5 (italienische Originalausgabe 2000).
* Matthias Becher: ''Karl der Große.'' 6., durchgesehene und aktualisierte Auflage, Beck, München 2014, ISBN 978-3-406-43320-7 (sehr knappe Einführung mit kommentierter Kurzbibliographie).
* [[Roger Collins]]: ''Charlemagne.'' University of Toronto Press, Toronto 1998; Macmillan, Basingstoke 1998, ISBN 0-333-65054-9.
* [[Jean Favier]]: ''Charlemagne.'' Fayard, Paris 1999, ISBN 2-213-60404-5 (umfassende, systematisch angelegte Darstellung)
* Johannes Fried: ''Karl der Große. Gewalt und Glaube. Eine Biographie.'' 4. Auflage, Beck, München 2014, ISBN 978-3-406-65289-9 (aktuelle, umfassende und stilistisch ansprechende Biographie, die das Leben Karls in den geschichtlichen Kontext seiner Zeit einbettet).
* [[Dieter Hägermann]]: ''Karl der Große. Herrscher des Abendlandes.'' Econ, Berlin 2000, ISBN 3-549-05826-8 ([http://www.perlentaucher.de/buch/1151.html Rezensionen]).
* [[Wilfried Hartmann (Historiker)|Wilfried Hartmann]]: ''Karl der Große.'' Kohlhammer, Stuttgart 2010, ISBN 978-3-17-018068-0 ([http://hsozkult.geschichte.hu-berlin.de/rezensionen/type=rezbuecher&id=14548 Rezension]).
* [[Michael Imhof (Kunsthistoriker)|Michael Imhof]], [[Christoph Winterer]]: ''Karl der Große. Leben und Wirkung, Kunst und Architektur.'' Imhof, Petersberg 2013, ISBN 978-3-932526-61-9 (mit einem kunsthistorischen Schwerpunkt).
* Rosamond McKitterick: ''Karl der Große'' (= ''Gestalten des Mittelalters und der Renaissance''). Wissenschaftliche Buchgesellschaft, Darmstadt 2008 (englische Originalausgabe: ''Charlemagne. The Formation of a European Identity.'' Cambridge University Press, Cambridge/New York 2008) (Darstellung, die auf umfassender Quellen-, Handschriften- und Literaturkenntnis beruht; [http://hsozkult.geschichte.hu-berlin.de/rezensionen/2009-1-243 Rezension bei H-Soz-u-Kult] sowie [http://cma.gbv.de/dr,cma,011,2008,r,05.pdf kritische Rezension in Concilium medii aevi 11 (2008)])
* [[Stefan Weinfurter]]: ''Karl der Große. Der heilige Barbar.'' 2. Auflage. Piper, München/Zürich 2013, ISBN 978-3-492-05582-6 (aktuelle und gut lesbare Biographie).

=== Spezialstudien ===
* [[Deutsches Historisches Museum]] (Hrsg.[ABBREVIATION]): ''Kaiser und Kalifen. Karl der Große und die Welt des Mittelmeers.'' Zabern, Darmstadt 2014, ISBN 978-3-8053-4774-7 (Sammlung von aktuellen Beiträgen zu den Beziehungen zwischen Frankenreich, Byzanz und Kalifat um 800)
* Matthias Becher: ''Das Kaisertum Karls des Großen zwischen Rückbesinnung und Neuerung.'' In: Hartmut Leppin, Bernd Schneidmüller, Stefan Weinfurter (Hrsg.[ABBREVIATION]): ''Kaisertum im ersten Jahrtausend.'' Schnell & Steiner, Regensburg 2012, S. 251–270.
* [[Peter Classen]]: ''Karl der Große, das Papsttum und Byzanz. Die Begründung des karolingischen Kaisertums.'' Herausgegeben von [[Horst Fuhrmann]] und [[Claudia Märtl]] (= ''Beiträge zur Geschichte und Quellenkunde des Mittelalters.'' Bd. 9). 2. Auflage. Thorbecke, Sigmaringen 1988, ISBN 3-7995-5709-1 (grundlegend zum Kaisertum und zur Kaiserkrönung).
* Rudolf Schieffer: ''Neues von der Kaiserkrönung Karls des Großen'' (Sitzungsbericht der bayerischen Akademie der Wissenschaften. Philologisch-historische Klasse 2004, 2). Verlag der Bayerischen Akademie der Wissenschaften, München 2004, ISBN 3-7696-1626-X.

=== Kataloge und Sammelbände ===
* Frank Pohle u. a.[ABBREVIATION] (Hrsg.[ABBREVIATION]): ''Karl der Große – Charlemagne. Drei Bände im Schuber.'' Sandstein Verlag, Dresden 2014, ISBN 978-3-95498-094-9 (Zwei Kataloge – zur Kunst im Umkreis Karls des Großen und den Wirkstätten des Herrschers – sowie ein Essayband mit aktuellen Beiträgen zu zahlreichen Einzelaspekten).
** Peter van den Brink, Sarvenaz Ayooghi (Hrsg.[ABBREVIATION]): ''Karl der Große – Charlemagne. Karls Kunst.'' Katalog der Sonderausstellung ''Karls Kunst'' vom 20. Juni bis 21. September 2014 im ''Centre Charlemagne'', Aachen. Sandstein, Dresden 2014, ISBN 978-3-95498-093-2.
** Frank Pohle (Hrsg.[ABBREVIATION]): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Katalog.'' Katalog der Sonderausstellung ''Orte der Macht'' vom 20. Juni bis 21. September 2014 im Krönungssaal des Aachener Rathauses. Sandstein, Dresden 2014, ISBN 978-3-95498-091-8.
** Frank Pohle (Hrsg.[ABBREVIATION]): ''Karl der Große – Charlemagne. Orte der Macht. Essays.'' Essayband zur Sonderausstellung ''Orte der Macht'' vom 20. Juni bis 21. September 2014 im Krönungssaal des Aachener Rathauses. Sandstein, Dresden 2014, ISBN 978-3-95498-092-5.
* [[Wolfgang Braunfels]] u. a.[ABBREVIATION] (Hrsg.[ABBREVIATION]): ''Karl der Große. Lebenswerk und Nachleben.'' 4 Bände und Registerband. Düsseldorf 1965–1968 (wichtiges Referenzwerk).
* Paul L. Butzer u. a.[ABBREVIATION] (Hrsg.[ABBREVIATION]): ''Karl der Große und sein Nachwirken. 1200 Jahre[NBSP] Kultur und Wissenschaft in Europa.'' 2 Bände. Brepols, Turnhout 1997, ISBN 2-503-50673-9.
* [[Franz-Reiner Erkens]] (Hrsg.[ABBREVIATION]): ''Karl der Große und das Erbe der Kulturen. Akten des 8. Symposiums des Mediävistenverbandes Leipzig 15.–18. März 1999.'' Akademie Verlag, Berlin 2001, ISBN 3-05-003581-1.
* Johannes Fried u. a.[ABBREVIATION] (Hrsg.[ABBREVIATION]): ''794 – Karl der Große in Frankfurt. Ein König bei der Arbeit.'' Ausstellung zum 1200-Jahre-Jubiläum der Stadt Frankfurt am Main. Thorbecke, Sigmaringen 1994, ISBN 3-7995-1204-7.
* Peter Godman, [[Jörg Jarnut]], [[Peter Johanek]] (Hrsg.[ABBREVIATION]): ''Am Vorabend der Kaiserkrönung. Das Epos „Karolus Magnus et Leo Papa“ und der Papstbesuch von 799.'' Akademie Verlag, Berlin 2002, ISBN 3-05-003497-1.
* August Heuser, Matthias Theodor Kloft (Hrsg.[ABBREVIATION]): ''Karlsverehrung in Frankfurt am Main. Eine Ausstellung des Dommuseums Frankfurt und des Historischen Museums Frankfurt.'' Frankfurt 2000, ISBN 3-921606-41-1.
* Christoph Stiegemann, Matthias Wemhoff (Hrsg.[ABBREVIATION]): ''799. Kunst und Kultur der Karolingerzeit. Karl der Große und Papst Leo III. in Paderborn.'' Katalog der Ausstellung in Paderborn 1999. 3 Bände. Philipp von Zabern, Mainz 1999, ISBN 3-8053-2456-1.
* Joanna Story (Hrsg.[ABBREVIATION]): ''Charlemagne. Empire and Society.'' Manchester University Press, Manchester 2005, ISBN 0-7190-7088-0.

=== Rezeption ===
* Bernd Bastert (Hrsg.[ABBREVIATION]): ''Karl der Große in den europäischen Literaturen des Mittelalters. Konstruktion eines Mythos.'' Niemeyer, Tübingen 2004, ISBN 3-484-64025-1.
* [[Michael Borgolte]]: ''Carlo Magno e la sua collocazione nella storia globale.'' In: ''[[Quellen und Forschungen aus italienischen Archiven und Bibliotheken]]'' 93, 2013, S. 1–26 ([http://www.perspectivia.net/publikationen/qfiab/93-2013/0001-0026 online]).
* Wolfgang Braunfels u. a.[ABBREVIATION] (Hrsg.[ABBREVIATION]): ''Karl der Große. Lebenswerk und Nachleben'', Bd. 4 ''Nachleben.'' Schwann, Düsseldorf 1967.
* Franz-Reiner Erkens (Hrsg.[ABBREVIATION]): ''Karl der Große in Renaissance und Moderne. Zur Rezeptionsgeschichte und Instrumentalisierung eines Herrscherbildes'' (Das Mittelalter. Perspektiven mediävistischer Forschung. Zeitschrift des Mediävistenverbandes 4, 1999, Heft 2). Akademie Verlag, Berlin 1999.
* [[Franz Fuchs (Historiker)|Franz Fuchs]], Dorothea Klein (Hrsg.[ABBREVIATION]): ''Karlsbilder in Kunst, Literatur und Wissenschaft. Akten eines interdisziplinären Symposions anläßlich des 1200. Todestages Karls des Großen'' (= ''Rezeptionskulturen in Literatur- und Mediengeschichte.'' Bd. 1). Königshausen & Neumann, Würzburg 2015, ISBN 3-8260-5558-6.
* Thomas Kraus, Klaus Pabst[TYPO?] (Hrsg.[ABBREVIATION]): ''Karl der Große und sein Nachleben in Geschichte, Kunst und Literatur.'' In: ''[[Aachener Geschichtsverein#Zeitschrift des Aachener Geschichtsvereins (ZAGV)|Zeitschrift des Aachener Geschichtsvereins]]'' 104/105, 2002/2003 (mit aktuellen und thematisch breit gefächerten Beiträgen zur Rezeptionsgeschichte).
* Lieselotte-E. Saurma-Jeltsch: ''Karl der Große als vielberufener Vorfahr. Sein Bild in der Kunst der Fürsten, Kirchen und Städte'' (= ''Schriften des Historischen Museums.'' Bd. 19). Thorbecke, Sigmaringen 1994, ISBN 3-7995-1205-5.
* [[Bernd Schneidmüller]]: ''Sehnsucht nach Karl dem Großen. Vom Nutzen eines toten Kaisers für die Nachgeborenen. Die politische Instrumentalisierung Karls des Großen im 19. und 20. Jahrhundert.'' In: ''Geschichte in Wissenschaft und Unterricht'' 51, 2000, S. 284–301.

== Weblinks ==
{{Commons|Carolus Magnus|Karl der Große}}
{{Wikisource}}
{{Wikiquote}}
* {{DDB|Person|118560034|Karl den Großen|TEXT=Werke über}}
* {{DNB-Portal|118560034|TYP=Literatur über|NAME=Karl den Großen}}
* {{Geschichtsquellen Person|118560034|Carolus Magnus imperator}}
* {{HLS|20775|Karl der Grosse|Autor=Reinhold Kaiser}}
* [http://www.fordham.edu/halsall/basis/einhard.html Einhard: The Life of Charlemagne, translated by Samuel Epes Turner] (Medieval Sourcebook; ''ursprüngl. erschienen in'' New York: Harper & Brothers, 1880 – [http://www.fh-augsburg.de/~harsch/egiv0.html lateinischer Text])

== Anmerkungen ==
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{{Personenleiste
|AMT=[[Liste der römischen Kaiser (800–924)|Römischer Kaiser]]
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|VORGÄNGER=in Westeuropa vakant seit 476/80
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Erläuterungen

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